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Un pequeño reino de esquí africano mientras Europa suda en el calor del verano

La nieve fresca cubre la estación de esquí Afriski cerca de Butha Puthi, Lesotho. [AP Photo/Jerome Delay]

Mientras millones en toda Europa sudan durante un verano récord, están esquiando en África.

no te preocupes. Este no es otro signo del cambio climático, sino más bien la fascinante anomalía de Lesotho, un pequeño reino montañoso completamente rodeado por el sur de África. Lesotho tiene un reclamo geográfico nebuloso a la fama: es el único país en la Tierra donde cada centímetro de su tierra se encuentra a más de 1,000 metros (3,280 pies) sobre el nivel del mar.

Esto le da a Lesotho nieve en los inviernos del hemisferio sur. Y aunque los inviernos fríos no son raros en Sudáfrica, las nevadas y las estaciones de esquí son aún más raras. A una altura de 3.000 metros (9.842 pies), Afrisky en las montañas Maluti en Lesotho es la única estación de esquí en funcionamiento en África al sur del ecuador.

«Nunca he visto nieve en mi vida», dijo Kafi Mugabello, quien viajó una corta distancia desde Sudáfrica para unas vacaciones de esquí que nunca pensó que tomaría. «Entonces, esta es una gran experiencia».

Bafana Nadida, oriundo de la ciudad urbana en expansión de Soweto en Johannesburgo, estaba feliz de ponerse sus botas de esquí por primera vez. Planeó un día de clases de esquí, tomar fotografías y jugar en la nieve.

Alinea esquiadores y practicantes de snowboard para alquilar el equipo adecuado. Algunos recibieron algunos consejos de Hope Ramukotjo, que es de Lesotho y ha sido entrenadora de esquí y snowboard durante 12 años. Su amplia sonrisa y su voz profunda y tranquilizadora hacen que los principiantes se sientan cómodos.

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“Empujen la curación.” “No aprieten los hombros”, llamó Ramukotjo a su clase de snowboarders africanos entusiastas e inexpertos que se columpiaban en la nieve. ¡Agradable bueno!»

El Kapoko Snow Park de Afriski es el único parque de hielo gratuito del continente. Los concursantes se alinearon el mes pasado para la competencia anual Winter Web Snowboarding and Snowboarding. Sichulo Ramonotsi, un niño de 13 años de Butha-Buthi, Lesotho, que juega regularmente en Afrisky, ganó la carrera de patinaje artístico junior y junior.

“Realmente me gustaría esquiar en Europa”, dijo.

Meka Lebohang Ejindu, nacido en Londres, dijo que estudió snowboard en Austria durante más de una década y que esta es su primera temporada en el hemisferio sur. Tiene raíces familiares en Lesotho.

«Es reconfortante que haya tal competencia en Sudáfrica», dijo.

Afriski puede no estar a la altura de los vastos centros turísticos alpinos de Europa, pero el amor por los deportes de invierno se está extendiendo.

En Afriski’s Sky Restaurant and Gondola Cafe, la hora feliz comienza a las 10 a. m. y los patinadores y patinadoras muestran sus disfraces de invierno, la música de la fiesta se lleva a casa y hay cerveza disponible. Algunos afirman que la franja es la más alta de África, aunque Sani Mountain Lodge lo cuestiona, 130 kilómetros (80 millas) al este en la frontera de Lesotho y Sudáfrica.

Lo que nadie puede discutir es que esta multitud fue a esquiar a África.