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Un pequeño meteoro podría cambiar nuestra comprensión de los asteroides

Los científicos han publicado un análisis de un fragmento de meteorito que se recogió después de una colisión cercana con un asteroide con la Tierra en 2008. Demostraron que el asteroide original era masivo, y los resultados indican que un tipo especial de asteroide que retiene agua podría ser más grande y tener diferentes composiciones metálicas de lo que se pensaba anteriormente.

Los resultados del estudio fueron Publicado esta semana En Nature Astronomy y una mirada a la composición química de un fragmento de meteorito.

La historia de la metralla comenzó en octubre de 2008, cuando los científicos se dieron cuenta de que un asteroide estaba en curso de colisión con la Tierra. Sabían que la mayoría de las rocas se quemarían al entrar en la atmósfera de la Tierra, y que los restos, si los hubiera, caerían en las arenas azotadas por el viento del desierto de Nubia. Brindó una oportunidad única para que un equipo internacional de investigadores, incluidos científicos de la NASA, anticipara la llegada de las rocas y luego peinara la arena en busca de los fragmentos restantes.

Aunque el asteroide era relativamente pequeño, sólo unas nueve toneladas, sus relaves eran pequeños; Menos de 8,8 libras (4 kg) De un meteorito del desierto. Colectivamente, fueron llamados Six Station, después de una estación de tren cercana. Esta fue la primera vez que se detectó un asteroide y luego se recolectaron restos de meteoritos.

Desde su recuperación, se han analizado varias piezas de la estación Sita, revelando información sobre los orígenes y composiciones químicas de diferentes partes del asteroide. La muestra de meteorito que estudió el equipoSe llama AhS 202: era tan pequeño que se podían colocar 10 copias sobre un clavo, pero provenía de una roca espacial gigante, el punto de origen antes de que la pieza se uniera a la masa rocosa de Mahata Sita. El equipo utilizó luz infrarroja y de rayos X para estudiar la muestra. Descubrieron que la pieza era una condrita de carbono, un tipo de meteorito que se formó durante los primeros días del sistema solar, que podría haber traído agua a la Tierra, lo que resultó en … todo esto. Anteriormente no se pensaba que las condritas de carbono pudieran provenir de cuerpos parentales (los asteroides originales) de más de 100 km (62 millas) de diámetro.

Pero los investigadores encontraron tremolita en su pequeña fracción, un mineral que requiere una enorme cantidad de presión para formarse. La presencia de tremolita en la muestra indica que el diámetro del asteroide original está en el rango 398 a más de 1,119 millas (640 a más de 1,800 kilómetros)Y el Lo colocó en la cabina de Ceres, el objeto más grande …Un planeta enano, de hechoEn el cinturón de asteroides.

«Esto es evidencia de un cuerpo principal muy grande que no sabíamos que existía antes», dijo Vicky Hamilton, científica del Southwest Research Institute y autora principal del último trabajo de investigación, al referirse a este primer asistente conocido de Tremolita en condrita carbonosa. «El hecho de que no tuviéramos más evidencia de esto en nuestros cúmulos de meteoritos ayuda a confirmar lo que realmente sospechábamos, que es que los meteoritos que pudimos encontrar en la Tierra son un espécimen sesgado».

Cuando los asteroides atraviesan el espacio, es casi seguro que se comunican con otros objetos. Estos aglomerados de minerales y metales se agrupan y se desintegran a medida que continúa su curso. Cuando un meteoro se encuentra realmente en la Tierra, es un compendio compilado de historias del espacio, y la única forma de leerlo es haciendo un montón de análisis.

Hamilton dijo: «Podrías tener un grupo de científicos mirando una pieza del meteorito y otro grupo mirando otra pieza del mismo meteorito, y verías dos partes diferentes de la historia del sistema solar».

Así es como una pieza de un Fragmento de Hamilton podría hablar de algún activo en un asteroide masivo, mientras que otra pieza de Sita podría aludir a Una vez existió un planeta primitivo. El reciente trabajo de escaneo eléctrico del equipo es una especie de ingeniería inversa, para pasar de lo que parece una roca espacial típica a su historia específica, en este caso, ya que apunta a un enorme asteroide principal. Es como encontrar migas en la encimera de la cocina, podrían ser de cualquier lugar, pero mirarlas químicamente podría indicarle las temperaturas y las condiciones de estrés que las desencadenaron, y si esas migas realmente fueron causadas por una tostada esta mañana o por el pastel de cumpleaños de la semana pasada. .

Aunque otros tipos de asteroides son raros, en cualquier momento podría caer del cielo nueva información sobre las condritas de carbono. Es solo una cuestión de si los meteorólogos están lo suficientemente despiertos, o afortunados, para descubrirlos.

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