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Un nuevo observatorio espacial descubrirá asteroides escondidos en el resplandor del sol

Un nuevo observatorio espacial descubrirá asteroides escondidos en el resplandor del sol

Observatorio espacial de la Agencia Espacial Europea (ESA) para la eliminación de puntos ciegos de asteroides

La misión Neumeire se centrará en la observación de asteroides de tamaño medio que se acercan a la Tierra desde la dirección del Sol. Con suerte, nos dará un tiempo de respuesta adecuado si se detecta un asteroide peligroso.

La comunidad científica mundial ha estado trabajando arduamente en las tecnologías de defensa planetaria en los últimos años. El año pasado, por ejemplo, la NASA demostró que podía desviar un asteroide con su misión DART, que estrelló una nave espacial contra un asteroide.

La misión Infrarroja del Observatorio de Objetos Cercanos a la Tierra (NEOMIR) de la Agencia Espacial Europea está programada para lanzarse al Punto 1 de Lagrange. El Punto 1 de Lagrange, o L1, es el punto más cercano entre la Tierra y el Sol, donde las fuerzas gravitatorias entre ellos están equilibradas, lo que permite una órbita estable. De manera similar, el Telescopio Espacial James Webb utiliza un sitio orbital estable en el Punto 2 de Lagrange, a 1,5 millones de km (1 millón de millas) de la Tierra.

Impresión de un artista de Neumeyer en Lagrange Point 1.

Una vez posicionado en L1, NEOMIR utilizará instrumentos infrarrojos para monitorear el calor emitido por los asteroides cuando pasan cerca del sol. Con estos sensores infrarrojos, podrá identificar rocas espaciales que pueden estar cegadas por el sol. Desde la Tierra, estas señales de calor serían absorbidas por nuestra atmósfera y no serían visibles.

Una nueva y valiosa herramienta para la defensa planetaria

La Agencia Espacial Europea dice que Neumere debería poder avisarnos con hasta tres semanas de anticipación sobre cualquier asteroide que se acerque. El observatorio fue diseñado para detectar asteroides de unas pocas decenas de metros de diámetro, lo que significa que no serían fatales para los dinosaurios. Sin embargo, pueden causar graves daños a la propiedad y pérdida de vidas. Entonces, si bien tres semanas pueden no parecer mucho tiempo, al menos serían suficientes para evacuar una ciudad si se determina que un asteroide se dirige en su dirección general.

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