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Un misterio de la luna de dos caras finalmente puede resolverse

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Poco a poco estamos aprendiendo por qué los lados de la luna son diferentes.

David Trud/Getty Images

Son las 9:30 de la noche. Acabo de llegar a casa de la cena, lista para hacer mi taza de té de manzanilla de la noche. Pero antes de entrar, haz tiempo para echar un vistazo rápido a la luna. Una bola brillante brilla con diseños misteriosos, suaves y oscuros. Es pulido, brillante y, sobre todo, familiar.

Pero ese es el único lado de la luna que he visto desde aquí abajo. Hay un lado completamente diferente de la superficie de la luna, el lado lejano, pero no podemos observarlo porque no apunta hacia la Tierra. Ya no harás eso. De hecho, 1959 fue la primera vez que la humanidad vislumbró el área oculta gracias a Sonda soviética Luna 3Y no era a lo que estamos acostumbrados.

Estaba lleno de baches, manchado con toneladas de baches y carecía de esos patrones distintivos de color gris oscuro. Expediciones posteriores revelaron que estaba lleno de elementos completamente diferentes. En esencia, nuestra luna tiene dos caras, y los científicos también las tienen Todavía tratando de resolver el rompecabezas Por qué son tan diferentes.

pero papel Publicado el viernes en la revista Science Advances Eventualmente puede ser una explicación para un aspecto clave de esta misteriosa dualidad lunar. Se trata de sombras oscuras, que afectaron hace varios miles de millones de años, y… lava.

lava lunar

Básicamente, esas sombras arremolinadas que vemos en la Luna se llaman Moonhorses, y son el resultado de la antigua lava de la actividad volcánica en la superficie. El otro lado de la luna no tiene tales signos, lo cual es sorprendente porque, bueno, si un lado tiene un legado volcánico, ¿seguramente el otro lado debe tenerlo?

El equipo detrás del nuevo estudio tenía una pregunta similar.

lado lejano de la luna

Imagen de la cara oculta de la luna.

NASA/Goddard/Universidad Estatal de Arizona

Entonces usaron simulaciones por computadora para descubrir qué podría haber sucedido mucho (mucho) antes de cualquier actividad volcánica en la superficie de la luna. Más específicamente, recrearon un impacto masivo que, hace miles de millones de años, cambió la base de la Luna, formando un cráter gigante al que ahora nos referimos como la Cuenca Antártica-Aitken.

«Sabemos que los grandes impactos como el que formó el SPA generarán mucho calor», dijo Matt Jones, científico planetario de la Universidad de Brown y autor principal del estudio. dijo en un comunicado. La pregunta es cómo afecta esta temperatura a la dinámica interna de la Luna.

Lo que encontraron fue que esta colisión masiva habría creado una columna de calor que transportaba una serie de elementos químicos productores de calor al lado cercano de la luna, no al lado lejano. «Especulamos que esto contribuyó al derretimiento del manto que produjo los flujos piroclásticos que vemos en la superficie», dijo Jones.

En otras palabras, se supone que estos elementos contribuyeron a la edad de los volcanes en el lado lunar que está frente a nosotros y dejaron el lado lejano tal como está.

cerca de la luna

Nuestro lado familiar.

NASA/Centro Goddard de Vuelos Espaciales/Universidad Estatal de Arizona

Sorprendentemente, esta hipótesis también Corresponde a otra esquiva distinción lunar: se sabe que muchas regiones del lado cercano contienen sustancias químicas como el potasio y el fósforo, y materiales que producen calor, como el torio y otros elementos de tierras raras. Estos elementos se denominan colectivamente Procellarum KREEP terrane, o PKT, estos elementos no se encuentran en el lado oculto de la Luna. Es extraño.

Pero son precisamente estos materiales los que los investigadores del nuevo estudio encontraron para estimular la actividad volcánica en simulaciones, tanto en la cara cercana de la Luna como a raíz del impacto.

«Cómo se formó el PKT es la pregunta abierta más importante en la ciencia lunar, y el impacto del Polo Sur-Aitken es uno de los eventos más importantes en la historia de la Luna”, dijo Jones. «Este trabajo une esas dos cosas y Creo que nuestros resultados son realmente emocionantes”.

Dicen que su solución es creíble con respecto a todos los datos lunares que tenemos, pero sigue siendo una teoría que requiere más confirmación a medida que pasan los años. De todos modos, la próxima vez que atrape una belleza lunar, probablemente también pensará un poco en el lado oculto y accidentado.

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