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Un estudio dice que el cambio climático puede haber tenido un “papel importante” en la vida epidémica

Se cree que el virus, que ha matado a más de 2 millones de personas y causado una alteración mundial sin precedentes, se originó en murciélagos en el sudeste asiático. Foto de Reuters

NUEVA YORK, 6 de febrero – La investigación de ayer mostró que el cambio climático puede haber jugado un “papel importante” en la transmisión del nuevo coronavirus a los humanos al empujar a varias especies de murciélagos portadores de enfermedades a un contacto cercano.

Se cree que el virus, que ha matado a más de 2 millones de personas y causado una alteración mundial sin precedentes, se originó en murciélagos en el sudeste asiático.

Investigadores de la Universidad de Cambridge han utilizado datos de temperatura y precipitación durante los últimos 100 años para modelar grupos de docenas de especies de murciélagos en función de sus requisitos de hábitat.

Descubrieron que durante el siglo pasado, 40 especies se han trasladado al sur de China, Laos y Myanmar, el área donde el análisis genético indica que apareció por primera vez el virus conocido como SARS-CoV-2.

Con cada especie de murciélago portando un promedio de 2.7 coronavirus, los investigadores dijeron que 100 cepas del coronavirus ahora se concentran en esta región “caliente”.

“Nuestro artículo está muy lejos de decir que una pandemia no habría ocurrido si no hubiera sido por el cambio climático”, dijo a la AFP el autor principal, Robert Meyer, del Departamento de Zoología de Cambridge.

“ Pero me resulta difícil ver que este aumento inducido por el clima en los virus de los murciélagos y los coronavirus transmitidos por los murciélagos esté haciendo que sea menos probable que suceda algo como esto.

Si bien aún no se ha determinado la cadena exacta de transmisión del SARS-CoV-2 de animales a humanos, Bayer dijo que el cambio climático y la destrucción del hábitat en Asia han empujado a las especies portadoras del virus a un contacto más estrecho con la población.

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“Son las dos caras de una moneda similar: nos adentramos más en su hábitat, pero al mismo tiempo el cambio climático puede tener un efecto que empuje al patógeno en nuestra dirección”, dijo.

‘Riesgos complejos’

El estudio, publicado en la revista Science of the Total Environment, instó a los gobiernos a tomar medidas que incluyan limitar la urbanización y la agricultura, lo que, según dijo, ayudaría a gestionar el riesgo de otra pandemia de enfermedad endémica en la vida silvestre.

También pidió mayores esfuerzos para mitigar el cambio climático para evitar la gran acumulación de especies silvestres cerca de la habitación humana.

“El hecho de que el cambio climático puede acelerar la transmisión de patógenos de la vida silvestre a los humanos debería ser una llamada de atención urgente para reducir las emisiones globales”, dijo Camilo Mora de la Universidad de Hawai, quien contribuyó a la investigación.

Kate Jones, profesora de medio ambiente y biodiversidad en el University College de Londres, dijo que la investigación de ayer fue interesante, pero que la pandemia fue el resultado de una variedad de factores.

“El cambio climático ciertamente juega un papel en la alteración de la distribución de especies para aumentar los riesgos ambientales”, dijo Jones, que no participó en el estudio.

“Sin embargo, el riesgo de proliferación es una interacción compleja no solo de los peligros ambientales, sino también de la exposición y vulnerabilidad humanas”.

Por ejemplo, la pérdida de hábitat también ha sido un factor importante que ha llevado a las especies de animales salvajes a acercarse a los humanos. Estudio ETX

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