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Un astronauta canadiense se une a la primera misión Artemis tripulada de la NASA alrededor de la luna – Spaceflight Now

Luna vista desde la Estación Espacial Internacional. Crédito: NASA

Las autoridades anunciaron la semana pasada que un piloto espacial canadiense se unirá a tres miembros de la tripulación de la NASA en el primer vuelo de prueba del Space Launch System y la nave espacial Orion alrededor de la luna, convirtiéndose en el primer astronauta no estadounidense en hacer un viaje a la luna.

Habrá una segunda oportunidad de vuelo para un astronauta canadiense en una misión posterior de la NASA a la Estación Internacional Gateway en órbita lunar.

La NASA y la Agencia Espacial Canadiense anunciaron el Acuerdo de Vuelo de Astronautas de Canadá el 16 de diciembre, cuando las agencias confirmaron los detalles de la contribución de Canadá al Gateway, que tiene como objetivo servir como punto de referencia y estación de reabastecimiento de combustible para naves espaciales y un centro de investigación del espacio profundo cerca de la luna.

“Canadá se unirá a Estados Unidos en la primera misión tripulada a la Luna desde las misiones Apollo”, dijo Navdeep Pines, Ministro de Innovación, Ciencia e Industria de Canadá. A partir de 2023, un astronauta de la Agencia Espacial Canadiense será parte de Artemis 2, la primera misión que llevará humanos a la órbita lunar en más de 50 años. Esto convertiría a Canadá en el segundo país después de Estados Unidos en tener un astronauta en el espacio profundo “.

La portavoz de la NASA Monica Witt dijo que la tripulación del Artemis 2 estará formada por tres astronautas de la NASA y un avión espacial canadiense. La misión Artemis 2 está programada para lanzarse en 2023.

La firma del acuerdo final fortalece la participación de Canadá en el programa Artemis liderado por la NASA, que tiene como objetivo devolver a los astronautas a la superficie de la Luna en la década de 1920. La administración Trump tiene un objetivo de calendario para 2024 para el aterrizaje de humanos en el polo sur de la Luna, un calendario que se considera ambicioso y podría ser restablecido más adelante en 2020 por la administración entrante de Biden.

De acuerdo con la ingeniería Artemis de la NASA, los astronautas se lanzarán desde el suelo sobre el cohete de carga pesada del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA, volarán a las proximidades de la luna en la cápsula Orion y luego se conectarán a un módulo de aterrizaje calificado para humanos para el vuelo hacia y desde la superficie de la luna. Los astronautas luego regresarán a la Tierra en la nave espacial Orion.

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Una base de asentamiento llamada Puerta, aproximadamente una sexta parte del tamaño de la Estación Espacial Internacional, se ensamblará en órbita lunar. La NASA dijo que los dos primeros artículos de propiedad estadounidense de la puerta de enlace podrían lanzarse tan pronto como a fines de 2023, aunque un informe del Inspector General de la NASA en noviembre indicó que es probable que el lanzamiento de la unidad de propulsión y potencia de la estación y la división de viviendas se deslicen. Hasta 2024.

Los astronautas canadienses Jeremy Hansen, Jennifer Sadie Gibbons, Joshua Kotrick y David St.Jack. Crédito: NASA / Bill Stafford

Canadá planea construir un brazo robótico mejorado, llamado Canadarm3, que se colocará en la puerta en el plazo de 2026, según la NASA. La Agencia Espacial Canadiense también acordó formalmente proporcionar interfaces robóticas para los módulos de puerta de enlace, permitiendo que los elementos alberguen instrumentos científicos.

“Canadá fue el primer socio internacional en comprometerse con el desarrollo del portal a principios de 2019, y firmaron los Acuerdos de Artemis en octubre, y ahora estamos emocionados de formalizar esta asociación para la exploración lunar”, dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstein. “Este acuerdo marca una evolución en nuestra colaboración con la Agencia Espacial Canadiense que proporciona la próxima generación de robots que han apoyado décadas de misiones en el espacio a bordo del Transbordador Espacial, la Estación Espacial Internacional y ahora, para Artemis”.

La NASA dijo que el brazo robótico Canadarm3 será entregado al portal por una misión de logística comercial. Contraté con SpaceX Para volar una versión más grande de su cápsula de carga Dragón al portal en el espacio profundo. El Dragon XL se lanzará en el Falcon Heavy de SpaceX.

“El portal permitirá una presencia humana fuerte, en última instancia sostenible y duradera en la superficie de la Luna donde podemos demostrar las muchas habilidades, procesos y tecnologías que serán fundamentales para futuras misiones humanas a Marte”, dijo Cathy Louders, directora asociada de la NASA. Para exploración y operaciones humanas.

Avanza en este mes, La NASA anunció la selección De los 18 astronautas estadounidenses para comenzar a entrenar para las misiones de Artemis Lunar. La NASA no ha revelado los astronautas que volarán en la misión Artemis 2, el primer vuelo de prueba tripulado del Sistema de Lanzamiento Espacial y la cápsula Orion, o la primera misión de aterrizaje lunar.

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Los funcionarios canadienses no han anunciado cuál de los cuatro astronautas activos tomará asiento en la misión Artemis 2 o en el vuelo posterior a la Puerta.

“Canadá tiene la suerte de tener un equipo sólido de astronautas profesionales altamente capacitados”, dijo Lisa Campbell, presidenta de la Agencia Espacial Canadiense. “Cualquiera de ellos sería una excelente opción”. “Estas decisiones se toman con todo tipo de consideraciones específicas a medida que nos acercamos al viaje”.

Concepto artístico de la nave espacial Orion en la Luna. Crédito: NASA

La misión Artemis 2 seguirá a un vuelo de prueba no tripulado SLS / Orion, llamado Artemis 1, programado para lanzarse a más tardar a fines de 2021 en un vuelo a la órbita lunar y de regreso a la Tierra.

En la misión Artemis 2, la tripulación Orion de cuatro volará un “camino híbrido de retorno libre” alrededor de la luna.

Después del lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, el Sistema de Lanzamiento Espacial colocará la cápsula de la tripulación Orion en órbita terrestre, donde los astronautas realizarán operaciones de salida, probarán los sistemas de reunión y acoplamiento de la nave, y luego lanzarán el motor del módulo de servicio de vuelo Orion a la luna a un cuarto de millón de millas.

La tripulación no entrará en órbita alrededor de la luna, pero la trayectoria naturalmente devolverá la nave espacial Orion directamente a la Tierra más allá del arco de astronautas a una distancia de 4,600 millas (7,400 kilómetros) más allá del lado lejano de la luna, es decir, más lejos de cualquier humano. Viajaron al espacio.

La misión Artemis 2 durará aproximadamente 10 días, allanando el camino para futuras misiones de aterrizaje y vuelos de entrada a largo plazo.

La NASA también trabaja con otros socios internacionales en el programa Artemis, aunque estas asociaciones aún no han dado como resultado un compromiso firme con misiones voladoras para astronautas de otras naciones.

La Agencia Espacial Europea y la NASA firmaron un memorando de entendimiento en octubre para colaborar en el portal. La Agencia Espacial Europea proporcionará una unidad de vivienda desarrollada con Japón, junto con una unidad para respaldar las comunicaciones mejoradas, el reabastecimiento de combustible espacial y equipada con una ventana similar al Domo europeo construido en la Estación Espacial Internacional.

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La Agencia Espacial Europea también está construyendo unidades de servicio para las misiones Orion. Las unidades de servicio incluyen paneles solares para producir energía eléctrica para el vehículo y tanques de combustible para alimentar los motores de los cohetes a la cápsula.

La NASA y la Agencia de Exploración Espacial de Japón han firmado una declaración de intención de exploración conjunta para iniciar negociaciones para las contribuciones japonesas al programa Artemis. Además de ayudar a la Agencia Espacial Europea con su unidad de vivienda, la Agencia Espacial de Japón también ha expresado su interés en lanzar misiones de reabastecimiento a la puerta de enlace utilizando el carguero HTV-X de próxima generación del país.

Ilustración de un artista de la estación espacial Gateway utilizando el brazo robótico canadiense Canadarm3. Crédito: Agencia Espacial Canadiense / NASA

El primer ministro canadiense Justin Trudeau anunció el año pasado que su país proporcionaría sistemas robóticos para la estación Gateway cerca de la luna. El gobierno ha asignado C $ 2.050 millones (aproximadamente $ 1.600 millones) durante los próximos 24 años para Canadarm3 y la ayuda robótica asociada.

Los cuatro astronautas canadienses activos, con base en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, se han estado entrenando para misiones espaciales durante años. Solo uno de los cuatro astronautas, David Saint Jacques, ha volado al espacio en la Estación Espacial Internacional.

El astronauta canadiense Jeremy Hansen dijo: “Estoy muy emocionado de que Canadá tenga la visión y el impulso para comprometerse con algo que hacemos muy bien, los robots espaciales, (y) para llevarlo a su próximo desarrollo”. “Este es un gran salto en tecnología. Tiene muchos efectos esporádicos en términos de inteligencia artificial”.

“El equipo internacional (de astronautas) aquí en Houston está muy entusiasmado con las perspectivas de estas misiones y la oportunidad para el descubrimiento científico y la innovación que representan”, dijo Joshua Kotrick, uno de los cuatro astronautas canadienses activos.

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