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Último invitado: lo que aprendimos sobre la eliminación gradual del carbón al estudiar 15 países

Aunque se reconoce ampliamente la necesidad escapar rápidamente de los combustibles fósiles, especialmente carbónmuchos paises Seguir a mi invertir En esta fuente de energía está muy contaminada.

Para entender por qué es tan difícil separarse del carbón, trabajamos con un equipo internacional de unos 35 investigadores para investigar economía política controladores para su uso constante.

Realizamos un estudio de caso de 15 países sobre por qué se está eliminando el carbón y qué lo está frenando. Los motivos incluyen la presión de poderosos grupos de interés, la demanda pública de lo que se considera una fuente de energía barata o el deseo de crear puestos de trabajo y acelerar el cambio estructural.

Nuestros hallazgos, que se publican en una carpeta del editor en la serie Routledge Environment for Development disponible acceso abiertoecha un vistazo a países que van desde el Reino Unido, Bulgaria y los EE. UU. hasta Vietnam, Kenia, China, Turquía, Sudáfrica y Australia.

A pesar de los contextos específicos de cada país, encontramos que los países se pueden categorizar en cuatro grandes grupos: aquellos que ya han anunciado una eliminación gradual del carbón; aquellos en los que el uso del carbón está en proceso de eliminación; usuarios permanentes de combustible; y los principales exportadores de carbón.

Nuestros estudios de caso muestran que cada uno de estos grupos enfrenta desafíos especiales relacionados con la eliminación gradual del carbón y, por lo tanto, necesitan diferentes conjuntos de políticas para que la transición sea políticamente factible.

Estudios de casos de carbón

El carbón es el combustible fósil más contaminante y la mayor fuente de emisiones globales de dióxido de carbono. Su uso se ha apoderado 40% de las emisiones globales de combustibles fósiles y cemento en 2021.

en los últimos días Sexto Informe de Evaluación De Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) dijo que mantener el calentamiento por debajo de los 2°C «requiere un cambio rápido» lejos del carbón, incluida «la cancelación de nuevos proyectos de energía a base de carbón y el retiro rápido de las plantas de carbón existentes».

Además, enCarta Climática de GlasgowEn noviembre pasado, todos los países acordaron “reducir” el uso de carbón implacablemente sin captura y almacenamiento de carbono.

aunque Gran venta En la tubería de carbón, 38 países de todo el mundo todavía tienen alrededor de 457 gigavatios (GW) de nueva capacidad de energía de carbón. en desarrollo.

Nos propusimos comprender los impulsores de esta inversión planificada, que se concentra en países de bajos y medianos ingresos. También buscamos investigar la economía política de las políticas de eliminación del carbón que ya existen y la dinámica que juegan en los principales exportadores de carbón.

En total, trabajamos con unos 35 investigadores para analizar 15 países, como se muestra en el mapa a continuación.

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Los quince países incluidos en nuestro estudio global sobre la economía política del carbón. Los países están sombreados según cuatro categorías principales: aquellos con planes para eliminar el carbón; usuarios permanentes de combustible; Países que poco a poco están usando carbón; y exportadores de carbón. Fuente: Jakob y Steckel (2022).

Asignamos 15 países a cuatro grupos amplios, cada uno de los cuales enfrenta conjuntos similares de desafíos e impulsores de economía política, y nuestros hallazgos para cada grupo se resumen a continuación.

Eliminación del carbón: Reino Unido, EE. UU., Alemania, Bulgaria y Chile

El primer grupo que estudiamos está formado por países que han adoptado algún tipo de objetivo de eliminación del carbón, a saber, el Reino Unido, los Estados Unidos, Alemania, Bulgaria y Chile.

Descubrimos que los países que han adoptado objetivos de eliminación del carbón son en su mayoría países de altos ingresos con altas capacidades tecnológicas, administrativas y financieras.

En estos países prevalecen los mercados energéticos liberalizados, así Reducir costos En el caso de las energías renovables, tiende a sacar el carbón del sistema eléctrico, incluso sin planes de subsidio específicos.

Un ejemplo es Estados Unidos, donde el carbón estaba en los Estados Unidos soltar Como resultado de alternativas más competitivas en costos, aunque esfuerzos De la administración Trump para apoyar activamente la energía del carbón.

Nuestros estudios de casos en países con gran concienciación sobre el cambio climático, como la Unión Europea, han demostrado que es probable que los esquemas de precios y subsidios al carbono aceleren la transición hacia la energía limpia.

En estos países, hemos descubierto que es probable que el mayor desafío para cumplir con los objetivos de eliminación del carbón sea adoptar políticas para garantizar que el Sólo la transmisión de energía..

Por ejemplo, esto podría incluir medidas para promover el cambio estructural en las regiones carboníferas y, al mismo tiempo, garantizar la prosperidad económica, como la construcción estratégica de industrias alternativas y la capacitación de los trabajadores de la industria del carbón.

Aditivos de carbón: Filipinas, Vietnam y Kenia

El segundo grupo está formado por países que están construyendo sus propios sistemas de energía para satisfacer la demanda en rápido aumento, a saber, Filipinas, Vietnam y Kenia.

Estos tipos de países suelen ser países de bajos ingresos, para los cuales encontramos que la asequibilidad y la confiabilidad son preocupaciones clave. Todavía no tienen intereses firmes en el carbón y Bajos costos Las fuentes de energía renovable favorecen la creación de un sistema energético bajo en carbono.

Sin embargo, en estos países, los proyectos renovables, que requieren una inversión inicial en mayor medida en comparación con las centrales eléctricas de carbón, a menudo conflicto Con mayores costos de capital. Estos costos a menudo surgen de los riesgos de las políticas; Por ejemplo, en Vietnam y Filipinas, encontramos que las centrales eléctricas de carbón se benefician de un tratamiento regulatorio más favorable en comparación con las energías renovables.

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Medidas para reducir los riesgos de política para los inversores, asegurando la credibilidad a largo plazo de las políticas establecidas, así como el uso de «herramientas de sarcasmo“Para reducir el riesgo crediticio, puede nivelar el campo de juego y hacer que la energía renovable sea más atractiva.

Además del soporte técnico y administrativo para Preparar redes eléctricas Tratar con la naturaleza cambiante de la energía renovable ayudaría a acelerar el despliegue de fuentes de energía bajas en carbono.

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Usuarios regulares de carbón: China, India, Turquía

El tercer conjunto de estudios de casos incluye a China, India y Turquía, todos los cuales son usuarios bien establecidos de energía de carbón con industrias de minería y energía de carbón. Este grupo incluye países de medianos ingresos, cuyo crecimiento económico ha sido impulsado en gran medida por el uso de energía de carbón barata.

En estos países, hemos encontrado que el carbón es una fuente importante de empleo, desarrollo regional e ingresos públicos, y está vinculado a fuertes intereses creados.

Por ejemplo, en India, los ingresos del transporte de carbón son una fuente importante de ingresos para Ra indioyosi Se utiliza para subsidiar la tarifa del pasajero.

Perspectiva Préstamos varados a las centrales eléctricas de carbón también plantea el espectro de reducción Apoyo político al sector Podría poner en peligro la estabilidad del sistema financiero en general y tener repercusiones para la economía en su conjunto.

En estos países, los mercados energéticos están dominados por empresas estatales, que encontramos vulnerables a la interferencia política. Para estos actores, los bajos precios de las energías renovables juegan un papel secundario, en una toma de decisiones claramente dominada por el favoritismo político.

Por lo tanto, se espera que la liberalización de sus mercados energéticos acelere el cambio del carbón a energías renovables más competitivas en costos. Descubrimos que este proceso puede ser respaldado por reformas institucionales para reducir el impacto de los intereses creados, por ejemplo, en combinación con una agenda anticorrupción más amplia.

Además, nuestros hallazgos sugieren medidas para compensar a los perdedores políticos y garantizar que se requerirán los medios de subsistencia de los trabajadores empleados en la industria del carbón para que la eliminación del carbón sea políticamente viable en estos países, en lugar de la «reducción gradual» del carbón. acordaron. . lejos.

Exportadores de carbón: Colombia, Australia, Sudáfrica e Indonesia

El último grupo de países es el más diferenciado, ya que incluye países con diferentes niveles de ingresos. También incluye países donde la energía a base de carbón está bien establecida (Australia y Sudáfrica), así como países donde el carbón se exporta casi exclusivamente (Colombia).

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Sin embargo, en todos estos países encontramos que el carbón es una fuente importante de empleo, desarrollo regional e ingresos públicos.

Como resultado, existen fuertes intereses creados en mantener la extracción y exportación de carbón. Por ejemplo, nuestros estudios de caso muestran que las regalías del carbón representan una gran parte de los presupuestos generales de los gobiernos regionales en Indonesia, además de desempeñar un papel importante para facilitar el proceso de paz en Colombia. Esto hace que la eliminación gradual del carbón sea un desafío político.

Una forma en que estos países pueden adoptar la transición energética podría ser proporcionar fuentes alternativas de ingresos que cumplan con los requisitos financieros de las partes interesadas clave. Por ejemplo, en Australia, descubrimos que la perspectiva de convertirse en un exportador de hidrógeno verde podría contrarrestar la influencia política del lobby del carbón.

Además, se ha sugerido que Sudáfrica podría ganar una posición importante en el mercado mundial de materiales básicos ecológicos producidos con hidrógeno procedente de fuentes renovables, como el acero.

En cualquier caso, en todos los países orientados a la exportación de carbón, encontramos que iniciar una transición lejos del carbón podría ser un componente importante de una amplia agenda de reformas, para diversificarse lejos del carbón. Modelos económicos extractivos.

Carga de carbón en un barco, Richards Bay, Sudáfrica.  Crédito: Minden Pictures / Alamy Stock Photo.
Carga de carbón en un barco, Richards Bay, Sudáfrica. Crédito: imágenes de Minden/ alami Colección de foto.

Conclusiones

A nivel mundial, los esfuerzos para alejarse del carbón están cobrando impulso debido a una mayor conciencia sobre el cambio climático y la disminución, y la disminución, de los costos de las energías renovables.

Sin embargo, aún existen importantes obstáculos. Para que la eliminación del carbón sea políticamente más factible, nuestra investigación sugiere que las políticas deben ser apropiadas para el contexto específico del país.

Las políticas internas también pueden ser impulsadas por la acción internacional. Los países que están eliminando el carbón pueden utilizar los acuerdos internacionales como herramientas para aumentar la credibilidad de sus objetivos de eliminación, por ejemplo, dentro del «club climático» de los primeros en adoptar, a través de una declaración conjunta bajo el paraguas del G-20, o al incluir ellos en su clima. compromisos en virtud del Acuerdo de París.

Estos países pueden al mismo tiempo apoyar a países con bajos ingresos, capacidades técnicas y administrativas, con asistencia técnica y financiera.

Los hallazgos de nuestra investigación de 15 estudios de casos nacionales pueden ayudar a informar a los formuladores de políticas sobre cómo diseñar políticas nacionales, así como internacionales, para eliminar el carbón.

Jakob, M y Steckel JC (Eds.) (2022) La economía política del carbón: obstáculos para las transiciones de energía limpia, Routledge Environment for Development, doi: 10.4324/9781003044543

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