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Transbordadores de automóviles en el cielo: el auge y la caída de los comerciantes de aerolíneas Carver

(CNN) – Si un entusiasta de la aviación compilara una lista de los aviones más extraños del mundo, entonces el ATL-98 Carvair definitivamente merecería un lugar de honor.

Su nariz hinchada, aparentemente desproporcionada con el resto del cuerpo, le da a este difunto plano un aspecto inconfundiblemente regordete.

Sin embargo, Carvair, quien hizo un breve espectáculo en la película de James Bond “Goldfinger”, anticipó características que veremos más adelante en tipos de aviones populares, como el Boeing 747.

Este avión de aspecto extraño era en realidad un Douglas DC-4 muy modificado diseñado para una misión muy especial de la década de 1950: volar tanto los autos como sus conductores en el extranjero.

Para cargar Carvaires, los vehículos se elevarán al nivel de la cabina con un cabrestante tipo tijera y se cargarán a través de la puerta principal.

Para cargar Carvaires, los vehículos se elevarán al nivel de la cabina con un cabrestante tipo tijera y se cargarán a través de la puerta principal.

Cortesía del Archivo Fotográfico Ibérico

Los propietarios de automóviles británicos que deseen conducir sus propios automóviles por la Europa continental pueden elegir entre cruzar un mar lento y posiblemente inestable, o simplemente saltar al continente en avión: el automóvil y todo.

Los pasajeros entraron directamente en el patio y en la panza de un avión estacionado, tal como lo harían con un ferry que transporta automóviles a través del agua.

Nacido de los sueños de viajar después de la guerra

Aviones como el Bristol 170 Freighter y su derivado más grande, llamado Superfreighter, comenzaron a transportar automóviles como carga desde mediados de la década de 1940, poco después del final de la Segunda Guerra Mundial.

Estos aviones eran máquinas poderosas que sacrificaban la velocidad y el alcance por durabilidad y economía. Presentaba puertas delanteras en forma de almeja que se abrían lateralmente para permitir que los autos ingresaran a la bodega de carga, mientras que la cabina elevada aumentaba la capacidad de carga útil al hacer que todo el fuselaje estuviera disponible para cargas auto-rodantes.

Aunque este diseño puede ser ingenioso, estos aviones tienen una carga útil algo limitada y no pueden transportar más de tres autos medianos a la vez.

A fines de la década de 1950, con los años de guerra en el espejo retrovisor y el aumento de la propiedad de automóviles, el legendario empresario de aviación Freddy Lucker había detectado una oportunidad.

A Lacker, conocido más tarde por sus pioneros pero siniestros proyectos aeronáuticos de bajo costo en la década de 1970 y principios de la de 1980, se le ocurrió la idea de construir un ferry de autos más grande y mejor.

Con el advenimiento de la era de los reactores, muchos helicópteros de la era de la Segunda Guerra Mundial, como el DC-4, o su versión militar, el C-54, se están volviendo obsoletos y asequibles rápidamente. Esto funcionó para Lacker.

Una empresa que ya está en su cartera, Aviation Traders Limited, ha adquirido una amplia experiencia en la restauración y reutilización de una gran cantidad de aviones militares que han servido en la guerra para uso civil, lo que los coloca en una buena posición para implementar su visión.

El resultado fue ATL-98, también llamado “Carvair”, abreviatura de “Car via Air”.

Conectando el Reino Unido con el continente

Para crear el Airborne Vehicle Ferry, Aviation Traders Limited tomó DC-4 y cortó su sección frontal y agregó una sección de extensión de fuselaje adicional. Luego, se equipó con la cabina elevada característica de Carvair y dos puertas laterales con bisagras que permitían la carga de automóviles y otra carga desde el frente.

El avión resultante podrá transportar hasta cinco automóviles y 22 pasajeros simultáneamente, lo que es una gran mejora con respecto al Bristol 170 Fritter.

Mejor aún: esta configuración se puede adaptar rápida y fácilmente a las necesidades del momento. Por ejemplo, podría transportar solo tres automóviles y 55 pasajeros o se convirtió para transportar solo mercancías o pasajeros. Si se elige la última opción, la cabina sin comprimir del Carvair puede equiparse con hasta 85 asientos.

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En España, la aerolínea local Aviaco Carvairs transportaba pasajeros y sus coches entre las Islas Baleares y la península española.

En España, la aerolínea local Aviaco Carvairs transportaba pasajeros y sus coches entre las Islas Baleares y la península española.

Cortesía del Archivo Fotográfico Ibérico

Cuando estén en la posición de transporte del vehículo, los vehículos se elevarán al nivel de la cabina con una grúa tipo tijera y se cargarán a través de la puerta delantera, mientras que los pasajeros estarán sentados en la parte trasera de la aeronave, como si estuvieran en un avión convencional.

Carvair se desarrolló principalmente para los cruces de canales que conectan el Reino Unido con el continente europeo. En su apogeo, Channel Air Bridge, otra empresa del imperio de Freddy Laker Aviation, operaba 24 viajes de ida y vuelta diarios desde el aeropuerto de Southend, cerca de Londres, a Calais (Francia), Ostende (Bélgica) y Rotterdam (Países Bajos).

En última instancia, la red se expandió mucho más hacia la Europa continental, con aviones que volaban a Estrasburgo en la frontera franco-alemana y las ciudades suizas de Ginebra y Basilea.

En años posteriores, a medida que disminuyó el interés en los transbordadores automáticos, se utilizaron aviones para transportar carga.

En años posteriores, a medida que disminuyó el interés en los transbordadores automáticos, se utilizaron aviones para transportar carga.

Richard Vanderford

En España, la aerolínea nacional Aviaco Carvairs utilizó un servicio de transporte aéreo regular para transportar coches entre las Islas Baleares y la península española, mientras que Aer Lingus operaba traslados en coche entre Irlanda y las ciudades británicas de Liverpool y Bristol, así como Cherburgo en Francia.

La aerolínea irlandesa también ha utilizado sus Carvairs para servicios de carga programados a varias ciudades británicas.

¿Por qué no vemos transbordadores de coches en el cielo hoy?

Se construyeron veintiún Carver entre 1961 y 1968. Sin embargo, al mismo tiempo, las opciones de envío más rápidas y eficientes estuvieron disponibles en la mayoría de las rutas servidas por transbordadores aéreos y ninguno de los aviones nuevos y modernos se desarrolló para este nicho de mercado.

Al final, el concepto simplemente se desvaneció.

Pero la evaporación del mercado de transbordadores y los problemas crónicos de mantenimiento no han impedido que Carvairs continúe operando como camiones para una cadena de operadores de carga en todo el mundo, desde Nueva Zelanda y Australia hasta Estados Unidos, Europa y África.

A pesar de una tasa de desgaste bastante alta, con casi la mitad de la flota mundial de Carver perdida por accidentes en algún momento durante casi cuatro décadas de servicio, algunos de ellos continuaron volando al menos hasta 2007, cuando uno de los pocos cascos se estrelló. , sin víctimas, intento de aterrizar en la mina Nixon Fork, Alaska.

A partir de 2021, no se sabe que Carvair sea efectivo, aunque dos de los fuselajes están almacenados a largo plazo. El estado de aeronavegabilidad es incierto.

Uno de ellos está ubicado en Gainesville, Texas, donde ha estado estacionado en el aeropuerto local durante varios años. El otro pertenece a Phoebus Apollo Aviation, una escuela de formación de pilotos en Sudáfrica, con sede en el aeropuerto RAND en las afueras de Johannesburgo.

Los intentos de contactar a esta compañía y confirmar el estado del avión no han sido respondidos, aunque las imágenes disponibles públicamente (incluidas las de Google Earth) indican que ya no está en condiciones de volar.