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Toyota Ventures impulsa la expansión de semillas en Agtonomy, convierte los tractores en vehículos autónomos – TechCrunch

Agtonomía El cofundador y director ejecutivo Tim Bucher nació y se crió en una granja y estaba muy metido en su propio negocio agrícola cuando tomó un curso de computación mientras estaba en UC Davis y se enganchó.

Fue esa carrera agrícola/tecnológica paralela lo que lo llevó a iniciar Agtonomy, una startup híbrida de autonomía y asistencia remota que convierte tractores y otros equipos en máquinas autónomas para proporcionar una mano de obra habilitada con tecnología y de bajo costo para que las granjas locales operen este equipo.

Salió de la clandestinidad en septiembre pasado con $ 4 millones en fondos iniciales de un grupo de patrocinadores que incluía a Grit Ventures, GV y Village Global.

Grit y GV volvieron a invertir en la empresa con sede en el sur de San Francisco y formaron parte de una extensión inicial de $5 millones, dirigida por Toyota Ventures, con la participación de Flybridge, Hampton VC, E²JDJ y Momenta Ventures. El último financiamiento otorga a Agtonomy $9 millones en financiamiento total hasta la fecha.

Habiendo recaudado la financiación, Bucher no esperaba volver a recaudarla tan pronto, pero cuando vio las previsiones para 2022 de que la tecnología agrícola sería el «punto caliente» número uno para este año y más allá, decidió obtener más financiación.

«Hace cinco años, era difícil obtener algún interés de capital relacionado con la tecnología agrícola, pero hubo mucho interés por parte de los inversionistas y, aunque recién estamos comenzando, la agricultura local necesita ayuda ahora», agregó. «La financiación acelerará nuestras experiencias y socios adicionales y cargará fundamentalmente nuestras actividades y nuestra capacidad para duplicar la velocidad a la que nos movemos, lo que incluye la expansión del equipo».

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Bucher espera realizar 50 pruebas y duplicar los 20 empleados de la empresa en los próximos meses.

Dijo que Agtonomy es tan simple como llamar a un conductor de Uber. Usando la aplicación móvil, el agricultor puede asignar un trabajo a uno de los tractores, como cortar el campo. Él cree en la tecnología de conducción autónoma como esta, y Lo que hacen otras empresas como John Deere, ayudará a aliviar décadas de escasez de mano de obra en granjas de todo el mundo.

La compañía tiene una pequeña flota de lo que llama vehículos eléctricos de «prueba de concepto» que han estado operando durante un año en las granjas de Bucher Trator. Él dice que el trabajo del rancho en su granja es casi en su totalidad con estos vehículos.

Bucher espera un lanzamiento comercial en 2023, y la empresa comenzará inicialmente con unos cientos de tractores. A su vez, agregó, anualmente se venden unos 300.000 tractores. Los precios de los tractores pueden oscilar entre $ 500,000 y $ 1 millón, y las compañías como John Deere generalmente buscan grandes granjas.

Por el contrario, los vehículos autónomos de Agronomy costarán alrededor de $ 50,000, lo que Bucher cree que alentará a las grandes granjas a comprar un grupo de máquinas más pequeñas que pueden operar las 24 horas del día, son más amigables con el medio ambiente y no destruyen la tierra.

“Los vehículos totalmente autónomos se harán realidad en las granjas donde más se necesitan mucho más rápido que en las calles de la ciudad”, dijo en una declaración escrita Jim Adler, director gerente fundador de Toyota Ventures y asesor ejecutivo del Instituto de Investigación de Toyota.

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Del mismo modo, Bucher cree que muchos vehículos autónomos en la actualidad se adaptan a más «tecnologías de comodidad», mientras que las empresas de tecnología agrícola están construyendo vehículos similares en lo que él llama «tecnología de necesidad».

«Es una especie de tormenta perfecta con la demanda de los consumidores, el cambio climático, la electricidad y la escasez de mano de obra en la agricultura», agregó. «Podemos resolver estos problemas en la tecnología agrícola mucho antes de que otros tipos de tecnología independiente entren en nuestras vidas. Con nuestra comida, todos podemos comer buenos alimentos».