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¿Tienes niebla mental? Así hacen todos estos animales

Se sabe que los cuervos resuelven acertijos y usan herramientas para conseguir comida.

Cuando las abejas se enferman, sus reacciones se ven afectadas. Cuando se les presenta una gota de líquido, los insectos indefensos no estiran sus mangueras para controlarlos tan rápido como lo hacen cuando no están enfermos. Del mismo modo, las ratas enfermas tardan más en navegar por un laberinto submarino que las sanas, los pájaros cantores no aprenden tantas melodías y los cuervos están menos inclinados a resolver acertijos cuando están mal.

Es una tendencia válida en todo el reino animal: en todos los taxones, los animales salvajes parecen perder la capacidad cognitiva cuando sufren una infección. Y a raíz de algunas enfermedades, de acuerdo a Nuevo estudio de revisión Publicado en la revista Trends in Ecology & Evolution.

Los científicos han echado un vistazo más de cerca a la investigación existente en el campo de la cognición animal. Descubrieron que la enfermedad podría desempeñar un papel más importante en la capacidad de los animales para navegar por el mundo de lo que se pensaba anteriormente, y de muchas maneras diferentes. También encontraron grandes brechas en nuestra área. Descubra cómo la enfermedad afecta el rendimiento animal.

«En realidad, hay muy poca información sobre cómo la enfermedad afecta la cognición en los animales salvajes. El objetivo de nuestra revisión fue reunir todos estos estudios y buscar patrones», dijo el investigador principal, Andrea Townsenden un correo electrónico a gizmodo. Townsend es ecologista del comportamiento en Hamilton College en Clinton, Nueva York. «Estamos viendo una aparición acelerada de todas estas enfermedades infecciosas, pero sabemos muy poco sobre cómo la enfermedad afecta la cognición y los efectos de eso en los animales salvajes», agregó.

La motivación para la revisión fue doble. Townsend y su equipo concluyeron recientemente El estudio de los cuervos americanos, que encontró que las aves enfermas parecían ser peores para resolver problemas. Quería comparar su investigación con otros hallazgos, pero descubrió que los estudios similares eran escasos. después Había, por supuesto, cOvidio-19.

وأشار تاونسند إلى أن مسألة المرض والإدراك Muy adecuado para humanos En medio de la pandemia en curso. «Creo que todos los coautores o nuestros amigos o familiares han tenido covid en algún momento del proceso de escritura. Así que nos interesamos personalmente en preguntas como ‘¿Qué es la niebla mental?’, ‘¿Por qué la contraemos?’, ‘ ¿Cuánto tiempo durará? ¿Otra infección podría causarlo?», [and] “¿Otras especies tienen niebla mental cuando se enferman?”« Ella dijo. «Aprendimos mucho sobre las respuestas a estas preguntas mientras escribíamos la reseña».

Independientemente de la pandemia actual, comprender cómo las enfermedades dañan la cognición animal es cada vez más importante a medida que empeoran el cambio climático y otros impactos ambientales humanos. Subimos los dos a la vez El riesgo de desarrollar una determinada infección. Y lo que está en juego para las especies que luchan por adaptarse. como una revisión Dice , «Si las enfermedades y otros factores asociados con la degradación del hábitat se combinan para suprimir las capacidades cognitivas de los animales salvajes, su capacidad para generar respuestas conductuales adecuadas al cambio ambiental podría verse reducida».

Espera un momento, ¿piensa Bee?

Casi todos los animales multicelulares, incluso los invertebrados más pequeños, obtienen información sobre su entorno, almacenan esa información y actúan en consecuencia. En otras palabras: Explique que «todos los animales son cognitivos» alex thorntonun biólogo que estudia el desarrollo cognitivo en la Universidad de Exeter en el Reino Unido y que no participó en la nueva investigación, en una videollamada con Gizmodo.

Puso el ejemplo de los nematodos, que tienen solo alrededor de 300 neuronas pero son «capaces de habituación y aprendizaje asociativo». Incluso las esponjas que no tienen un sistema nervioso formal, Todavía parece compartir Con su entorno, regulando la nutrición del filtro y evitando infecciones a través de comunicaciones celulares.

¿Cómo la enfermedad causa niebla mental?

Una de las cosas clave que Townsend y sus colegas investigadores señalan en su artículo es que hay muchas formas diferentes en que las enfermedades pueden afectar la cognición tanto en humanos como en animales salvajes.

Algunas enfermedades afectan directamente al sistema nervioso y provocan daños. por ejemplo, Meningitis en el Pueblo, Virus del Nilo Occidental En pájaros, o Ébola en ambos humanos Y el primates no humanos. Incluso hay una subclase de patógenos que atacan y alteran específicamente el comportamiento de su huésped para promover la propagación, como esta es la pesadilla Toxoplasmosis.

Pero entonces, también hay muchas formas indirectas en las que la enfermedad puede afectar la inteligencia. Si un virus estomacal causa diarrea, un efecto secundario es que el huésped enfermo, animal o humano,No absorba demasiada nutrición. de comida. Menos nutrientes significan menos energía para hacer funcionar el cerebro y el cuerpo. La desnutrición tiene efectos a corto plazo Pero también consecuencias a largo plazo entre especies. Una estudiar avispas Descubrió que solo un día de comer alimentos deficientes provocó una disminución de la memoria de por vida.

El sistema inmunológico del huésped puede causar más problemas cognitivos al causar inflamación en el sistema nervioso. O a través de una serie de influencias conductuales en cascada que estimulan el deseo de comodidad por encima de todo. Esos cuervos enfermos que estudió Townsend tenían menos probabilidades de tirar con éxito de la cuerda para obtener una recompensa de comida que sus contrapartes sanas. si todos tienen theredero habitual Con el poder del cerebro, las aves enfermas teóricamente entenderían que completar una tarea simple para obtener comida sería una ganancia neta. En cambio, los cuervos, a menudo enfermos, ni siquiera lo intentaron; la enfermedad parecía hacerles perder la motivación.

¿Por qué eso importa?

Descansando cuando está enfermo normalmente lo mejor hacerSobrevivir a las personas y otros animales requiere hacer algo más que descansar. Y el Para la mayoría de las especies En la Tierra, cada vez es más difícil sobrevivir.

A medida que continúan el cambio climático y otros cambios ambientales causados ​​por el hombre, la cuestión de cómo los animales se adaptan y se adaptan al mundo se vuelve más importante. «Sabemos que los humanos provocan cambios fundamentales en el medio ambiente, y la cognición es lo que permite a los animales rastrear y responder al cambio», dijo Thornton. «Por lo tanto, si los parásitos y los patógenos afectan la capacidad de los animales para hacerlo, eso podría tener consecuencias potencialmente desastrosas para los animales».

Además, el cambio climático y la destrucción del hábitat están provocando que esto suceda. nuevas enfermedades en lugares nuevos. Los seres humanos y los animales se encontrarán con patógenos que nunca antes habían visto. Y como con cOvid-19, la falta de inmunidad primaria hará que esas enfermedades sean particularmente peligrosas.

Townsend tampocoted esto estresado-Los animales tienen más probabilidades de enfermarse afuera. «Entonces, aquí puede haber un efecto de bola de nieve en el que es más probable que los animales se enfermen en ambientes estresantes y se vean afectadas sus capacidades cognitivas. Luego, son menos capaces de manejar estos entornos estresantes cambiantes porque sus capacidades cognitivas están dañadas. Puede aumentar los costos del cambio ambiental para algunos animales salvajes».

Pero para comprender este costo real, se necesita más investigación. Townsend considera que el estudio de revisión es más un punto de partida que una declaración definitiva, y tiene muchas preguntas pendientes que le gustaría explorar. Por ejemplo: ¿Cómo afecta el deterioro cognitivo patológico a la capacidad de reproducción de los animales? ¿Cómo se ven afectadas comunidades enteras de animales? Que largo –¿Consecuencias de perder el poder del cerebro? ¿Los animales evolucionan en respuesta?

Aunque el pequeño lado positivo es que cOvid-19 planteó estas preguntas al frente. “El hecho de que estuviéramos experimentando estas cosas en persona lo hace aún más notable”, dijo Thornton. Ahora, con la niebla mental en nuestras mentes, «es más probable que las personas comiencen a pensar y reconocer estos problemas».

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