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SpaceX apunta al 14 de marzo para el tercer vuelo de prueba de una nave espacial – SpacePolicyOnline.com

SpaceX tiene como objetivo el 14 de marzo para su próxima prueba de vuelo orbital Starship pendiente de la aprobación de la FAA. Este será el tercer vuelo del cohete gigante en menos de un año y volará por un camino diferente. Los dos primeros intentos no alcanzaron la órbita, pero estaban programados para aterrizar cerca de Hawaii si lo lograban. Esta vez la nave espacial se dirigirá al Océano Índico. SpaceX dice que permitirá más tipos de pruebas en el camino.

SpaceX y la FAA han indicado desde hace varias semanas que el OFT-3, también llamado Integrated Flight Test 3 o IFT-3, se llevará a cabo alrededor de la segunda semana de marzo. SpaceX ahora ha publicado en X que la fecha es el 14 de marzo pendiente de aprobación regulatoria.

La primera prueba, el 20 de abril de 2023, terminó con un RUD (desmontaje rápido no programado, término utilizado por SpaceX para explosión) a unos 4 minutos de vuelo. El segundo cohete, el 18 de noviembre de 2023, llegó más lejos, pero no entró en órbita. Demostró con éxito una “puesta en escena en caliente” en la que los motores de la segunda etapa se encendían mientras aún estaban conectados a la primera etapa, a pesar de que la primera etapa había explotado posteriormente. La segunda etapa continuó ascendiendo, pero SpaceX dijo que la misión falló después de unos 7 minutos porque expulsó oxígeno líquido que se incendió, activando el sistema autónomo de terminación de vuelo.

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La nave espacial SpaceX de 120 metros (394 pies) en la plataforma de lanzamiento de Starbase en Boca Chica, Texas, en noviembre de 2023, antes de la segunda prueba de vuelo orbital, OFT-2 (Prueba de vuelo integrada del sistema operativo, IFT). La primera etapa plateada se llama Super Heavy. El segundo escenario, revestido de baldosas negras de protección térmica, es Starship, aunque el conjunto también se llama Starship. Crédito de la imagen: SpaceX.

La nave espacial se lanzó hacia el este desde la base estelar de SpaceX en Boca Chica, Texas, y los dos primeros vuelos de prueba estaban destinados a recorrer aproximadamente las tres cuartas partes de la vuelta al mundo, aterrizando cerca de Hawaii. Aunque se denomina prueba de vuelo “orbital”, Starship no pretende orbitar la Tierra para estas pruebas.

Esta vez se dirigirá al Océano Índico. EspacioX Él dice «Nos permite probar nuevas tecnologías, como motores de combustión, en el espacio, maximizando al mismo tiempo la seguridad pública». El astrofísico Jonathan McDowell publicó sus cálculos sobre la nueva trayectoria en X.

SpaceX está interesado en operar Starship. No solo necesita Starship para lanzar su nueva generación de satélites de comunicaciones Starlink, sino que SpaceX ganó un contrato de 2.900 millones de dólares de la NASA para utilizar Starship como sistema de aterrizaje humano para la primera tripulación que aterriza en la Luna desde el programa Apolo. Ese vuelo, Artemis III, está previsto que se realice en septiembre de 2026, apenas faltan dos años y medio. SpaceX debe lanzar un vuelo de prueba no tripulado antes de esa fecha.

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Ilustración de la nave espacial HLS en la Luna. Tenga en cuenta el tamaño de los astronautas debajo del cohete. Crédito: SpaceX

Aunque la nave espacial es grande, no puede ir directamente a la Luna como el Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA. Debe detenerse en la órbita terrestre para repostar en un depósito de combustible que actualmente no existe. La nave espacial utiliza metano líquido criogénico y oxígeno líquido como propulsores. El repostaje criogénico en el espacio nunca ha sido probado, y SpaceX estima que serían necesarios «10 lanzamientos» de naves espaciales para crear y llenar el depósito de combustible para un solo viaje a la Luna.

Como primer paso, SpaceX Un contrato separado vale 53 millones de dólares con la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA a través del programa Tipping Point para demostrar la transferencia de propulsor de oxígeno líquido en este vuelo de prueba. SpaceX también planea probar la apertura y cierre de la puerta de carga útil de la nave Starship y reiniciar uno de los seis motores Raptor de la segunda etapa en el espacio.

Quizás casualmente, el 14 de marzo es el “Día de Pi”, una celebración anual de las matemáticas porque el valor de pi comienza en 3,14. Pi es la relación entre la circunferencia de un círculo y su diámetro. Un número «irracional» que no se repite, y tratar de calcular su valor exacto es una tarea interminable que fascina a los matemáticos y otros entusiastas de las matemáticas.