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Solo quedan ‘pocas semanas’ en el vehículo de aterrizaje InSight Mars • Récord

La sonda Mars InSight se está preparando para entrar en una hibernación eterna bajo un manto de polvo marciano que oscurece los paneles solares, donde se quedará sin energía en las próximas semanas.

La NASA anuncia un laboratorio científico estacionario en Marte final desafortunado el martes, diciendo que las tormentas de polvo que cubrieron gradualmente los paneles solares del rover en el transcurso de tres años en Marte, se dirigieron el polvo A principios de este año, la nave espacial se quedó con poca energía para llevar a cabo sus objetivos.

InSight, un acrónimo de Exploración interior mediante investigaciones sísmicas, geodésicas y de transferencia de calor, aterrizó en Marte en noviembre de 2018 en una misión para estudiar el suelo subterráneo y la actividad sísmica del planeta rojo. La NASA dijo que Insight casi duplicó la duración de su misión original de 728 días, tiempo en el que registró más de 1.300 terremotos en Marte.

Selfie cubierto de polvo del módulo de aterrizaje de Marte Insight, tomado el 24 de abril

Insight ahora para una herramienta – su sismómetro – del cual Liz Barrett, líder de operaciones científicas e instrumentos de la misión InSight en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, dijo que el equipo aún está recopilando datos.

«Lo estamos presionando hasta el final», dijo Barrett. «No habrá acciones heroicas para volver a conectar con InSight». Si bien un evento de rescate de la misión (una fuerte ráfaga de viento, por ejemplo, limpia los paneles) no está descartado, se considera poco probable. «

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la ultima cuenta regresiva

InSight probablemente ha tenido su parte de Problemas durante su misión, pero aún ha estado recopilando toneladas digitales de datos de suciedad marciana desde 2018.

Una de esas informaciones que ya ha sido analizada es un archivo mencioné recientemente En la víspera de Navidad de 2021, Marsquake, que se determina que en realidad es el resultado del impacto de un meteorito en el Planeta Rojo. Para llegar a esta conclusión, la NASA combinó las grabaciones de InSight con las observaciones realizadas por el Mars Reconnaissance Orbiter que descubrió un nuevo cráter nunca antes visto.

Independientemente de este descubrimiento, aún se deben preservar y poner a disposición de los investigadores de todo el mundo innumerables detalles sobre cosas como las capas internas de Marte y su núcleo y los restos subterráneos del Planeta Rojo. Érase una vez un campo magnético mucho más grandedijo la NASA.

Los datos de InSight estarán disponibles para los investigadores a través del Sistema de Datos Planetarios de la NASA y se almacenarán en un archivo operado por las Instituciones de Investigación de Sismología Integrada, los primeros datos extraterrestres que se depositarán en una colección, dijo Sue Smrekar del Laboratorio de Propulsión a Chorro, investigadora principal adjunta en Visión.

Smrekar dijo que los datos de InSight son lo suficientemente grandes como para producir resultados durante «décadas».

Insight Lander antes

El módulo de aterrizaje InSight poco después de llegar a Marte, capturado el 6 de diciembre de 2018

Una vez que InSight pierda dos registros consecutivos con los satélites Mars Relay Network que orbitan Marte, se anunciará la misión y se entregará la misión InSight Signs of Life Observation a Deep Space Network de la NASA, que continuará escuchando durante un tiempo por si acaso. . La sonda ha sido reactivada.

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¿Quizás la energía solar en Marte no es la mejor idea?

Si bien puede que no sea el mejor momento para mencionarlo, con la muerte inminente de InSight, vale la pena señalar que la energía solar simplemente puede no ser la mejor opción para una misión espacial de largo alcance, y hay evidencia lista para esa conclusión.

«El clima en Marte no es lluvia y nieve; el clima en Marte es polvo y viento», dijo Bruce Bandert del JPL, investigador principal de Insight.

El polvo no se derrite, lo que significa que depende de la brisa de la oportunidad que el módulo de aterrizaje vuelva a la vida. Además, el poder del Sol solo está en Marte. Alrededor del 44 por ciento Tan potente como lo es en la Tierra, lo que significa que llega mucha menos energía solar a los paneles aunque estén limpios.

Y aunque InSight aún supera su duración planificada (que siempre es una estimación conservadora), todavía no es nada en comparación con la duración de la misión de la nave espacial Curiosity de propulsión nuclear, que la NASA planeó llevar a cabo durante dos años cuando aterrizó en el Planeta Rojo en 2012. La NASA ha extendido rápidamente la duración de la misión Curiosity a ‘indefinida’, y así lo cree Que tenga 55 años de energía a su disposición.

¿Crees que verás un panel solar en ese rover? No es completamente funcional en la electricidad de la desintegración radiactiva de un trozo de dióxido de plutonio de 10,6 libras (4,8 kg).

La NASA ha utilizado sistemas de energía similares a otros vehículos, como las misiones Apollo Moon, Viking Mars y otras, y dijo que el sistema es lo suficientemente seguro como para no representar un peligro para la salud «a menos que se rompa en pedazos muy finos o se vaporice y luego se inhale». o tragado». Hasta entonces, la dosis de radiación esperada será mínima, dijo la NASA.

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Espere que la dosis sea menor para cuando un astronauta humano pueda hacer un viaje para visitar Curiosity, que podría seguir moviéndose fácilmente si los humanos llegan al Planeta Rojo en la década de 2030.

Por otro lado, una visita al sitio de InSight con energía solar será un viaje de recuerdo para hablar sobre lo que habría sido diferente si la sonda hubiera estado equipada con una fuente de energía más confiable. ®