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Síntesis de ácidos nucleicos antes del surgimiento de la vida.

Síntesis de ácidos nucleicos antes del surgimiento de la vida.

ADN – Richard Wheeler/Creative Commons vía NASA

La vida en la Tierra se presenta en muchas formas diversas, pero hay ciertas moléculas biológicas que todas las formas de vida utilizan y aparecen en cada célula viva a lo largo de la historia.

Se cree que estos compuestos debieron estar presentes en la Tierra primitiva para permitir que apareciera la vida en nuestro planeta. La forma en que surgieron estos compuestos en la Tierra primitiva es un paso crucial en el origen de la vida tal como la conocemos, y también podría ser crucial para el potencial de vida en otros mundos.

Un equipo de científicos apoyado por la NASA ha proporcionado nueva información sobre cómo una clase de biomoléculas, los ácidos nucleicos, se formaron fuera de las células vivas con la ayuda de minerales presentes naturalmente en el medio ambiente antes de que apareciera la vida en la Tierra.

Los ácidos nucleicos son polímeros grandes (largas cadenas de moléculas) que transportan el código genético en las células vivas. Hay dos clases principales de ácidos nucleicos: ácido desoxirribonucleico (ADN) y ácido ribonucleico (ARN). Estos biopolímeros desempeñan un papel esencial en todas las células y virus a lo largo de la historia de la Tierra.

Hoy en día, los ácidos nucleicos se fabrican dentro de las células. En el nuevo estudio, el equipo de investigadores examinó si los minerales naturales podrían ayudar a construir estos polímeros sin que exista vida.

Examinaron una variedad de minerales y demostraron que muchos de ellos pueden promover la estructura y el alargamiento en una gama de entornos más amplia de lo que se pensaba anteriormente. Es posible que procesos y entornos similares también hayan permitido la síntesis de otras moléculas biológicas necesarias para el surgimiento de la vida.

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el estudio, «Condensación de oligonucleótidos mediada por metales: ampliando las posibilidades de los prebióticos en la Tierra primitiva«, publicado en la revista Life. (Acceso Abierto)

Astrobiología

Miembro del Explorers Club, ex director de carga útil de la Estación Espacial de EE. UU./astrobiólogo, exo-equipos, periodista, escalador violador, sinesteta, mezcla de budistas Na’Vi-Jedi-Freman, ASL, veterano de la isla de Devon y del campamento base del Everest (él/él ) 🖖🏻