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Seguro un exoplaneta orbitando dos estrellas

¿Recuerdas esa escena icónica en Star Wars, donde un joven Skywalker sube al techo de un Tatooine y observa la puesta de sol? Resulta que esto puede ser lo que forma la vida en un exoplaneta conocido como Kepler-16, un planeta rocoso que orbita en un sistema estelar binario. Este planeta, descubierto originalmente por la misión Kepler de la NASA, ha sido descubierto recientemente por un equipo internacional de astrónomos. Gira alrededor de dos estrellas a la vez – Lo que se conoce como planeta circular.

El equipo internacional dirigido por el profesor Amaury Triaud de universidad de birmingham, formado por miembros de la Colaboración BEBOP. Esta campaña de observación comenzó en 2013 y se basó en telescopios de todo el mundo para realizar estudios de velocidad radial de planetas circulares. La investigación del equipo fue publicada en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

Planeta, conocido como Kepler-16b, ubicado a unos 245 años luz de la Tierra y orbitando sus estrellas binarias durante 228,8 días. Al igual que Tatooine, las formas de vida en este planeta mirarían hacia el cielo y verían dos soles saliendo y poniéndose. Sin embargo, el planeta orbita fuera de la «zona habitable» de sus dos estrellas, lo que significa que es probable que las condiciones en la superficie sean extremadamente frías. Fue descubierto en 2011 por Kepler utilizando método de tránsito (también conocida como fotometría transitoria).

Ilustración del sistema planetario circular Kepler-47. Crédito: NASA/JPL Caltech/T. Pyle

En este método, los astrónomos observan caídas periódicas en el brillo que indican la presencia de planetas en órbita. Los astrónomos también confían en este método porque identifica efectivamente las limitaciones en el tamaño de un exoplaneta. Para su estudio, el equipo se basó en un espectrómetro SOPHIE en el telescopio de 193 cm en Observatorio de Alta Provenza actuar velocidad radial (también conocido como espectroscopia Doppler) mediciones en un sistema.

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Este método consiste en observar las estrellas en busca de signos de «bamboleo», lo que indica que están afectadas por fuerzas gravitatorias (debido a uno o más planetas). Como explicó el coautor Dr. Alexandre Santern (investigador de la Universidad de Aix-Marseille) en la Royal Astronomical Society presione soltar:

Kepler-16b fue descubierto por primera vez hace 10 años por NASASatélite Kepler utilizando el método de tránsito. Este sistema fue el descubrimiento más inesperado de Kepler. Elegimos convertir nuestro telescopio a Kepler-16 para validar nuestros métodos de velocidad radial».

Sus mediciones confirmaron que Kepler-16b orbita ambas estrellas (que se orbitan entre sí), un hallazgo que puede ayudar a resolver una pregunta abierta sobre los sistemas estelares binarios. De acuerdo con el modelo de formación planetaria más ampliamente aceptado, se cree que los planetas se forman dentro de un disco de polvo y gas que rodea a las estrellas jóvenes, también conocido como. Disco protoplanetario. Esto presenta algunas dificultades para los sistemas binarios, ya que el modelo predice que las fuerzas gravitatorias pueden interferir con la formación de planetas.

TOI 1338 b es un planeta circular que orbita alrededor de sus dos estrellas. Crédito: GSFC/Chris Smith de la NASA

En los últimos años, el descubrimiento y la importancia estadística de los «planetas calientes» ha planteado interrogantes a los astrónomos. Según el modelo de disco protoplanetario, los gigantes gaseosos no pueden formarse cerca de sus estrellas debido a la falta de masa y al exceso de calor. La única explicación posible, según los astrónomos, es que los planetas (todavía en proceso de formación) estén migrando hacia el disco como resultado de interacciones gravitatorias con otros cuerpos.

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Estos resultados indican que la migración basada en disco es un proceso viable y un evento relativamente común. Él dijo Profesor Triodo:

Usando esta interpretación estándar, es difícil entender cómo existen los planetas circulares. Esto se debe a que la presencia de dos estrellas interfiere con el disco protoplanetario y esto evita que el polvo se acumule en los planetas, un proceso llamado acreción.

«Tal vez el planeta se formó lejos de las dos estrellas, donde su influencia es más débil, y luego se movió hacia el interior en un proceso llamado migración impulsada por disco o, alternativamente, podemos encontrar que necesitamos revisar nuestra comprensión del proceso de acreción planetaria. .»

Impresión artística de un planeta hipotético que orbita alrededor de la estrella Alpha Centauri B, miembro del sistema estelar triple vecino del Sistema Solar. Crédito: ESO

El descubrimiento de Kepler-16b utilizando un telescopio terrestre y el método de velocidad radial también fue significativo. Esencialmente, demostró que es posible detectar planetas circulares utilizando métodos más convencionales de manera más eficiente y menos costosa que los observatorios espaciales. Con este éxito en su haber, el equipo planea continuar buscando planetas circulares previamente desconocidos y ayudar a responder preguntas sobre la formación de planetas.

Como coautor del Dr. Isabelle Boyes, científica a cargo del instrumento SOPHIE en la Universidad de Aix-Marseille, resumen:

Nuestro descubrimiento demuestra cómo los telescopios terrestres siguen siendo muy relevantes para la investigación moderna de exoplanetas y pueden usarse en proyectos nuevos y emocionantes. Después demostramos que podemos detectar Kepler-16b. Ahora analizaremos datos de muchos otros sistemas estelares binarios y buscaremos nuevos planetas circulares».

Lectura profunda: Real Sociedad Astronómica