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Se ha identificado una nueva especie de ictiosaurio hipercarnívoro

Una nueva especie de ictiosaurio cretáceo hipercarnívoro, Sachicarum, de un fósil encontrado en Colombia.

reconstruyendo la vida Sachicarum. Crédito de la imagen: Derley Curtis.

Sachicarum Nadó en los océanos de la Tierra durante el período Cretácico temprano, hace unos 130 millones de años.

Su cráneo de un metro de largo estaba bien conservado en Colombia e inicialmente Cargado a un tipo llamado Platypterygius sachicarum.

«Este animal desarrolló dientes únicos que le permitieron comer presas grandes», dijo el Dr. Hans Larsson, director del Museo Redpath de la Universidad McGill.

Mientras que otros ictiosaurios tenían dientes pequeños de igual tamaño para alimentarse de presas pequeñas, esta nueva especie modificó el tamaño de sus dientes y el espacio entre ellos para construir un arsenal de dientes para despachar presas grandes, como peces grandes y otros reptiles marinos. «

Ilustra el panorama general de la evolución de los ictiosaurios. SachicarumSegún el equipo.

«Comparamos este animal con otros ictiosaurios del Jurásico y Cretácico y pudimos identificar una nueva especie de ictiosaurio», dijo la Dra. Erin Maxwell, investigadora del Museo de Historia Natural de Stuttgart.

«Esto sacude el árbol evolutivo de los ictiosaurios y nos permite probar nuevas ideas sobre cómo evolucionaron».

Sachicarum Proviene de un importante período de transición durante el período Cretácico temprano.

En este momento, la Tierra estaba emergiendo de un período relativamente frío, el nivel del mar estaba aumentando y el continente gigante Pangea se estaba dividiendo en masas de tierra del norte y del sur.

También hubo un evento de extinción global al final del período Jurásico que alteró los ecosistemas marinos y terrestres.

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«Varios ecosistemas marinos clásicos del Jurásico de ictiosaurios que se alimentan de aguas profundas, plesiosaurios de cuello corto y cocodrilos adaptados al mar han dado lugar a nuevas subespecies de plesiosaurios de cuello largo, tortugas marinas y grandes lagartos marinos llamados mosasaurios, y ahora este salvaje ictiosaurio », dijo Derley Curtis, estudiante de posgrado en el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales.

«Estamos descubriendo muchas especies nuevas en las rocas de las que proviene este nuevo ictiosaurio».

«Estamos probando la idea de que esta región y tiempo en Colombia fue un punto de acceso para la biodiversidad antigua y estamos utilizando fósiles para comprender mejor la evolución de los ecosistemas marinos durante este período de transición».

a papel Sobre los resultados publicados en Revista de Paleontología Sistemática.

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Derley Curtis y otros. Reaparición de ictiosaurios hipercarnívoros del Cretácico con dientes divergentes: una revisión Sachikarum ‘Platipetrigius’ (Reptilia: Ichthyosauria, Ophthalmosauridae) de Colombia. Revista de Paleontología Sistemática, publicado en línea el 22 de noviembre de 2021; doi: 10.1080 / 14772019.2021.1989507