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Salamandras paracaidismo saltando en paracaídas y deslizándose desde los árboles más altos del mundo

la salamandra errante Aneides Vagrans., miden alrededor de 4 pulgadas de alto y viven toda su vida en las copas de los árboles de secoya que están a más de 150 pies sobre el suelo. Los investigadores han descubierto que se han adaptado a un estilo de vida imponente al desarrollar la capacidad de lanzarse en paracaídas y deslizarse al caer. Crédito: Christian Brown

Las «salamandras errantes» viven en algunos de los árboles más altos del mundo. También se sabe que saltan cuando se les molesta. Ahora, los científicos escriben en la revista biología actual El 23 de mayo de 2022, estas salamandras confían en poses muy similares a las de los humanos saltando en paracaídas para ayudar a frenar y controlar su caída.

salamandra de paracaidismo

Vídeo de alta velocidad de una salamandra arbórea en un túnel de viento vertical. Crédito: Christian Brown

«Aunque se sabe que trepan cientos de especies de salamandras sin pulmones, no se ha descrito el comportamiento aéreo», dijo Christian Brown, candidato a doctorado en la Universidad del Sur de Florida y autor principal del estudio. «Nuestra investigación sobre el comportamiento aéreo reveló que las especies de salamandras altamente arborícolas, especialmente la salamandra errante (Aneides Vagrans), y participar de forma fiable en paracaidismo y planeo para frenar y dirigir su descenso. «

Después de leer por primera vez sobre la salamandra errante en A National Geographic En la revista de la escuela secundaria, Brown dice que nunca dejó de pensar en ellos. Años más tarde, mientras trabajaba con una salamandra errante en la Universidad Estatal de Humboldt (ahora CalPoly Humboldt), vio que un anfibio saltaba fácilmente de su mano o de una rama de secoya antes de tomar posiciones de paracaidismo rápida y consistentemente. Quería saber si este inesperado comportamiento atmosférico desempeñaba un papel en la naturaleza y cómo.

Aneides Vagrans se lanza en paracaídas en un túnel de viento vertical a una velocidad correspondiente aproximadamente a la velocidad terminal del animal. Crédito: Christian Brown

En el nuevo estudio, él y sus colegas, incluidos Eric Sathy, Robert Dudley y Stephen Deeban, describen el desempeño aéreo de las salamandras mientras mantienen posiciones de deslizamiento estables al modificar sus patas y cola. En los experimentos del túnel de viento, las salamandras se lanzaron en paracaídas continuamente, reduciendo su velocidad vertical hasta en un 10 % durante una caída. También acoplaron a los paracaidistas con las ondulaciones de su cola y torso para lograr un deslizamiento en ángulos no verticales en aproximadamente la mitad del tiempo.

«La observación de salamandras, que generalmente se asocian con charcos y arroyos, en el aire es un poco inesperada en sí misma», dijo Brown. «Lo más sorprendente para nosotros fue el notable nivel de control que tenían las salamandras arbóreas en el túnel de viento vertical. Las salamandras errantes eran particularmente hábiles y parecían propagar instintivamente sus posiciones de paracaidismo en el primer contacto con la corriente de aire.

A. Hobo saltó

A. Saltos de vagabundos. Crédito: Christian Brown

«Estas salamandras no solo pudieron reducir la velocidad, sino que también usaron un control preciso de la inclinación, el balanceo y la guiñada para mantener posturas corporales rectas, realizar giros inclinados y deslizarse horizontalmente. Este nivel de control del aire fue inesperado porque estas salamandras no parecen tienen características sobresalientes de control aéreo «.

Lo que encuentra más digno de mención, dijo Brown, es que las salamandras, y posiblemente otros animales, no necesariamente necesitan superficies de control llamativas como arneses o pieles para volar en parapente y planear. Se pregunta qué podrían estar ocultando otros animales sobre sus habilidades para saltar en paracaídas. Brown también espera que los hallazgos ayuden a llamar la atención sobre esta especie única y el mundo antiguo del paraguas.

El video de alta velocidad revela una gran diferencia en cómo reacciona la salamandra a las caídas. Mientras que las salamandras que viven en el suelo (no arbóreas) parecen indefensas durante la caída libre en un túnel de viento vertical, las salamandras arbóreas maniobran con confianza. Esto sugiere que los habitantes de los árboles se han adaptado a las caídas rutinarias, posiblemente utilizando las caídas como una forma de navegar rápidamente por las copas de los árboles más altos del mundo. Los puntos blancos son discos de papel conectados a la inteligencia.

«Los científicos apenas han arañado la superficie al estudiar el ecosistema del dosel de secoyas y la fauna única que le dio forma a lo largo del tiempo evolutivo», dice. «Con el cambio climático a un ritmo sin precedentes, es fundamental que recopilemos más datos sobre animales como las salamandras errantes para que podamos comprender, proteger y conservar mejor este delicado ecosistema».

Mientras tanto, está utilizando dinámica de fluidos computacional y software de reconstrucción 3D para determinar cómo la salamandra genera sustentación. Él dice que la investigación futura debería incluir salamandras con las formas más diversas y examinar las señales sensoriales que conducen a sus comportamientos de intemperie.

Para obtener más información sobre esta investigación, consulte Salamandras paracaidismo en paracaídas y deslizándose desde lo alto de los árboles.

Referencia: «Skidding and Skydiving by Tree Salamander» de Christian E. Brown, Eric A. Satie, Robert Dudley y Stephen M. Deeban, 23 de mayo de 2022, disponible aquí. biología actual.
DOI: 10.1016 / j.cub.2022.04.033

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