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Revisitando la desafortunada computadora Lisa de Apple, 40 años después

Acercarse / Steve Jobs con Lisa en 1983.

ted tay

Un día como hoy, hace cuarenta años, se anunció un nuevo tipo de computadora personal que cambiaría el mundo para siempre. Dos años más tarde, se olvidó casi por completo.

Apple Lisa comenzó en 1978 como una nueva versión El proyecto por Steve Wozniak. La idea era crear una computadora avanzada usando un procesador de chips de bits, uno de los primeros intentos de computación escalable. Woz se ocupó de otras cosas y no comenzó el proyecto en serio hasta principios de 1979. Fue entonces cuando la gerencia de Apple contrató a un líder de proyecto y comenzó a contratar personas para trabajar en él.

Lisa recibió su nombre de la hija de Steve Jobs, aunque Jobs negó la conexión y la paternidad. Pero lo más interesante de la computadora de Lisa es cómo evolucionó hasta convertirse en algo único: fue la primera computadora personal con una interfaz gráfica de usuario (GUI).

La visión está tomando forma

Las GUI se inventaron en Xerox Centro de investigación de Palo Alto (PARC) a principios de la década de 1970. La estación de trabajo Alto, que nunca se vendió al público, tenía una pantalla de mapa de bits que simulaba el tamaño y la orientación de una hoja de papel. Los investigadores de PARC escribieron un programa que muestra ventanas e íconos, y usaron el mouse para mover el cursor en esa pantalla.

Xerox Alto se ha restaurado y todavía está en funcionamiento en 2017.
Acercarse / Xerox Alto se ha restaurado y todavía está en funcionamiento en 2017.

Ken Sharif

Jeff Raskin, uno de los primeros empleados de Apple que escribió el Manual de Apple][, had visited PARC in 1973. He believed that GUIs were the future. Raskin managed to persuade the Lisa project leader to change the computer into a GUI machine. However, he couldn’t convince Jobs, who thought Raskin and Xerox were incompetent.

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Raskin altered his approach and got graphics programmer Bill Atkinson to propose an official tour of PARC in November 1979. Because Jobs thought Atkinson was great, he agreed to come along. Jobs’ visit to PARC became the stuff of legend, a tale of a brilliant visionary seeing the future of computing for the first time. But in reality, Atkinson was already working on LisaGraf—the low-level code that would power the Lisa’s GUI—months before Jobs saw the PARC demo.

The Lisa’s hardware changed as well. The team abandoned the bit-slice processor and adopted Motorola’s new 68000 CPU. The 68000 was a 16/32-bit chip and used a 24-bit address bus, giving it a maximum of 16 megabytes of memory. This was fine, as memory prices were still sky-high in 1980, and most computers of the day had a maximum of 64 kilobytes of RAM.

In January 1981, senior leadership at Apple got tired of Jobs’ constant interference and micromanagement of the Lisa project and officially removed him from the team. Jobs seethed, then took over a smaller skunkworks project being run by Raskin. This would become important later.

By early 1982, the Lisa hardware was mostly finalized. However, the software was still in flux. A team of designers—including Larry Tesler, who had left PARC to join Apple—had been busy doing tons of research, prototyping, and testing. The main question they had was: How should the Lisa’s GUI actually work?

en Artículo En la revista Interactions, los diseñadores Roderick Perkins, Dan Smith y Frank Ludolph describen cómo la interfaz de Lisa cambió de los primeros prototipos a un escritorio familiar con íconos, luego se alejó de ese modelo y finalmente volvió a un enfoque basado en íconos y centrado en documentos. El objetivo era hacer que Lisa fuera poderosa y divertida de usar.

Finalmente, Lisa estaba lista para revelarlo al público. El 19 de enero de 1983, Apple anunció la computadora, que describió con precisión como «revolucionaria».