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República Democrática del Congo ordena la evacuación de Goma tras la erupción del monte Nyiragongo | Noticias medioambientales

Las autoridades de la República Democrática del Congo instaron a los residentes de la ciudad oriental de Goma a evacuar después de la erupción de un volcán que domina el área.

Lava se acercó al monte Nyiragongo desde el aeropuerto de Goma a última hora de la noche del sábado, mientras miles de residentes con colchones y otras posesiones huían de la ciudad fronteriza a pie, muchos de ellos hacia la frontera con Ruanda. La Agence France-Presse informó que el flujo piroclástico ahora se había detenido después de llegar a las afueras de Goma.

La última erupción del volcán Nyiragongo en 2002 mató a 250 personas y desplazó a 120.000.

Es uno de los volcanes más activos del mundo y considerado uno de los más peligrosos.

“El plan para evacuar la ciudad de Goma se ha activado”, escribió el ministro de Comunicaciones, Patrick Moyaya, en un tuit el sábado por la noche. “El gobierno está discutiendo las medidas urgentes que se deben tomar en este momento”.

Agregó que el plan se activó después de una reunión de emergencia en Kinshasha.

La presidencia dijo que el presidente Felix Tshisekedi interrumpirá su viaje a Europa para regresar al Congo el domingo.

El gobernador militar de Kivu del Norte, cuya capital es Goma, confirmó la erupción del volcán Nyiragongo alrededor de las 7:00 pm (17:00 GMT).

El general Constant Ndima instó a los residentes de Goma, una ciudad de dos millones de habitantes en el lado sur del monte Nyiragongo y en la costa norte del lago Kivu, a mantener la calma.

‘Goma es el gol’

Más temprano el sábado, los residentes informaron un fuerte olor a azufre en las calles del este de la ciudad y un resplandor rojo que llenaba el cielo sobre la ciudad.

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El personal de mantenimiento de la paz de la Misión de Estabilización de las Naciones Unidas en la República Democrática del Congo (MONUSCO) hace guardia mientras los civiles observan cómo el humo y el fuego se acumulan con sus pertenencias después de las actividades volcánicas en el monte Nyiragongo cerca de Goma en la República Democrática del Congo el 22 de mayo. 2021 [Olivia Acland/ Reuters]
Las personas se reúnen con su equipaje después de las actividades volcánicas en el monte Nyiragongo, cerca de Goma, en la República Democrática del Congo, el 22 de mayo de 2021. [Olivia Acland/ Reuters]

Dario Tedesco, un vulcanólogo en Goma, dijo que la lava inicialmente fluyó hacia el este hacia Ruanda. Más tarde en la noche, dijo, se abrieron nuevas grietas en el volcán que permitieron que la lava fluyera hacia el sur, hacia Goma.

“Goma es el objetivo ahora”, dijo Tedesco a la agencia de noticias Reuters. “Es similar a 2002. Creo que la lava se está canalizando hacia el centro de la ciudad”.

“Podría detenerse antes o continuar. Es difícil de adivinar”, dijo.

INSO, que coordina la seguridad de las ONG, dijo en una nota que la lava cortó una carretera principal que va hacia el norte desde Goma.

Emmanuel de Merode, presidente del Parque Nacional Virunga, pidió a los empleados del parque en partes de Goma que evacuaran.

“La situación se está deteriorando”, dijo en una nota, pidiendo a todos los residentes cerca del aeropuerto que “evacuen sin demora”. En este punto, dijo, “otros vecindarios de la ciudad no estaban en peligro” ya que era poco probable que la lava llegara a esas áreas.

“No sabemos qué hacer”.

El pánico pronto se extendió a las calles de Goma.

Las primeras salidas de la ciudad se produjeron incluso antes de que llegara la confirmación oficial de la explosión. Reuters dijo que se cortó la electricidad en la mayor parte de la ciudad el sábado por la noche y que las líneas telefónicas estaban ocupadas.

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“Estamos alarmados porque acabamos de ver toda la ciudad cubierta de luz que no es electricidad ni lámparas”, dijo John Kilosho. “No sabemos qué hacer. Ni siquiera sabemos cómo actuar. No hay información”.

Otros huyeron al centro de la ciudad desde pueblos y barrios amenazados por la lava en los suburbios del norte.

“Miramos al cielo y vimos el color rojo del volcán”, dijo Richard Hazika Diouf de Magenjo.

Huimos para buscar refugio en la ciudad.

El ministerio responsable de la gestión de emergencias en Ruanda dijo que más de 3.500 congoleños habían cruzado la frontera.

Los medios estatales de Ruanda dijeron que se alojarán en escuelas y lugares de culto.

Se fotografiaron vapor y erupciones de roca fundida en el lago de lava del monte Nyiragongo, un volcán activo en el este de la República Democrática del Congo. [File: AFP]

A los observadores de volcanes les preocupaba que la actividad volcánica observada en los últimos cinco años en Nyiragongo reflejara esto en los años anteriores a las erupciones de 2002 y 1977.

Los vulcanólogos de la OVG, que monitorea a Nyiragongo, han tenido problemas para realizar controles de referencia de manera regular desde que el Banco Mundial recortó los fondos en medio de acusaciones de malversación de fondos.

El observatorio dijo en un boletín el 10 de mayo que hubo un aumento de la actividad sísmica en Nyiragongo a principios de este mes.

La erupción volcánica más mortífera, que alcanzó una altura de 3000 metros, ocurrió en 1977, cuando murieron más de 600 personas.