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¿Por qué los planetas son redondos? atlas mundo

cada uno planeta En el Universo es redondo. No se han descubierto todos los planetas del universo, pero para que un objeto se defina como planeta, uno de los criterios es que debe ser esférico. Por definición, todos los planetas deben ser redondos. Sin embargo, ¿por qué los planetas son redondos y no de otra forma? ¿Qué hace que cada planeta sea esférico?

gravedad

la tierra y la luna
La gravedad es la razón por la que los planetas giran. Crédito de la imagen: NASA

gravedad Es la razón por la que los objetos en el espacio tienden a ser esféricos. La gravedad es una fuerza de atracción, y esta fuerza es proporcional a la masa del cuerpo. Cuanto mayor es la masa de un objeto, mayor es su gravedad. Si bien generalmente pensamos en la gravedad como una fuerza que empuja las cosas hacia abajo, esta es una visión algo simplista de la dirección de la gravedad. La gravedad empuja todo hacia el centro de masa. Para los planetas, ese centro de masa está en el centro del planeta, por lo que la fuerza gravitacional del planeta está tratando de atraer todo hacia el centro. Visualmente, imagine un planeta como una rueda de bicicleta, donde los dientes de la rueda son la dirección de la gravedad. Dado que la gravedad atrae a todos los lados por igual, inevitablemente conduce a la formación de un cuerpo esférico.

¿Son los planetas perfectamente redondos?

Júpiter
La rápida rotación de Júpiter hace que el planeta sobresalga en su ecuador, haciéndolo parecer alargado. Crédito de la imagen: NASA

Cuando miramos los planetas en nuestro propio Sistema solarTodos parecen perfectamente esféricos. Sin embargo, un análisis cuidadoso revela que ningún planeta es completamente esférico. Si bien todos los planetas son redondos, hay otro factor importante además de la gravedad que determina la forma de un planeta: su rotación. Si gira un objeto, experimentará una fuerza gravitatoria que puede distorsionar la forma del objeto. A medida que el planeta gira, el ecuador se abulta dependiendo de la velocidad de rotación del planeta. por ejemplo, Mercurio Y el Venus Tiene las velocidades de rotación más lentas del sistema solar y, por lo tanto, también es el planeta más esférico del sistema solar. tiempo, Júpiter Y el Saturno Tiene las velocidades de rotación más rápidas del sistema solar y, por lo tanto, es el planeta menos esférico del sistema solar. Para los planetas interiores, su velocidad de rotación aumenta el grosor del planeta en menos del uno por ciento, pero para los gigantes gaseosos se vuelve bastante notable. Por ejemplo, Saturno es un 10% más grueso en el ecuador que en sus polos, mientras que una tierra Sólo un 0,3 % más grueso. En lugar de ser perfectamente esféricos, los planetas están más o menos alargados en sus ecuadores.

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¿Cuánta masa se requiere para hacer algo redondo?

asteroide
Los objetos como los asteroides son demasiado pequeños para volverse esféricos. Crédito de la imagen: NASA

Los planetas y las estrellas son todos redondos, pero los cuerpos más pequeños, como los meteoros, asteroidesY el cometasy algo lunas no redondo La masa que debe tener un objeto para convertirse en una esfera depende no solo de la masa en sí, sino también de la composición. Por ejemplo, los objetos hechos principalmente de roca tendrían que ser más grandes que los objetos hechos principalmente de hielo para volverse esféricos. Esto se debe a que las rocas pueden resistir la gravedad de un objeto durante más tiempo que el hielo debido a las diferencias de densidad. Si el objeto está hecho de roca, el mínimo requerido para que sea circular es de unas 370 millas (600 km) de ancho. Para objetos hechos de hielo, la distancia mínima es de unos 400 kilómetros (250 millas).