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¿Por qué China cerró a Kenia de un nuevo acuerdo de alivio de la deuda?

Economía

¿Por qué China cerró a Kenia de un nuevo acuerdo de alivio de la deuda?


Uhuru

El presidente chino, Xi Jinping (derecha), con el presidente de Kenia, Uhuru Kenyatta, en Beijing el 25 de abril de 2019. Foto | PSCU

La promoción de Kenia al estado de ingreso medio ha llevado a China a excluir al país de una nueva lista de países africanos que recibirán la condonación de la deuda de Beijing este año, bajo un plan de la segunda economía más grande del mundo para ayudar a 17 países pobres en el Medio Oriente. El continente, agobiado por sus enormes préstamos, los está incumpliendo.

El acuerdo anunciado la semana pasada hará que Beijing condone 23 préstamos sin intereses pagaderos a 17 países africanos no identificados, clasificados como países menos desarrollados.

El anuncio de Beijing se produjo durante el Foro de Cooperación China-África, que busca fortalecer las relaciones entre China y sus aliados africanos.

El ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, dijo en el foro que el plan de alivio de la deuda «demuestra el compromiso de China de promover relaciones económicas más fuertes con el continente africano».

Las autoridades chinas en Nairobi dijeron el miércoles que Kenia ha sido excluida del acuerdo porque está clasificada como una región de ingresos medios bajos, a la que no se aplica el nuevo esquema de Beijing.

El Consejero de Estado y Ministro de Relaciones Exteriores, Wang Yi, dijo durante sus comentarios en la Reunión de Coordinadores sobre la Implementación de Medidas de Seguimiento para la Octava Conferencia Ministerial del Foro de Cooperación China-África que China otorgará 23 préstamos sin intereses a 17 países africanos. países que han madurado para fines de 2021, dijo la Embajada de China en Nairobi a el negocio diario.

«Los países africanos mencionados aquí se refieren a los países menos desarrollados. Por lo tanto, Kenia no está en esta lista», agregaron las autoridades chinas.

Kenia, la economía más grande de África Oriental, se unió a la liga de los países de ingreso medio más bajo del mundo en 2014, después de haber cruzado el umbral de PIB per cápita de $ 1,045 de la ONU después de restablecer su economía.

China, que representa alrededor de un tercio de los costos del servicio de la deuda externa de Kenia entre 2021 y 2022, es el mayor acreedor extranjero del país después del Banco Mundial.

Kenia planeó gastar un total de 117.700 millones de chelines malayos en deuda china en este período, de los cuales alrededor de 24.700 millones de chelines fueron en pagos de intereses y alrededor de 93.000 millones de chelines en reembolsos, según documentos presupuestarios.

Kenia enfrentó una situación de deterioro del flujo de efectivo, marcada por la disminución de los ingresos, el empeoramiento de las obligaciones del servicio de la deuda y los efectos de la pandemia de COVID-19. La carga de la deuda se ha visto exacerbada recientemente por la agitación económica desatada por la guerra en Ucrania, pero Kenia no ha incumplido sus obligaciones.

Kenia solicitó el año pasado extender la moratoria sobre los pagos de la deuda de los prestamistas bilaterales, incluida China, por otros seis meses hasta diciembre de 2021, ahorrándose un compromiso de miles de millones con los prestamistas de Beijing.

La moratoria comenzó en enero de 2021.

China retrasó el pago en enero, ayudando a Kenia a retener temporalmente los 27.000 millones de chelines, que vencían por un período de seis meses que finalizaba el 30 de junio.

Pero la oposición de los prestamistas chinos ha obligado a Nairobi a abandonar los esfuerzos para extender la moratoria de la deuda para evitar tensiones en las relaciones con el mayor acreedor bilateral de Kenia.

Kenia envió anteriormente Ksh29.86 mil millones a China en el trimestre que finalizó en septiembre de 2021 para aliviar un enfrentamiento sobre el pago de la deuda que ha retrasado los pagos de los proyectos financiados con préstamos chinos.

Los documentos del Tesoro revelaron anteriormente que Kenia pagó miles de millones en un período en el que los prestamistas chinos, especialmente el Exim Bank, se opusieron a la solicitud de Kenia de una suspensión del pago de la deuda.

Los países del G20, incluidos Bélgica, Canadá, Dinamarca, Francia, Alemania, Italia, Japón, la República de Corea, España y los EE. UU., han reprogramado los pagos de 32.900 millones de sh32.900 millones de capital e intereses que vencen entre enero y junio a los próximos cuatro años con un año de carencia.

Si bien China es miembro del G20 y signatario del acuerdo, una gran proporción de sus préstamos a Kenia han sido otorgados con fines comerciales por agencias gubernamentales, empresas semipúblicas y bancos estatales como el Banco de Desarrollo de China y Banco Exim. de China.

China ha tratado de negociar acuerdos de alivio de la deuda por separado, pero ha aplicado los mismos términos que las naciones del G20 al tiempo que retiene el derecho al volumen y los préstamos que atraerían el aplazamiento.

La administración del presidente Uhuru Kenyatta ha obtenido en gran medida préstamos de China desde 2014 para construir carreteras, puentes, centrales eléctricas y Standard Rail (SGR).

Esto comenzó después de que Kenia se convirtiera en una economía de ingresos medianos bajos, lo que le impidió obtener préstamos en condiciones muy favorables de prestamistas para el desarrollo como el Banco Mundial.

Los términos de los acuerdos de préstamo de China con los países en desarrollo son extraordinariamente secretos y requieren que los prestatarios prioricen los reembolsos a los bancos estatales chinos sobre otros acreedores. Un caché de estos contratos fue revelado en un informe anterior por Reuters.

El conjunto de datos, compilado durante tres años por AidData, un laboratorio de investigación de EE. UU. en el College of William and Mary, consta de 100 contratos de préstamo chinos con 24 países de bajos y medianos ingresos, varios de los cuales están lidiando con una deuda creciente en medio de la crisis económica. consecuencias de la pandemia de Covid-19.

Reveló muchas características inusuales, incluidas cláusulas de confidencialidad que evitan que los prestatarios revelen los términos del préstamo, acuerdos colaterales informales que benefician a los prestamistas chinos sobre otros acreedores y promesas de mantener la deuda fuera de las reestructuraciones masivas, que los autores han denominado «cláusulas club» de No Paris.

El Club de París es un grupo de funcionarios de los principales países acreedores cuya función es encontrar soluciones a las dificultades de pago que enfrentan los países deudores.

Los partidarios han elogiado la iniciativa «La Franja y la Ruta» de China por brindar financiamiento vital a los países con escasez de infraestructura. Los críticos, incluido Estados Unidos, dicen que el programa está sobrecargando a los países pobres con deuda.

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