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¿Podrían las polillas escalar algún día las casas insonorizadas?

Bueno no. ¡No son escamas de polilla literales, sino un fondo de pantalla diseñado para parecerse a ellas! Hace unos dos años, los científicos de la Universidad de Bristol descubrieron que algunas especies de polillas evitan a los murciélagos usando las escamas de sus cuerpos que amortiguan el sonido. Y ahora, estudios recientes sugieren que el papel tapiz diseñado para parecerse a esas escamas se puede usar para amortiguar el ruido.

Los murciélagos emiten gritos ultrasónicos, reflejándose en los cuerpos de los insectos para detectar polillas en la oscuridad. Algunas polillas pueden escuchar esas llamadas y responder a ellas volando. sin embargo, el Estudio 2020 Concéntrese en varios tipos de polillas sordas que no pueden escuchar las llamadas de los murciélagos.

En cambio, se ha descubierto que estas polillas han desarrollado escamas únicas que pueden absorber hasta el 85% de la energía del sonido que ingresa en sus alas y pecho. Por lo que a los murciélagos les cuesta localizar los ácaros porque los gritos de ecolocalización no se reflejan bien.

Las escamas absorbentes de sonido utilizadas en el estudio procedían de la polilla de seda del roble chino. (crédito: Universidad de Bristol)

Las propiedades de absorción de sonido de las escamas plantearon la cuestión de su capacidad para amortiguar otros sonidos además de las llamadas de los murciélagos. Esta pregunta fue investigada recientemente Estudia en la Universidad de Bristol.

El primer paso del equipo de investigación fue cortar discos de 8 mm de las alas de la polilla de seda del roble sordo chino (Antheraea pernyi), y luego unirlos a discos de metal del mismo tamaño. Cuando dirigía el altavoz hacia los discos que generaba señales ultrasónicas, la tela del ala absorbía hasta el 87% de la energía acústica, y lo hacía en una amplia gama de ángulos y frecuencias.

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Además, el material logró esta impresionante hazaña a pesar de ser extremadamente delgado. La capa de escamas era la mitad de gruesa que la onda de sonido que estaba absorbiendo.

Micrografía de la estructura fonoabsorbente del wingmeter
Micrografía de la estructura absorbente de sonido de la escala del ala. (crédito: Universidad de Bristol)
Micrografía de la estructura fonoabsorbente del wingmeter
Micrografía de la estructura de absorción de sonido del equilibrio del ala (Crédito: Universidad de Bristol)

Cabe señalar que el estudio utiliza transmisores de ultrasonido incluido Frecuencias más allá del rango del oído humano. Sin embargo, los investigadores están convencidos de que se puede modificar una versión sintética de las escamas de las alas para que funcione contra las perturbaciones audibles. Actualmente están trabajando en la creación de dicho material.

El profesor Mark Hollerid, científico principal del estudio, concluyó:

«Las polillas inspirarán la próxima generación de materiales fonoabsorbentes. Un día, será posible decorar las paredes de su hogar con papel tapiz fonoabsorbente ultrafino, utilizando un diseño que copia los mecanismos que dan a las polillas un sutil camuflaje acústico». .”

Los resultados del estudio se detallaron en un informe en Actas del diario de la Royal Society El 15 de junio de 2022.

Polilla de seda del roble chino
Polilla de seda de roble chino. (crédito: Pixabay)