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Persistencia de la ascendencia humana tardía en los márgenes de la región de los monzones de la India

Handex del desierto de Thar, donde la población achelense duró hasta hace al menos 177 mil años. Crédito: Jimbob Blinkorn

La tradición prehistórica de fabricación de herramientas más antigua, conocida como achelense, apareció hace más de 1,5 millones de años en África y hace 1,2 millones de años en la India, y consiste principalmente en manipuladores y cuchillas de piedra (Fig. 1). Una nueva investigación dirigida por el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana ha reexaminado un importante sitio achelense en los márgenes de la zona del monzón en el desierto de Thar, Rajasthan, revelando la presencia de poblaciones achelenses hasta hace unos 177.000 años, en breve. antes de que. Las primeras expansiones de hombre cuerdo en toda Asia.

El momento y la trayectoria de las primeras expansiones de nuestra especie en Asia ha sido objeto de mucho debate, pero un creciente cuerpo de evidencia sugiere que hombre cuerdo Interactúa con varias poblaciones de nuestros primos evolutivos más cercanos. Determinar dónde convergieron estos diferentes grupos es crucial para revelar el paisaje humano y cultural que enfrentaron los primeros miembros de nuestra especie para expandirse fuera de África. Aunque los fósiles de grupos humanos antiguos son extremadamente raros en el sur de Asia, los cambios en las colecciones de herramientas de piedra que fabricaron, usaron y dejaron pueden ayudar a determinar cuándo y dónde ocurrieron estos encuentros.

El achelense más joven del oeste de la India

En un artículo publicado en Informes científicos, un equipo internacional de investigadores dirigido por el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana informa sobre la ocupación relativamente reciente del sitio Singi Talav (Rajasthan, India) por una población achelense hace 177.000 años (Fig. 2). Alguna vez se pensó que el sitio estaba entre los sitios achelenses más antiguos de la India, pero ahora parece ser uno de los más jóvenes. De hecho, estas fechas muestran la existencia continuada de la población achelense en el desierto de Thar después de su desaparición en África Oriental hace unos 214.000 años y en la Península Arábiga hace 190.000 años. Este hallazgo respalda la insistencia tardía de la población achelense en la India, donde investigaciones anteriores mostraron su existencia hace tan solo 130.000 años.

Hema Asheuthan Senji Talaf

El profesor Hema Ashiothan volvió a examinar las secuencias de sedimentos en las orillas del lago Senji Talaf después de una investigación anterior de la década de 1980, revelando que el sitio conserva colecciones de herramientas de piedra achelense y evidencia de la ecología de antiguos paisajes habitados por humanos. Crédito: Jimbob Blinkorn

El sitio de Singi Talav, ubicado a orillas de un lago cerca de la ciudad moderna de Didwana en el borde del desierto de Thar, fue excavado por primera vez a principios de la década de 1980, revelando múltiples conjuntos de herramientas de piedra (Fig. 3). La recopilación más grande muestra un énfasis en la producción de servilletas y cortadores de piedra típicos del achelense. Sin embargo, las técnicas necesarias para fechar con precisión estos grupos no estaban disponibles en el momento de su descubrimiento. Desde entonces, se ha examinado una serie de sitios que restringen la cronología de las ocupaciones achelenses en la India, pero se desconoce la configuración ecológica de los sitios.

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“El sitio del lago tiene condiciones de conservación ideales para un sitio arqueológico, lo que nos permite retroceder 30 años después de la primera excavación y volver a definir fácilmente las perspectivas profesionales clave”, dice el Dr. Jimbob Blinkcorn del Instituto Max Planck de Antropología. Historia, autor principal del estudio. “Hemos aplicado una variedad de métodos modernos para reexaminar este sitio crítico, incluidos nuevos enfoques para fechar directamente las perspectivas de ocupación y revelar la vegetación en los paisajes habitados por la población achelense”.

Mapa de Acheulean.

Mapa achelense. Crédito: Instituto Max Planck

Los investigadores utilizaron métodos de luminiscencia para fechar directamente los horizontes de sedimentos que fueron ocupados por humanos antiguos. Estos métodos se basan en la capacidad de minerales como el cuarzo y el feldespato para almacenar y liberar energía de la radiactividad natural, lo que permite a los científicos determinar la última vez que los sedimentos estuvieron expuestos a la luz.

El Dr. Jolly agrega: “Nuestro estudio es el primero en determinar directamente las perspectivas de ocupación en Senji Talaf, lo que nos permite comprender la época en que los humanos antiguos vivieron aquí y la creación de colecciones de herramientas de piedra, y cómo estas ocupaciones se comparan con otros sitios en todo el mundo. la región.” Durcan de Universidad de Oxford.

Al margen del monzón

El desierto de Thar se encuentra en el extremo occidental del moderno sistema monzónico de verano de la India, y su habitabilidad en los humanos antiguos probablemente fluctuó enormemente. Los investigadores examinaron los microfósiles de plantas, conocidos como fitolitos, así como las características de la geoquímica del suelo para revelar la ecología del sitio en el momento en que se produjeron los juegos de herramientas achelenses.

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Dice el profesor Hema Ashiothan de la Universidad de Anna, Chennai, que también participó en las excavaciones originales en el sitio. “Los resultados de los dos métodos que aplicamos se complementan entre sí para revelar un paisaje rico en especies de pastos que prosperan durante los períodos de mayor monzón de verano”.

Con estos datos, el estudio ilustra las condiciones ambientales que permitieron a la población achelense prosperar en los márgenes de los monzones en el desierto de Thar hasta hace al menos 177.000 años.

“Esto respalda la evidencia de toda la región de que India acogió a poblaciones más jóvenes utilizando kits de herramientas achelenses en todo el mundo”, agrega Blinkcorn. “Es significativo que la insistencia tardía de los achelenses en Singi Talav y en otras partes de la India preceda inmediatamente a la evidencia del surgimiento de nuestra especie, hombre cuerdoSe expandieron por toda Asia.

El desierto de Thar probablemente representó una frontera ecológica importante para la expansión del número de humanos que se desplazaban hacia el este, donde se encontraron por primera vez con el sistema monzónico indio. Los resultados de este estudio sugieren que esto también puede ser una frontera demográfica y conductual, un área potencial dentro de hombre cuerdo Se encuentra con otro grupo humano estrechamente relacionado.

Referencia: “Cronología y ecología de las ocupaciones del Paleolítico medio y del Achelense tardío restringidas a los márgenes del monzón” 5 de octubre de 2021, Informes científicos.
DOI: 10.1038 / s41598-021-98897-7