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Ofrecer a los diplomáticos la vacuna contra el virus de Kenia irrita a los médicos locales

Kenia ha proporcionado vacunas COVID-19 gratuitas a todos los diplomáticos allí, incluidos miles de empleados de la ONU, aunque no ha completado la vacunación de sus trabajadores de salud, otros empleados de primera línea o ancianos, lo que provocó críticas de los médicos locales.

Una mujer reacciona cuando recibe la vacuna AstraZeneca / Oxford como parte del plan COVAX contra la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en el Hospital Nacional Kenyatta en Nairobi, Kenia, el 5 de marzo de 2021. [Reuters: Monicah Mwangi]

La oferta llegó en una carta fechada el 18 de marzo enviada por el Ministerio de Relaciones Exteriores a las misiones diplomáticas y vista por Reuters. Macharia Camau, secretaria en jefe del Departamento de Estado, dijo que las imágenes proporcionadas se proporcionaron a través del Programa de Acceso a la Vacuna COVAX de la OMS.

Kenia, donde casi 2.000 personas han muerto por COVID-19, está luchando contra una tercera ola y el Ministerio de Salud informó de 28 muertes el viernes, la cifra diaria más alta desde que comenzó la pandemia.

Necesitamos proteger a todas y cada una de las personas de Kenia. “Era lógico no solo comunicarse con los kenianos sino también con la comunidad internacional aquí”, dijo Kamau.

Kamau dijo que los kenianos de los grupos prioritarios todavía estaban recibiendo vacunas, pero que la decisión estaba en consonancia con las responsabilidades de Kenia como hogar de una gran comunidad diplomática.

Se ha estimado que entre 25.000 y 30.000 diplomáticos y personal de las Naciones Unidas y sus familiares viven en Nairobi. “Somos la única sede de las Naciones Unidas en el Sur Global. Una vez que obtienes ese tipo de honor, conlleva cierta responsabilidad”.

Nairobi alberga la sede de las Naciones Unidas en África. La Oficina de las Naciones Unidas en Nairobi (UNON) es una de las cuatro ubicaciones principales del mundo, donde muchas agencias de las Naciones Unidas como la Infancia, UNICEF y otras tienen una gran presencia.

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El Ministerio de Salud dijo en una publicación del 19 de marzo en Twitter que poco más de 28.000 trabajadores de la salud, maestros y personal de seguridad recibieron sus primeros disparos. A principios de marzo, dijo que asignaría 400.000 vacunas para los trabajadores de la salud y otros trabajadores esenciales.

“Creo que el gobierno debería centrarse en vacunar a la población prioritaria y lograr la aceptación de la vacuna con ellos antes de abrirse a los diplomáticos”, dijo Elizabeth Gitao, doctora keniana y directora ejecutiva de la Asociación Médica de Kenia (KMA).

El Ministerio de Salud remitió las preguntas al Ministerio de Relaciones Exteriores. Dos diplomáticos con base en Nairobi, que se negaron a ser identificados, confirmaron que sus embajadas habían recibido la oferta.

“Se debe dar prioridad a los kenianos”, dijo Chipanzi Mwakunda, presidente de la Asociación de Médicos, Farmacéuticos y Dentistas de Kenia.

El memorando del gobierno decía que las vacunas comenzarán el 23 de marzo y que solo los diplomáticos acreditados y sus familias son elegibles.

Kenia hasta ahora solo ha recibido dos lotes de vacunas AstraZeneca COVID-19, un poco más de un millón a través de COVAX y una donación de 100.000 del gobierno indio.

COVAX se creó para garantizar que las vacunas estén disponibles para las personas vulnerables y de alto riesgo, así como para los trabajadores de la salud de primera línea, en países que no pueden comprar vacunas en el mercado internacional altamente competitivo.

La Organización Mundial de la Salud remitió a Reuters a la oficina de las Naciones Unidas en Nairobi y al gobierno de Kenia cuando se les pidió que comentaran.

Newton Kanhima, portavoz de UNON, confirmó que había recibido la oferta y sería discutida por el gobierno. Dijo que UNON tenía casi 20.000 empleados y dependientes, pero que muchos de ellos eran niños y, por lo tanto, no eran elegibles.

“¿Por qué el gobierno de Kenia da prioridad a los expatriados, que tienen dinero y pueden vacunarse a través de sus propios canales, sobre su propia población, especialmente los pobres?” Dijo uno de los diplomáticos, cuya embajada recibió una oferta de las cápsulas.