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Nueva arqueología profundiza en la misteriosa desaparición de los neandertales

Hay muchas teorías en competencia sobre por qué desaparecieron los neandertales. La investigación impulsada por Horizon utiliza nuevas tecnologías para aprender más sobre el antepasado más cercano de los humanos modernos. Crédito: Gorodinkov, Shutterstock

El carbón de antiguos incendios y estalagmitas en cuevas contiene pistas sobre la misteriosa desaparición de los neandertales de Europa.


Los neandertales habitaron Europa y Asia durante más de 350.000 años hasta que desaparecieron hace unos 40.000 años en un cambio repentino de estándares evolutivos. Esto fue casi al mismo tiempo que el Homo sapiens anatómicamente moderno emergió de África.

Con su distintiva frente inclinada, pelvis grande y narices anchas, los neandertales dejan a su paso uno de los mayores misterios de la evolución humana.

Vivieron durante el Pleistoceno medio y tardío, hace unos 400.000 a 40.000 años. Los neandertales vivieron en Eurasia y se descubrieron rastros tan al norte como la actual Bélgica y tan al sur como el Mediterráneo y el suroeste de Asia.

No eran el único tipo de humanos (parecidos a los humanos) presentes en este planeta en ese momento. Otros grupos humanos antiguos como el Homo floresiensis y los denisovanos también caminaron por la tierra.

especie humana

En la época de los neandertales, había muchos de ellos. especie humana El profesor Stefano Benazzi de la Universidad de Bolonia, Italia, dijo:

es antropólogo físico Liderando el proyecto SUCCESS financiado por Horizon. Investigar el éxodo más temprano de Homo sapiens en Italia. «Es importante que entendamos lo que pasó», dijo.

Ya sabemos más sobre los neandertales que sobre cualquier otro ser humano extinto, gracias a miles de artefactos y fósiles excavados, así como a muchos esqueletos casi completos.

Hay una serie de teorías en competencia sobre por qué desaparecieron los neandertales, como el cambio climático, la agresión del Homo sapiens, la posible competencia por los recursos o incluso la desaparición de los neandertales porque se cruzaron con el Homo sapiens. Algunas poblaciones que sobreviven hoy en Europa y Asia tienen hasta un 3% de ADN neandertal.

Benazi investigó qué les sucedió a los neandertales en Italia en la época en que el Homo sapiens llegó de África.

En Italia, tenemos muchos (fechados) ubicación históricaY tenemos una buena visión general de las diferentes culturas (tecnológicas) que caen en el período de tiempo que nos interesa.

extinción neandertal

Varios científicos argumentan que el cambio climático puede haber empujado a los neandertales hacia la extinción. Benazi explicó que si bien esto puede ser cierto en otros lugares, no ha sido así en Italia.

The Success Project analizó el polen de los núcleos de Paleolac (lago antiguo) utilizando minerales recolectados de estalactitas antiguas. Estas capas de hielo de calcio que cuelgan dentro de las cuevas son máquinas climáticas efectivas, y los investigadores pueden descifrar cómo era el clima cuando se formaron.

A través de este enfoque, el exitoso proyecto reconstruyó el paleoclima (clima prehistórico) hace entre 40.000 y 60.000 años. Contrariamente al análisis del hielo de Groenlandia, no hubo datos que indicaran un desastre. Cambio climático en Italia, lo que hace que sea poco probable matar a un neandertal.

Examinaron de cerca un período de unos 3.000 años durante el cual los neandertales pueden haber coexistido con los humanos al excavar siete sitios donde alguna vez habitaron. Investigaron las diferencias culturales y de fabricación de herramientas entre los últimos neandertales y los primeros Homo sapiens en Italia.

El homo sapiens en Italia utilizó ciertos tipos de tecnología, incluidos artefactos como adornos de conchas y proyectiles como puntas de flecha. De hecho, el éxito ha sido descubierto guía más cercana Para proyectiles lanzados mecánicamente en Europa.

Desajuste de armas

Los neandertales se habrían encontrado en una gran desventaja con respecto a sus parientes Homo sapiens en términos de tecnología de armas. Sin embargo, esta reunión en Italia probablemente nunca sucedió.

Restos descubiertos recientemente en el sur de Europa muestran que al menos un neandertal estuvo vivo hace 44.000 años, mientras que los restos más antiguos de Homo sapiens datan de hace 43.000 años. Es posible que se superpusieran, dijo Benazi, pero ninguna de las pruebas actuales lo muestra.

Cada región es diferente. «El resultado que obtengamos aquí (en Italia) no significa que obtendremos los mismos resultados en otros lugares», dijo.

en PROYECTO PALEOCHARCarolina Mallol, geoarqueóloga de la Universidad de La Laguna en España y actualmente profesora visitante en la Universidad de California en Davis en los Estados Unidos, navega a través de las cenizas del tiempo en busca de rastros de vida neandertal y pistas de su desaparición.

depósitos de fuego

El objetivo es estudiar materiales carbonizados microscópicos y moleculares de antiguos depósitos de fuego para averiguar qué Materiales orgánicos Lo dejaron atrás.

«El obstáculo para el arqueólogo es que el mundo humano es orgánico y no podemos superarlo», dijo Mallol, que estudia yacimientos neandertales como Salt y Abrique del Pasteur en España.

Cuando la materia orgánica, como la carne o las plantas, se arroja al fuego, el calor hace que se seque y finalmente destruye el ADN y las proteínas. Pero las moléculas de lípidos llamadas lípidos pueden sobrevivir si el fuego no se calienta por debajo de los 350 grados centígrados, muestran Mallol y sus colegas en sus investigaciones.

PALEOCHAR está diseñado para explorar hasta dónde podemos llevar las técnicas analíticas de presión información molecular De las capas negras orgánicas (en el fuego), dijo.

La paleontología (el estudio de los lípidos antiguos) se utilizó para estudiar los lípidos en ánforas romanas, momias egipcias e incluso documentos prehistóricos.

Biblioteca de Signos Vitales

«Somos los primeros en aplicar (estas técnicas) sistemáticamente», dijo cuando se trata de depósitos humanos antiguos. También amplían biomarcadores de lípidos conocidos, que son similares a «códigos de barras» moleculares específicos de especies, familias o incluso rutas metabólicas.

“Usando biomarcadores, puedes distinguir herbívoros, carnívoros y coníferas de las angiospermas”, dijo.

Mallol y sus colegas crearon el primer ampelab del mundo, que significa Laboratorio de Investigación de Micromorfología Arqueológica y Biomarcadorescon sede en Tenerife, España, forma investigadores en técnicas de micromorfología del suelo y análisis de biomarcadores lipídicos.

Las preguntas sobre los neandertales, como por qué se extinguieron, son muy ambiciosas, dijo Mallol. “Estas preguntas requieren que primero identifiques quiénes son y cómo vivían con mucha información, y aún no tenemos esa información”, dijo.

Con cada nueva información, arqueólogos y científicos profundizan en el misterio de por qué nuestros parientes más cercanos desaparecieron repentinamente mientras que el Homo sapiens logró sobrevivir.


Los neandertales murieron hace 40.000 años, pero no quedó más de su ADN en la Tierra


más información:
Éxito

Paleocar

La investigación de este artículo fue financiada por el Consejo Europeo de Investigación de la Unión Europea y este artículo se publicó originalmente en horizonteRevista de Investigación e Innovación de la Unión Europea.

La frase: Nueva arqueología se sumerge en la misteriosa desaparición de los neandertales (26 de septiembre de 2022) Obtenido el 26 de septiembre de 2022 de https://phys.org/news/2022-09-archaeology-mysterious-demise-neanderthals.html

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