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Norwegian ayuda a las empresas de Kenia a obtener financiación

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Norwegian ayuda a las empresas de Kenia a obtener financiación


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El CEO de Pangea Accelerator, el Sr. Jonas Tesvuo. Foto de perfil | NMG

En el ecosistema de innovación de Kenia, la financiación es uno de los mayores obstáculos. Cientos de nuevas empresas innovadoras colapsan cada dos años, incapaces de inducir a los inversores a escalar sus negocios.

Para Jonas Tesfu, un noruego con ascendencia eritrea, para todas aquellas nuevas empresas que no pueden crecer, es una oportunidad perdida para resolver problemas sociales reales.

Esto siempre le molestó, y finalmente decidió hacer algo al respecto creando una empresa que encontraría inversores internacionales adecuados para nuevas empresas en la región.

Dejó una exitosa carrera en Procter & Gamble (Nordex-Noruega, Dinamarca) para crear Pangea Accelerator, una plataforma de inversión que negocia empresas en diversas etapas de crecimiento.

El Sr. Tesfu decidió establecer la sede de la empresa en Nairobi, ignorando otros puntos brillantes en innovación como Ruanda y Nigeria. Él dice que Kenia tiene una economía madura y un sistema digital avanzado.

“Antes de comenzar en Kenia, fuimos a Ruanda, Uganda, Tanzania y Etiopía para hablar con nuevas empresas, inversionistas y gobiernos antes de elegir nuestro país base de operaciones”, dice.

“Veíamos a Kenia como un pionero en el ecosistema de la innovación, superando con creces a cualquier otro país africano de la región”, dice el noruego, y agrega que no se ha asentado en su país natal, Eritrea, debido a su sistema de gobierno represivo y su economía digital subdesarrollada.

Alcance de la inversión

«Eritrea tiene una penetración de Internet del 1 %, mientras que Kenia tiene un 42 %. No tenemos un M-Pesa en Etiopía o Eritrea. Siempre he querido hacer algo en Eritrea, pero el sistema político no lo permite», explica el Sr. Tesfu, quien tiene una maestría en Gestión Estratégica de la Universidad de Lund.

La compañía ejecuta programas como Blue Economy que apoyan a mujeres, jóvenes y organizaciones basadas en el océano. Su programa de escalamiento está dirigido a nuevas empresas que tienen dificultades para acceder a inversiones de seguimiento que van desde Sh60 millones a Sh357 millones ($ 0.5 – $ 3 millones), según su etapa.

Pangea Accelerator busca empresas en los sectores de tecnología financiera, tecnología de la salud, logística, agricultura y energía renovable. Tesfu dice que muchas empresas tienen la oportunidad de recibir subvenciones o financiación en condiciones favorables, pero que esto requiere una gran cantidad de presentación e informes, y no es necesariamente un trabajo divertido y no necesariamente un buen fundador en ello.

“Establecimos un sistema en el que hacemos todo el proceso por ellos, desde cero”, dice Tesvuo, que tiene unos 30 años.

Hasta la fecha, la empresa ha respaldado unas 200 empresas emergentes en Kenia, cambiando alrededor de 952,4 millones de chelines kenianos (8 millones de dólares), tanto en inversiones directas como de seguimiento. La línea de financiación nunca se ha agotado gracias a las asociaciones que ha construido con Viktoria Ventures, IKEA Foundation, Katapult Accelerator y más.

Tenemos un gran grupo de inversores con los que trabajamos y unos 60 de ellos. Muchos de ellos son inversores expatriados.

¿Qué tiene en cuenta Pangea Accelerator a la hora de invertir en startups? Algunas de las características incluyen la ambición de crecimiento del fundador, el tamaño del mercado, la escalabilidad, la adecuación al problema del fundador y el impacto e influencia social y ambiental.

“Queremos apoyar a los empresarios y las empresas que consideramos que contribuyen al mejoramiento de la sociedad en lugar de aquellos que solo quieren ganar dinero”, dice Tesvuo.

propiedad de acciones

Cada inversión atrae una participación de propiedad, que depende de las negociaciones.

«Tomamos entre el cuatro y el 10 por ciento de las nuevas empresas en las que invertimos. Por lo general, les decimos a las empresas que deben darnos una evaluación de lo que vale la empresa en función de los números».

“Algunas nuevas empresas también quieren un apoyo muy activo, como ventas, reclutamiento, desarrollo, etc., por lo que podemos tener una participación ligeramente mayor si somos partidarios activos”, agrega.

Una empresa exitosa bajo su programa de expansión es WorkPay, que crea soluciones de recursos humanos y nómina en Kenia, cuya inversión ha crecido de 5,5 millones de sh (50 000 dólares) (hace unos dos años) a 251,1 millones de sh (2,3 millones de dólares).

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