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No olvides el momento en que los científicos cultivaron «patas de dinosaurio» en un pollo.

Hasta hace poco, este era uno de los mayores mitos de la ciencia. dinosaurios Se extinguieron hace 65 millones de años. Pero gracias a los nuevos descubrimientos de fósiles que han llenado nuestro conocimiento sobre los dinosaurios aves, solo lo sabemos ahora. algunos Los dinosaurios se extinguieron después de que un asteroide golpeara la Tierra; otros sobrevivieron y dieron origen a las aves con las que vivimos hoy.

Para averiguar cómo ocurrió esta evolución, investigadores en Chile llevaron a cabo un experimento extraño pero fascinante en 2016. Hmm Manipular los genes de los pollos ordinarios, lo que hace que desarrollen fragmentos de tubo con forma de dinosaurio en la parte inferior de las patas, uno de los dos huesos largos con forma de espina que encontrará en un baterista.

En dinosaurios de aves como Arqueoptérix El peroné era un hueso en forma de tubo que llegaba hasta el tobillo. Otro hueso, la tibia, creció a una longitud similar a su lado.

La evolución también progresó a través de un grupo de aves y dinosaurios. Conocidos como los BigostilianosEl peroné se hizo más corto que la tibia y se volvió más afilado, formando un peroné hacia el final y ya no llegaba al tobillo.

Si bien los embriones de las aves modernas todavía muestran signos de crecimiento de un fragmento largo, parecido a un dinosaurio, a medida que crecen, estos huesos se vuelven más cortos y delgados, y también toman los extremos de los huesos pigostylianos en forma de fragmentos, no haciéndolos lo suficientemente abajo. . Pierna para conectar con el tobillo.

Los investigadores, dirigidos por João Francisco Botelho de la Universidad de Chile, decidieron investigar cómo ocurrió esta transición de un fragmento tubular largo en los dinosaurios a un fragmento corto en forma de astilla en las aves.

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Lo lograron bloqueando la expresión de un gen llamado IHH o (en serio) el erizo indio, que vio a sus pollos continuar creciendo la astilla larga, parecida a un dinosaurio, que había brotado en su forma embrionaria.

Al hacerlo, el equipo descubrió algo extraño. El crecimiento óseo regular ve la división celular y, por lo tanto, el crecimiento se detiene en el eje mucho antes de que los extremos dejen de crecer, pero en los pollos modernos, el crecimiento del peroné se detiene primero en los extremos.

Esto significa que los fragmentos de los pollos modernos están activamente bloqueados para que no alcancen la longitud de los huesos de sus parientes antiguos.

Exp. Molecular(Botelho et al., desarrollo, 2016)

Publica sus comentarios en la revista desarrollo En febrero de 2016, los investigadores sugirieron que la maduración temprana del extremo inferior del peroné en los pollos modernos es impulsada por un hueso en el tobillo, llamado calcáneo.

«A diferencia de otros animales, el ganglio en los embriones de aves presiona contra el extremo inferior del peroné», El equipo dijo en un comunicado de prensa a tiempo. «Están tan cerca que algunos investigadores incluso los han confundido con un solo ingrediente».

El equipo sugirió que en los pollos normales, las interacciones entre el hueso y el extremo del peroné producen señales similares a las que inducen al eje del hueso a dejar de crecer, evitando que el peroné llegue a cualquier lugar cerca del hueso del tobillo.

Pero cuando se desactivó el gen del erizo indio, el nodo expresa fuertemente el gen de la proteína relacionada con la tiroides (PthrP), que permite el crecimiento en los extremos de los huesos. Esto hizo que a sus pollos les crecieran largas astillas unidas a sus tobillos, como si estuvieran en Arqueoptérix.

«La regulación negativa experimental de la señalización de IHH en la fase posangiogénica dio como resultado un bronquio y un peroné de igual longitud». El equipo escribió en el informe.. «El peroné es más largo que en los controles y está fusionado con el peroné, mientras que la tibia es más corta y curvada».

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Desafortunadamente, los «pollos dinosaurios» no alcanzaron la etapa de eclosión, pero el objetivo de la investigación no era criarlos hasta la edad adulta, sino descubrir los procesos biológicos que llevaron a la transición de las patas de los dinosaurios a las patas de las aves modernas. .

«Los experimentos se centran en rasgos individuales para probar hipótesis específicas», Uno de los miembros del equipo, Alexandre Vargas, explicó. “No solo sabemos mucho sobre la evolución de las aves, sino que también sabemos sobre la transición de los dinosaurios a las aves, lo cual está bien documentado a través del registro fósil. Esto naturalmente conduce a hipótesis sobre la evolución de la evolución, que pueden explorarse en el laboratorio.»

Esta no era la primera vez que los rasgos de los dinosaurios se «recreaban» en los pollos modernos. en 2015, el mismo equipo logró el crecimiento de patas de dinosaurio en sus pollos, y un equipo separado en los Estados Unidos logró crecer Pico de dinosaurio en embriones de pollo.

Mire a continuación para ver cómo el investigador principal y famoso paleontólogo Jack Horner logró hacer esto:

La búsqueda fue publicada en desarrollo.

Una versión de este artículo se publicó por primera vez en marzo de 2016.