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Muestras de la misión de China muestran que la luna está ‘activa’ más recientemente de lo que se pensaba

Li Xianhua, académico de la Academia de Ciencias de China (CAS) e investigador del Instituto de Geología y Geofísica, habla durante una conferencia de prensa en Beijing el 19 de octubre de 2021.
Crédito de la imagen: Agence France-Presse

Los científicos chinos dijeron el martes que las primeras rocas lunares que regresaron a la Tierra en décadas muestran que la luna estuvo volcánicamente activa más recientemente de lo que se pensaba.

Una nave espacial china llevó rocas lunares y suelo de regreso a la Tierra el año pasado, la primera misión humana en cuatro décadas para recolectar muestras de la luna y un hito para el creciente programa espacial de Beijing.

Los científicos descubrieron que las muestras incluían basalto, una forma de lava enfriada, de hace 2.030 millones de años, lo que acerca la última fecha conocida de actividad volcánica en la Luna lo más cerca posible de la actualidad hasta en 900 millones de años.

El análisis de las muestras «revela que el interior de la Luna todavía se estaba desarrollando hace unos dos mil millones de años», dijo la Academia de Ciencias de China en un comunicado.

Las rocas lunares anteriores devueltas por misiones estadounidenses y soviéticas mostraron evidencia de actividad en la superficie de la luna hace hasta 2.800 millones de años, pero dejaron un vacío en el conocimiento de los científicos sobre la historia más reciente del satélite natural de la Tierra porque eran de partes más antiguas de la luna. superficie.

La misión Chang’e-5, que lleva el nombre de la mítica diosa de la luna, recogió dos kilogramos (4,5 libras) de muestras de una región de la luna previamente inexplorada llamada Mons Ruemaker en Oceanus Procellarum, o «Océano de tormentas».

Se eligió el área donde los científicos pensaron que se había formado recientemente, en base a la baja densidad de cráteres de meteoritos en su superficie.

«Estos hallazgos son muy emocionantes y brindan una ciencia y resultados asombrosos para comprender la formación y evolución de la Luna a lo largo del tiempo», dijo Audrey Bouvier, profesora de ciencia planetaria en la Universidad de Bayreuth en Alemania, en un mensaje de video en una conferencia de prensa. en Beijing el martes.

Los últimos hallazgos, publicados en tres artículos en Nature el martes, abren nuevas preguntas para los científicos que intentan descifrar la historia de la luna.

«¿Cómo ha podido la Luna mantener la actividad volcánica durante tanto tiempo? La Luna es naturalmente pequeña y debería dispersar el calor rápidamente, o eso es lo que se piensa», dijo Li Xianhua, investigador de la Academia de Ciencias de China, uno de los autores de los estudios, dijo a los periodistas.

Las muestras de Chang’e 5 fueron un paso importante para el programa espacial de China, que envió un rover a Marte y aterrizó otro rover en el lado opuesto de la luna.

El país, que se apresura a alcanzar a Estados Unidos y Rusia, envió a tres astronautas a su nueva estación espacial el sábado, que se espera esté operativa en 2022.

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