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‘Mini Psyches’ te da una idea de los misteriosos asteroides ricos en minerales cerca de la Tierra

‘Mini Psyches’ te da una idea de los misteriosos asteroides ricos en minerales cerca de la Tierra

Comunicado de prensa de: Universidad de Arizona
Fecha de publicación: viernes 1 de octubre de 2021

Los asteroides cercanos a la Tierra ricos en metales son raros, pero su presencia ofrece la intrigante posibilidad de que algún día se puedan extraer hierro, níquel y cobalto para su uso en la Tierra o en el espacio.

nuevo Investigar, publicado en Planetary Science Journal, investigó dos asteroides ricos en metales en nuestro patio trasero cósmico para aprender más sobre sus orígenes, composición y relaciones con los meteoritos en la Tierra.

Se pensaba que estas regiones cercanas a la Tierra ricas en minerales surgieron cuando los núcleos de los planetas en desarrollo fueron catastróficamente destruidos al principio de la historia del sistema solar, pero se sabe poco sobre ellos. Un equipo de estudiantes dirigido por un profesor asociado de ciencias planetarias en la Universidad de Arizona. Vishnu Reddy Estudió los asteroides 1986 DA y 2016 ED85 y descubrió que sus huellas dactilares espectrales son muy similares al asteroide 16 Psyche, el objeto rico en minerales más grande del Sistema Solar. Psyche se encuentra en el cinturón de asteroides principal entre las órbitas de Marte y Júpiter y no cerca de la Tierra, que es el objetivo de la misión Psyche de la NASA.

“Nuestro análisis muestra que tanto las nuevas regiones del norte como del sur tienen superficies que contienen 85% de metal como hierro y níquel y 15% de silicato, que son principalmente rocas”, dijo el autor principal Juan Sánchez, quien trabaja en el Instituto de Ciencias Planetarias. “Estos asteroides son similares a algunos meteoritos rocosos y de hierro como los mesosideritas que se encuentran en la Tierra”.

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Los astrónomos han estado especulando de qué está hecha la superficie de Psyche durante décadas. Al estudiar los NEA ricos en metales que se acercan a la Tierra, esperan identificar meteoritos específicos que se asemejen a la superficie de Psyche.

“Comenzamos un estudio de composición de la población de NENA en 2005, cuando yo era un estudiante de posgrado, con el objetivo de identificar y caracterizar regiones cercanas a tierras raras como estos asteroides ricos en minerales”, dijo Reddy, investigador principal de la NASA. subvención que financió la subvención de la NASA. trabaja. “Es gratificante que hayamos descubierto estas ‘pequeñas Psyches’ tan cerca de la Tierra”.

“En perspectiva, un objeto metálico de 50 metros (164 pies) similar a los dos asteroides que estudiamos creó el cráter del meteorito en Arizona”. Adam Battle, coautor del artículo con otros estudiantes de posgrado en el Laboratorio Lunar y Planetario Benjamin Sharkey Y Theodore Caretta y David Cantello, estudiante de pregrado en el Departamento de Ciencias de la Tierra.

El documento también exploró el potencial minero de 1986 DA y encontró que la cantidad de hierro, níquel y cobalto que podría estar presente en el asteroide excedería las reservas globales de estos minerales.

Además, cuando un asteroide es destruido catastróficamente, produce lo que se llama una familia de asteroides: un grupo de pequeños asteroides que comparten estructuras y trayectorias orbitales similares.

El equipo utilizó las composiciones y órbitas de los asteroides 1986 DA y 2016 ED85 para identificar cuatro posibles familias de asteroides en la región exterior del cinturón de asteroides principal, que alberga el depósito más grande de objetos pequeños en la parte interior del Sistema Solar. Esta también es la región donde se encuentran la mayoría de los asteroides metálicos más grandes conocidos, incluido 16 Psyche.

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“Creemos que estos dos ‘pequeños Psykes’ pueden ser fragmentos de un gran asteroide de metal en el cinturón principal, pero no son los mismos 16 Psykes”, dijo Cantelo. “Es posible que algunos de los meteoritos de hierro y hierro que se encuentran en la Tierra también provengan de esa región del Sistema Solar”.

Los hallazgos del documento se basan en observaciones de la Instalación del Telescopio Infrarrojo de la NASA en la isla de Hawai. El trabajo fue financiado por el Programa de Observación de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA, que también financia la Instalación del Telescopio Infrarrojo de la NASA.

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