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Lucha por lugares raros

Una de las cosas más asombrosas que alguien me ha dicho en los últimos años es que “Irlanda tiene una industria espacial decente”. El hecho de que el comentario viniera del jefe de la agencia espacial de un gran país europeo, y que estuviéramos sentados juntos en un autobús en el Medio Oriente, agrega algo de brillo a la nota.

Hay una industria espacial emergente en Irlanda, para dar cabida al enorme sector aeronáutico, y esto me hizo preguntarme si Irlanda algún día enviará un hombre o una mujer a Marte.

Las imágenes que la sonda Perseverance Probe de la NASA envió a la Tierra refuerzan la sensación de asombro creado por sondas anteriores (alrededor de una docena de vehículos o sondas han aterrizado en Marte) y nos recuerdan el poder de la tecnología y las posibilidades que abre el espacio.

Irlanda a la luna!

Mientras que el vuelo Perseverance costó aproximadamente $ 3 mil millones y tomó alrededor de siete meses, el viaje humano a Marte se estima en alrededor de $ 500 mil millones y, dependiendo de las órbitas correspondientes a la Tierra y Marte, entre siete y nueve meses.

Se pensó que la pérdida mental de pasar siete meses en una nave espacial sería demasiado prohibitiva incluso para los astronautas bien entrenados, pero después de encerrar el COVID-19, ¡se podría decir que ahora todos somos astronautas! Hasta que alguien sea lo suficientemente valiente para hacer el viaje, veremos más y más robots visitar Marte y experimentos más emocionantes como intentar cultivar plantas en Marte y desarrollar máquinas de oxígeno utilizables en Marte.

Con la NASA tomando la iniciativa en el aterrizaje de vehículos en Marte, varios países también están en el proceso de llevar a cabo o planificar misiones a Marte: Japón, India y la Unión Europea están a la cabeza. Rusia presentó por primera vez planes para enviar humanos a Marte en la década de 1960, y se espera que China aterrice una sonda en Marte en mayo, mientras que los Emiratos Árabes Unidos desempeñan un nuevo papel en Hope. Varias empresas privadas, la notable SpaceX, también están involucradas en el juego de exploración (y comercio) espacial.

Empujar

La carrera por el espacio es probablemente parte de una tendencia más amplia que llamaré “lucha por lugares raros”. Esto toma diferentes formas: una carrera por partes seguras del planeta como la guarida hipotética de multimillonarios del Monte Nueva Zelanda (por favor, mire “Adiós a 2020” … y Nueva Zelanda también tiene una industria espacial), una carrera por el espacio y la ciencia y ganancias minerales que podrían resultar, una carrera El océano profundo y la raza ártica asociada.

El Ártico es particularmente interesante: está supervisado por el Consejo Ártico (Canadá, Finlandia, Islandia, Suecia, Noruega, Rusia, Estados Unidos y Dinamarca) por su ubicación estratégica, su papel como medida del daño climático y la apertura asociada. de las rutas marítimas al derretir el hielo.

Juegos rusos

Es un lugar geopolíticamente vital: un submarino ruso plantó la bandera rusa bajo el Ártico en 2007 (curiosamente, un destacado científico del Ártico en Rusia ha sido acusado de espiar para China), y Dinamarca ha trabajado recientemente para reforzar su presencia militar en las Islas Feroe. Islas y Groenlandia.

Reflexionando sobre el libro de Thomas Buckingham The Scramble for Africa (que, por cierto, está sucediendo nuevamente), la lucha por lugares raros tiene un fuerte impulso estratégico, tiene efectos secundarios ambientales cuestionables y, en última instancia, puede tener efectos secundarios negativos graves (nuevamente, una subestimación en el caso de África).

Esta “lucha” refleja un mundo en el que la cooperación entre naciones es cada vez más tensa, donde gran parte de la actividad económica depende de recursos naturales seleccionados (tierras raras) y donde, en algunas partes, las reglas del juego (el espacio y el Ártico) son inexplicable.

Para dibujar el tema del memorando de la semana pasada, también refleja el gran poder de los “Grandes Juegos” sobre los esteroides. En el juego del Grand 19Y Espías británicos y rusos del siglo pasado cruzaron corredores en Isfahan y Bukhara, y ahora orbitarán Marte, se cruzarán en pequeños submarinos subárticos o se encontrarán en granjas exclusivas en las llanuras argentinas.

Como el gran juego, es potencialmente genial pero también caro.

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