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Los seres humanos innovadores prosperaron en el Kalahari rico en agua hace 105.000 años Arqueología, antropología antigua

Un equipo internacional de arqueólogos encontró evidencia de comportamientos simbólicos y tecnológicos complejos en Ga-Mohana Hill en Northern Cape, Sudáfrica, que se remonta a 105.000 años, la misma edad a la que ocurrieron estos comportamientos en la costa. Este descubrimiento desafía la noción de que los orígenes de nuestra especie estaban vinculados a los entornos costeros.

Objetos recolectados no utilitarios en Ga-Mohana Hill North Rockshelter y en Sudáfrica. Siglas: A11 – Apolo 11, CoH – Cueva de los hogares, HRS – Refugio de roca hueca, KRM – Sitio principal del río Klasies, PP – Sitios de Pinnacle Point, VR3 – Varsche Rivier 3, WC – Cueva Wonderwerk. Barra de escala – 5 cm. Crédito de la imagen: Wilkins Et al. Doi: 10.1038 / s41586-021-03419-0.

El registro arqueológico de África proporciona la primera evidencia de los complejos comportamientos que la caracterizan Homo sapiens.

El entorno costero de varios sitios del Pleistoceno tardío y los abundantes restos de ostras recuperados de ellos llevaron a una narrativa dominante en la que los orígenes humanos modernos en Sudáfrica están vinculados a la costa y los recursos marinos.

Sin embargo, los sitios del Pleistoceno tardío bien conservados con cronología robusta son raros en el interior del sur de África y, por lo tanto, la hipótesis costera no ha sido probada hasta ahora.

“ Evidencia arqueológica temprana Homo sapiens “Se ha descubierto en gran parte en sitios costeros de Sudáfrica, lo que respalda la idea de que nuestros orígenes están vinculados a entornos costeros”, dijo la Dra. Jane Wilkins, arqueóloga del Centro Australiano de Investigación para la Evolución Humana de la Universidad Griffith.

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“Había muy pocos sitios arqueológicos históricos y bien conservados en el interior de Sudáfrica que pudieran hablarnos de ellos. Homo sapiensSus orígenes están lejos de la costa.

“Uno de estos sitios es un refugio rocoso en la colina Ga-Mohana que se alza sobre la vasta sabana del Kalahari”.

La colina Ga-Mohana se encuentra en el sur de la cuenca del Kalahari, a 12 km al noroeste de Coruman en Sudáfrica y a más de 600 km de la línea costera moderna más cercana.

El nombre Kalahari se deriva de la palabra Tswana Kgala, que significa “sed intensa”. Sin embargo, la evidencia antigua de abundante agua sobre el paisaje es evidente a partir de sorprendentes formaciones.

“Estamos mostrando un registro de agua en las rocas que no solo coincide con el registro arqueológico, sino que también proporciona evidencia de un recurso crucial para las personas que viven en Ga-Mohana”, dijo Jessica von der Maiden, PhD. Candidato del Instituto de Investigación de la Evolución Humana y del Departamento de Geociencias de la Universidad de Ciudad del Cabo.

“Esta es la historia del agua en lo que ahora conocemos como paisajes secos, sobre personas adaptadas que han explotado los paisajes no solo para sobrevivir sino para prosperar”, dijo el Dr. Robin Pickering, director del Instituto de Investigación de la Evolución Humana (HERI). En la Universidad de Ciudad del Cabo.

El Dr. Wilkins y sus colegas han excavado tres áreas de Ga-Mohana Hill North Rockshelter, el más grande de los dos bunkers principales y muchos de los pequeños fragmentos que sobresalen que se encuentran dentro de la formación de dolomita de Gamohaan.

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Descubrieron 22 cristales de calcita blanca y fragmentos de cáscara de huevo de avestruz, que se cree que se usaron como contenedores de agua, a partir de sedimentos que datan de hace 105.000 años.

“Nuestro análisis indica que los cristales no se introdujeron en los sedimentos a través de procesos naturales, sino que se recolectaron intencionalmente como objetos probablemente relacionados con creencias y rituales espirituales”, dijo el Dr. Wilkins.

Los cristales indican el uso espiritual o cultural del refugio hace 105.000 años. Esto es genial considerando que el sitio todavía se usa para actividades rituales en la actualidad ”, agregó el Dr. Sishaba Map, arqueólogo de la Universidad de Witwatersrand.

La cronología de Ga-Mohana North Rockshelter fue determinada por el equipo utilizando una brillante historiografía.

“Esta técnica mide las señales de luz natural que se acumulan con el tiempo en los granos de cuarzo y feldespato sedimentario”, dijo el Dr. Michael Mayer, investigador del Departamento de Geología de la Universidad de Innsbruck.

“Puedes pensar en cada grano como un reloj en miniatura, en el que podemos leer esta luz natural o señal de centelleo, que nos da la edad de las capas de depósitos arqueológicos”.

Los investigadores se alegraron de descubrir que el conjunto de cristales recogidos por humanos y fragmentos de cáscara de huevo de avestruz en Ga-Mohana Hill eran mucho más antiguos que los registrados en ambientes interiores en otros lugares.

“En lugares costeros, la evidencia más temprana de este tipo de comportamiento es aproximadamente al mismo tiempo, hace 105.000 años”, dijo el Dr. Wilkins.

“Esto indica que los primeros humanos del Kalahari no eran menos innovadores que los de la costa”.

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La investigación se describe en el Prof. papel En la revista Naturaleza templada.

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J. Wilkins Et al. Innovador Homo sapiens Comportamientos hace 105.000 años en el Kalahari húmedo. Naturaleza templadaPublicado en línea el 31 de marzo de 2021; Doi: 10.1038 / s41586-021-03419-0