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Los satélites muestran que el ‘enorme iceberg’ liberó 152 mil millones de toneladas de agua dulce en el océano a su paso por Georgia del Sur

Imagen 1: Iceberg A68A con algunos pequeños trozos de hielo desprendiéndose a su alrededor (21 de noviembre de 2020). Crédito: imagen MODIS de NASA Worldview Snapshots.

152 mil millones de toneladas de agua dulce, 20 veces el tamaño del lago Ness o 61 millones de piscinas olímpicas, ingresaron a los mares alrededor de la isla antártica sur del sur de Georgia cuando el megaberg A68A se derritió durante un período de tres meses en 2020/2021, según un nuevo estudio


En julio de 2017, A68A Montaña de hielo Se desprendió de la plataforma de hielo Larsen-C en la Península Antártica y comenzó su épico viaje de 3,5 años y 4.000 kilómetros a través del Océano Antártico. Con 5.719 kilómetros cuadrados, una cuarta parte del tamaño de Gales, era el iceberg más grande de la Tierra cuando se formó y el sexto más grande de la historia. Alrededor de la Navidad de 2020, el área de Berg recibió una atención generalizada ya que se acercó alarmantemente a Georgia del Sur, lo que generó temores de que pudiera dañar el frágil ecosistema de la isla.

Investigadores del Centro de Observación y Modelado Polar (CPOM) y del British Antarctic Survey (BAS) utilizaron mediciones satelitales Graficar el área y espesor del iceberg A68A a lo largo de su ciclo de vida. Los autores demostraron que el témpano se había derretido lo suficiente a medida que se desplazaba para evitar dañar el lecho marino alrededor de Georgia del Sur al correr a lo largo de la tierra. Sin embargo, un efecto secundario del derretimiento fue la liberación de 152 mil millones de toneladas de agua dulce masiva en Cerca de a la isla, una perturbación que podría tener un profundo impacto en los hábitats marinos de la isla.

Durante sus primeros dos años de vida, A68A permaneció cerca de la Antártida en las frías aguas del Mar de Weddell y experimentó poco derretimiento. Sin embargo, una vez que comenzó su viaje hacia el norte a través del Pasaje de Drake, viajó a través de aguas cada vez más cálidas y comenzó a derretirse. En total, el iceberg se contrajo 67 metros desde su espesor inicial de 235 metros, y la velocidad de derretimiento aumentó bruscamente a medida que el iceberg se adentraba en el mar de Scotia alrededor de Georgia del Sur.

Animación 2: El iceberg A68A se ha adelgazado y roto con el tiempo. Las tasas de fusión aumentan considerablemente una vez que el iceberg se desplaza hacia el océano abierto al norte de la península antártica. El grosor del iceberg se derivó de los datos de altimetría satelital de Cryosat-2 e ICESat-2. La forma y el tamaño del iceberg del glaciar se obtuvieron de los datos de los satélites Sentinel-1, Sentinel-3 y MODIS. Crédito: Crédito: Anne Braakmann-Folgmann CPOM.

Laura Grech, especialista en GIS y mapeo de BAS y coautora del estudio, dijo: «El A68 fue un iceberg muy impresionante para rastrear todo el camino desde su creación hasta su final. Las mediciones repetidas nos permitieron seguir cada paso y desintegración. del témpano mientras avanzaba lentamente hacia el norte a través del callejón del glaciar y hacia el mar de Scotia, donde ganó velocidad y se acercó a la isla de Georgia del Sur de cerca”.

Si la quilla del iceberg es demasiado profunda, puede atascarse en el fondo del mar. Esto puede ser devastador de varias maneras: las marcas de abrasión pueden destruir a los animales y las rebabas en sí pueden evitar corrientes oceánicas Y formas de buscar comida depredadora. Todos estos posibles resultados se temían cuando el A68A se acercó al sur de Georgia. Sin embargo, este nuevo estudio revela que se estrelló contra el fondo del mar durante un breve período y se separó poco después, lo que lo hace menos peligroso en términos de bloqueo. Cuando llegó a las aguas poco profundas alrededor de Georgia del Sur, la quilla del iceberg se había reducido a 141 metros bajo el nivel del mar. superficie del océano, lo suficientemente poco profundo para evitar el fondo del mar, que tiene unos 150 metros de profundidad.

Sin embargo, el ecosistema y la vida silvestre alrededor de Georgia del Sur definitivamente sentirán el impacto de visitar el enorme iceberg. Cuando los icebergs se separan de las plataformas de hielo, son arrastrados por las corrientes oceánicas y los vientos mientras liberan agua de deshielo fresca y fría y nutrientes a medida que se derriten. Este proceso afecta la circulación oceánica local y mejora la producción biológica alrededor del glaciar. En su apogeo, el glaciar se estaba derritiendo a un ritmo de 7 metros por mes y, en total, liberó 152 mil millones de toneladas de agua dulce y nutrientes.

Animación 4: El iceberg A68A viaja desde la plataforma de hielo Larsen C en la península antártica, cruza el mar de Weddell, cruza el océano profundo del mar de Scotia y se acerca a Georgia del Sur al final de su vida útil. El aumento de la temperatura del océano ha provocado el adelgazamiento y la contracción del témpano. La altura y la profundidad del océano se basan en datos de IBCSO y GEBCO (Arndt et al., 2013; GEBCO Compilation Group, 2019) y la temperatura del océano se deriva del World Ocean Atlas (WOA, Boyer et al., 2018). Las ubicaciones y la longitud del glaciar se toman de la base de datos de seguimiento de icebergs antárticos (Budge and Long, 2018) y el grosor del glaciar se calcula a partir de datos de altimetría satelital. Crédito: Anne Braakmann-Folgmann CPOM

Anne Braakmann-Folgmann, investigadora del CPOM y Ph.D. Candidato en la Escuela de Tierra y Medio Ambiente de la Universidad de Leeds, es el autor principal del estudio. Ella dijo: «Esta es una cantidad enorme de agua de deshielo, y lo siguiente que queremos saber es si tiene un impacto positivo o negativo en el ecosistema alrededor del sur de Georgia. Como el A68A tomó una ruta compartida a través del Pasaje de Drake, esperamos para obtener más información sobre los icebergs que están tomando un camino similar y cómo afectan los océanos polares”.

El vuelo A68A se planeó utilizando observaciones de cinco satélites. El cambio de área del iceberg se registró utilizando una combinación de imágenes Sentinel-1, Sentinel-3 y MODIS. Mientras tanto, el cambio en el grosor del iceberg se midió utilizando la altimetría CryoSat-2 e ICESat-2. Al combinar estas medidas, se determinaron el área, el grosor y el volumen del glaciar.

Los satélites revelan que los más famosos

Imagen 2: El iceberg A68A se acerca a la isla Georgia del Sur (14 de diciembre de 2020). La parte izquierda de la imagen son nubes. Crédito: imagen MODIS de NASA Worldview Snapshots.

«Nuestra capacidad para estudiar cada movimiento en el iceberg con tanto detalle se debe a los avances en las tecnologías satelitales y al uso de una variedad de mediciones”, dijo Tommaso Parinello, gerente de la misión CryoSat en la Agencia Espacial Europea. «Los satélites de imágenes registran la ubicación y la forma del iceberg y los datos de las misiones de altimetría añaden una tercera dimensión porque miden la altura de las superficies debajo de los satélites, y así pueden observar cómo se derrite un iceberg”.


Iceberg A-68A: ¿acertar o fallar?


más información:
A. Braakmann-Folgmann et al, Observación de la desintegración del iceberg A68A desde el espacio, detección remota del entorno (2022). DOI: 10.1016 / j.rse.2021.112855

Introducción de
Universidad de Leeds

La frase: Los satélites muestran que un ‘enorme iceberg’ liberó 152 mil millones de toneladas de agua dulce en el océano a su paso por Georgia del Sur (20 de enero de 2022), consultado el 20 de enero de 2022 en https://phys.org/news/2022-01 -satellites -mega-iceberg-billion-fresh.html

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