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Los rebeldes del M23 endurecen el vicio económico en torno a la ciudad de Goma, este del Congo

Vía AFP

Los rebeldes del M23 han cortado rutas de suministro clave a Goma, en el este de la República Democrática del Congo, elevando los precios en la ciudad y generando temores de que un ataque futuro pueda paralizar su economía.

El M23, un grupo liderado por tutsis que estuvo inactivo durante años, volvió a tomar las armas a fines del año pasado y se apoderó de franjas de territorio en la provincia de Kivu del Norte.

El mes pasado, los rebeldes llegaron a decenas de kilómetros de Goma, el centro comercial de más de un millón de personas, en la frontera con Ruanda.

Su avance cortó la carretera RN2, que conduce a Goma desde el norte, y accedió a productos agrícolas de la región de Rutshuru en Kivu del Norte.

También suministró mercancías desde la vecina Uganda a Goma desde la RN2 antes de que estallara el conflicto.

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Un hombre lleva un saco de carbón en Goma.

Un hombre lleva un saco de carbón a un mercado en Goma, al este de la República Democrática del Congo, el 2 de diciembre de 2022. Se teme que un futuro ataque de los rebeldes del M23 paralice la economía de Goma. foto | Marabazí de cuero | Agencia de prensa de Francia

Los precios del carbón han subido

El comerciante de carbón Pascaline Kahunjia, de 40 años, dijo que los precios del combustible comúnmente utilizado para cocinar en la empobrecida República Democrática del Congo (RDC) se han disparado recientemente.

“Cuando le dices a la gente el precio, se van a casa”, dijo Kahongya, escondiéndose de la lluvia en su almacén en el mercado de Goma.

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El carbón procedente de Rutshuru debe recorrer un largo camino a través de las zonas de las milicias para llegar a Goma desde el oeste.

«Los niños no van a la escuela en este momento y no podemos pagar las cuotas», dijo Kahongya, madre de ocho hijos.

Los barcos también pueden llegar a Goma desde Bukavu, una ciudad al otro lado del lago Kivu. Las mercancías aún pueden ingresar desde Ruanda.

Disminución del volumen comercial

Pero dentro de la República Democrática del Congo, solo el camino a la ciudad desde el oeste sigue siendo viable, lo que ha reducido los volúmenes comerciales y elevado los precios.

Algunos temen que los rebeldes del M23 estén planeando cerrar esta arteria también para presionar al gobierno.

Onsphorus Simatumba, analista en la RDC del International Crisis Group (ICG), dijo que los rebeldes pretenden asaltar el territorio de Masisi, al oeste de Goma, con ese fin.

“Si no podemos negociar un corredor humanitario para la ciudad, será un desastre”, dijo.

Un hombre vende comida en el estacionamiento de Kihisi en Goma.

Un hombre vende comida en un estacionamiento de Kihisi en Goma, al este de la República Democrática del Congo, el 2 de diciembre de 2022. El avance de los rebeldes del M23 cortó la carretera RN2, que conduce a Goma desde el norte. foto | Marabazí de cuero | Agencia de prensa de Francia

asfixiado

El Movimiento 23 de Marzo saltó a la fama por primera vez cuando capturó Goma en 2012, antes de expulsarlo y pasar a la clandestinidad.

Resurgió a finales del año pasado, afirmando que la RDC no había cumplido su promesa de integrar a sus combatientes en el ejército, entre otras quejas.

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En junio, los rebeldes capturaron Bunagana, una ciudad estratégica en la frontera con Uganda. Después de una pausa, los rebeldes lanzaron su ofensiva nuevamente en octubre, obligando a cientos de miles a huir.

El teniente coronel Guillaume Ndjik, portavoz del ejército de la RDC en Kivu del Norte, dijo que el M23 planea estrangular a Goma.

Añadió que el Ejército se está asegurando de que Goma «no quede completamente asfixiada», y explicó que «no era razonable» que el Ejército permitiera el paso de mercancías por la RN2, por motivos de seguridad.

Un portavoz del movimiento no respondió a las preguntas.

La República Democrática del Congo acusa a su vecino más pequeño en África Central, Ruanda, de apoyar a los rebeldes, algo con lo que los funcionarios estadounidenses y los expertos de la ONU están de acuerdo, pero Kigali lo niega con vehemencia.

Un motociclista transporta a un vendedor de papas

Un motociclista es detenido por un soldado congoleño que transporta a un comerciante de patatas en un control de carretera a la entrada de Goma el 2 de diciembre de 2022. El mes pasado, los rebeldes del M23 llegaron a decenas de kilómetros de Goma, un centro comercial de más de un millón de personas. foto | Marabazí de cuero | Agencia de prensa de Francia

«no podemos seguir»

Los precios de artículos básicos como el jabón aumentaron un 20 por ciento en algunos mercados de Goma entre octubre y noviembre, según un grupo de seguridad alimentaria liderado por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y el Programa Mundial de Alimentos.

Muchas personas que conoció Agencia de prensa de Francia También dijo que el costo de una taza de frijoles se ha triplicado del equivalente de $0.5 a $1.5.

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Alrededor del 70 por ciento de los congoleños viven con menos de $ 2 por día, según el Banco Mundial.

Sentada frente a cubos de soja y harina de sorgo en el mercado casi vacío de Goma, Adela Lubala dijo que los clientes habían desaparecido.

Su pequeña empresa ha sobrevivido a la pandemia y a la erupción del monte Nyiragongo de 2021, que se cierne sobre Goma.

ya no esta en la escuela

Pero Lubala dijo que la crisis actual es la peor hasta ahora, y agregó que cinco de sus nueve hijos ya no estudian por falta de dinero.

“Lo que ven aquí son nuestras existencias antiguas”, dijo la mujer de 53 años, señalando sus mercancías. «Cuando se nos acaba, no hay otro lugar donde comprar».

Claudia Ngwa, de 36 años, dijo que tuvo que cerrar su pequeña fábrica de jabón y suspender a cuatro empleados porque importaba materias primas de Uganda a lo largo de la RN2.

El empresario también posee una finca en Masisi, pero dijo que la inseguridad desenfrenada dificulta el transporte de mercancías a pesar de que el movimiento 23 de marzo no ha tocado la carretera.

«No podemos seguir sin vender», dijo. «Es realmente arriesgado para todos».