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Los productores de té ahora están arrancando cultivos debido a los bajos ingresos y a los funcionarios corruptos

Un agricultor recoge hojas de té en Tokiamwana, condado de Casey. [Sammy Omingo, Standard]

Cuando Samson Momani abrazó el cultivo del té en Nyashiki, condado de Casey, en 1972, tenía grandes expectativas, ya que había visto a sus contemporáneos en el sector del té hacerlo bien.

Momani, de 80 años, que tenía una familia joven en ese momento, plantó té en siete acres y estaba emocionado por los buenos beneficios que le permitieron cuidar a sus dos esposas e hijos.

Dice que pudo educar a sus hijos y satisfacer las necesidades básicas de su familia con los ingresos mensuales y los pagos anuales adicionales proporcionados por la Agencia de Desarrollo del Té de Kenia (KTDA).

“Sin embargo, la situación ha cambiado, ya que las ganancias y las bonificaciones del té han disminuido en los últimos 10 años, lo que hizo que mis hijos e hijas sugirieran arrancar los cultivos”, dice Momanyi.

escucha a sus hijos y Todos los arbustos fueron arrancados de raíz.

“Fue una decisión dolorosa, pero no tuve otra opción”, recuerda.

Momani dice que ya no es beneficioso mantener grandes arbustos de té con rendimientos mínimos.

Joseph Onkuba, un productor de té en Magagua en el condado de Nyamera que comenzó a cultivar té en su expedición de cinco acres en 1978, dice que sacó tres acres de té en 2016 y actualmente cultiva verduras y frutas.

El granjero de 74 años dice que ninguno de sus ocho hijos estaba listo para involucrarse en el cultivo del té después de ver disminuir su fortuna a lo largo de los años, incluso cuando él quería continuar.

“Los agricultores se han visto obligados a estar atentos en sus estaciones de compra de té durante varios días, perdiendo el tiempo que habrían pasado cosechando más té”, dice Onkoba.

En la década de 1980, dice, un cultivador de té normal podía obtener una recompensa de 20.000 Ksh además de sus ingresos mensuales.

Hace cinco años, el mismo agricultor ganaba 5.000 chelines como bonificación, después de haber trabajado todo el año.

Servicios eficientes

En el pasado, el sector del té estaba bien administrado, dice Hana Mukera, un cultivador de té en Birongo, condado de Casey, donde los gerentes de planta y otros gerentes superiores se aseguraban de que los agricultores recibieran servicios eficientes y que cualquier queja se abordara con prontitud.

La viuda de 68 años dice que pudo cuidar a sus seis hijos con las ganancias del cultivo del té.

Ella dice que en los últimos cinco años, los niños no han entendido por qué su madre tuvo que buscar el apoyo de ellos, sin embargo, ella tiene tres acres bajo té.

La corrupción se volvió endémica en el sector del té, y los culpables de cometer delitos en las prácticas de soborno en su camino de regreso a la oficina.

“También tenemos casos de fraude en las elecciones de directores de la KTDA”, dijo Mukera.

Mukera, quien ha mantenido su cosecha de té, dice que todos los gerentes sospechosos de corrupción deberían ser despedidos y obligados a enfrentar la ley.

También pide la eliminación de corredores e intermediarios que matan a expensas de los campesinos comunes.

Onduko Onyancha, director de la fábrica de té Kebirigo, dice que la KTDA está adoptando las reformas introducidas por el gobierno en un intento por restaurar la confianza de los agricultores.

Onyancha dice que los gerentes recién elegidos de 69 fábricas operadas por la KTDA en todo el país se encuentran actualmente en Mombasa para agitarlos y asegurarse de que comprendan sus roles en Promover los intereses de los agricultores.

Reunión de consulta

“Hemos estado en nuestras posiciones durante los últimos tres meses y una de las iniciativas recientemente introducidas es aumentar los pagos de hojas de té por kilo de Sh17 a Sh20”, dice.

Onyancha dice que el nuevo liderazgo de las fábricas operadas por KTDA no permitirá que los empleados roben lo que se les debe a los agricultores y que los casos de personas que no plantan bonificaciones por ganar té serán cosa del pasado.

Él dice que la mayoría de las familias en los condados de Kisii y Nyamira han estado cultivando té durante muchos años y, por lo tanto, están comprometidas a devolver la cosecha a su antigua gloria.

Durante una reunión consultiva con productores de té en las provincias de Kisii y Nyamira en octubre del año pasado, el secretario del Gabinete Agrícola, Peter Munya, dijo que el sector le genera al país 120 mil millones de divisas anualmente y que el gobierno no puede ignorarlo.

Munya dijo que las reformas en el sector se realizaron con la aprobación del presidente Uhuru Kenyatta, quien estaba preocupado por cómo los corredores podrían beneficiarse a expensas de los productores de té.

“Las reformas han contado con el apoyo de los productores de té desde la participación pública, ya que han dado sus puntos de vista sobre los cambios que quieren ver, a diferencia de lo que estaba sucediendo antes”, dijo.

Munya dijo que se están llevando a cabo investigaciones sobre 1.000 misteriosos contenedores de té de Kenia supuestamente descubiertos en los Emiratos Árabes Unidos y Afganistán que circulan en secreto por personas sin escrúpulos.

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