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Los precios de los alimentos continúan aumentando a medida que disminuyen las importaciones de fertilizantes

Variedad de harina de maíz a la venta en un supermercado a lo largo de Langata Road, Nairobi. [Elvis Ogina, Standard]

Los kenianos no vieron el final Subida del precio de los alimentos.

Esto se produce después de que nuevos datos de la Oficina Nacional de Estadísticas de Kenia (KNBS) mostraran que las importaciones de fertilizantes químicos del país en los primeros tres meses de este año cayeron drásticamente en un 64 por ciento a 91.442,4 toneladas.

Esto significa que la escasez de maíz, que ha llevado a que un paquete de dos kilogramos de harina de maíz se venda por un precio récord de 250 chelines, seguirá prevaleciendo cuando lleguen al mercado las cosechas de lluvia prolongada.

El volumen es la importación más baja de fertilizantes químicos en el primer trimestre desde que KNBS comenzó a compilar su informe trimestral de balanza de pagos.

En el primer trimestre de 2021, los comerciantes enviaron al país 253.726,70 toneladas de fertilizantes químicos, en su mayoría de países como Arabia Saudita y Rusia.

Timothy Ngagi, investigador del Instituto Tejimio de Investigación en Políticas Públicas, dijo que la caída se debió al mayor precio del insumo, que desalentó a muchos comerciantes a comprarlo el año pasado para el período comprendido entre finales de abril y principios de junio.

Dijo: «Es absurdo que el Ministerio de Agricultura sea optimista con la cosecha de esta temporada», y señaló que muchos agricultores han reducido las áreas sembradas con cultivos como el maíz debido a la falta de lluvia o han usado poco o ningún fertilizante, debido a su Alto costo.

El valor de los fertilizantes químicos importados en el primer trimestre de 2022 se estimó en 8.300 millones de sh, frente a los 10.500 millones de sh en el trimestre correspondiente del año pasado.

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La mayoría de los comerciantes comienzan a importar fertilizantes químicos de octubre a diciembre en preparación para las largas lluvias.

Sin embargo, la mayoría recortó sus solicitudes cuando se dieron cuenta de que los agricultores no estaban comprando los insumos por temor a quedarse con fertilizantes caros durante el corto período de lluvias y quemarse los dedos si los precios bajaban, dijo el Dr. Ngaji.

Una bolsa de estiércol de granja de 50 kilogramos ahora tiene un precio de alrededor de 6.500 chelines, más de lo que costaba durante la mayor parte del año pasado.

Los expertos en agricultura esperan que esto continúe aumentando y llegue a 7.000 chelines, con el chelín debilitándose aún más en la crisis.

El Banco Mundial dijo en un artículo que los precios de los fertilizantes comenzaron a subir el año pasado debido al aumento de los costos de la energía, las restricciones de suministro y las políticas comerciales.

Solía ​​haber una lata de harina de maíz al por menor en Sh80, pero ahora es más de 200 chelines. [iStockphoto]

Pero la guerra ruso-ucraniana que comenzó en febrero exacerbó la crisis, ya que Occidente impuso sanciones a Rusia, un importante exportador de fertilizantes en Kenia.

Antes del conflicto, China y Rusia, dos de los mayores productores de fertilizantes del mundo, estaban almacenando insumos críticos.

La guerra ya está perjudicando el flujo de fertilizantes químicos y nitrogenados de Rusia, que es una de las principales fuentes de fertilizantes de Kenia junto con Arabia Saudita y Marruecos.

Es probable que esto empeore, especialmente si las fuerzas rusas avanzan hacia Kyiv, la capital de Ucrania.

Dado que la guerra en Ucrania no terminará pronto, y los rendimientos esperados más bajos esta temporada debido a los costosos fertilizantes que han provocado que algunos agricultores no puedan cultivar maíz a gran escala, las cosas solo van a empeorar, dijo Gerald Masila, jefe ejecutivo del Consejo de Cereales de África Oriental.

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Debido al alto costo de los fertilizantes, el gobierno lanzó un programa de subsidio de fertilizantes y desde entonces ha liberado 5.800 millones de chelines para este y otros insumos con el objetivo de mejorar los rendimientos y estabilizar los precios.

Se liberaron otros 3.500 millones de chelines en los sectores del té y el azúcar para ayudar a aumentar la producción y pagar los salarios de los agricultores.

Los molineros dicen que la decisión reciente de suspender los aranceles y los derechos de importación sobre el maíz es irrelevante dados los múltiples cargos que enfrentan cuando obtienen maíz de Tanzania o de Zambia en todo el país.

Dicen que los costos de transporte también han subido.

En cuanto a obtener maíz de lugares como México, Rumania y Serbia, que no contienen OGM (organismos genéticamente modificados), el tiempo antes de agosto es demasiado corto, dicen los propietarios de los molinos.

Dicen que el montaje, la carga (uno a dos meses), la navegación (60 días) y las dos semanas para la descarga llevan tiempo.

Un vendedor de frutas en un mercado en Eldoret, distrito de Osin Geshu. [Peter Ochieng, Standard]

“El aviso del periódico se envió y se eliminó al mismo tiempo”, dijo Masila, y agregó que nadie podía arriesgarse a usar un préstamo de 2.200 millones de sh para transportar un cargamento de maíz solo para aterrizar en Kenia y se le impuso una tarifa del 50 por ciento en El envio.

La decisión de revertir las estrictas medidas de contención implementadas para frenar la propagación de Covid-19 ayudó a que la economía creciera un 6,8 por ciento en el primer trimestre de 2022.

Sin embargo, el sector agrícola siguió teniendo un desempeño deficiente debido a la falta de lluvias y al alto costo de los insumos.

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La caída en la producción de maíz más que triplicó el volumen de importaciones en los primeros tres meses del año.