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Los precios de la cerveza suben en Zanzíbar en medio de cambios en los importadores

El sol marca el cielo de Zanzíbar con una ardiente despedida, pero el coro habitual de la vida nocturna es sustituido por un silencio inquietante.

No se abren botellas ni se vuela la tapa, porque Paradise se enfrenta a una realidad escalofriante: la cerveza, el alma de sus bares y playas, se está volviendo obscenamente cara.

Lo que comenzó como rumores sobre la escasez de marcas icónicas como el Kilimanjaro se ha convertido en una sequía en toda la isla.

Las tiendas están luchando por mantener abastecidas sus estanterías y los precios han aumentado casi un 100 por ciento en Stone Town y en paraísos turísticos como Paje y Kendwa.

La cerveza local ahora cuesta entre 3.000 y 4.000 chelines, lo que deja a los locales y a los turistas tambaleándose.

«Hay una verdadera escasez», lamenta el gerente de un bar en Maysara. «No se puede estar seguro de tener inventario, y mucho menos al precio de ayer. Simplemente no podemos vender a los precios anteriores».

El comerciante de licores Peter John Sage se hace eco de la frustración y dice que durante las últimas dos semanas su empresa ha sufrido una importante escasez de cerveza.

“Esta es nuestra fuente de sustento”, dice, con un dejo de desesperación en su voz. «Se habla de cambiar de agente debido a las regulaciones, pero este cambio repentino ha llevado al caos».

Frank John Kahamu, secretario de la Asociación de Comerciantes de Alcohol de Amani, pinta un panorama desolador.

“Esta escasez está golpeando fuerte”, declara. «Solamente Amani tiene más de 3.000 personas en los bares, trabajando o manteniéndose a sí mismos. Si esto continúa, los despidos son inevitables. No podemos seguir pagando salarios con estantes vacíos».

Advierte que estabilizar el mercado será un camino largo y doloroso, incluso después de que se reanuden las entregas.

Se cree que el cambio repentino de importadores ha sacudido toda la cadena de suministro.

Los hoteles turísticos de Nungwi, Kendwa y Paje son los más afectados por la crisis.

Los huéspedes acostumbrados a tomar sorbos al atardecer se encuentran con grifos secos, lo que aumenta la creciente desilusión con el estado actual de la isla.

Los empresarios dicen que la raíz del problema está en la Junta de Control de Bebidas Alcohólicas de Zanzíbar (ZLCB).

Los retrasos en sus permisos para los tres importadores aprobados (OneStop, Scottish Store y ZMMI) crearon contratiempos iniciales.

Sin embargo, el 2 de enero de 2024 se emitió una decisión más estricta, ya que la Junta Directiva se negó a renovar las licencias de estos jugadores veteranos, que habían servido a las Islas durante más de dos décadas.

Se han concedido licencias a los recién llegados, pero siguen siendo cascarones vacíos y todavía no han traído ni una sola botella.

La investigación de Citizen revela un largo proceso de selección para los nuevos importadores, en el que deben cumplir con los códigos de conducta de los fabricantes.

Los observadores temen que esto prolongue el sufrimiento y que pueda durar hasta seis meses.

Los importadores pagan una considerable tasa anual de 30 millones de chelines al consejo por la licencia, y la ley de Zanzíbar también exige que los importadores sean residentes de Zanzíbar y tengan un registro fiscal, un almacén y un vehículo de entrega limpios.

Los esfuerzos por contactar al presidente de la Junta de Licores, Juma Cham, resultaron inútiles. Las llamadas telefónicas quedaron sin respuesta y los mensajes de texto también quedaron sin respuesta.

El repentino cambio de política flota en el aire, como un signo de interrogación sin respuesta que se cierne sobre las áridas costas de Zanzíbar.

La primera señal de alarma oficial la dio el ex ministro de Turismo y Patrimonio, Simai Mohamed Said.

En su reunión con las partes interesadas del turismo la semana pasada, pintó un panorama sombrío de la dependencia de Zanzíbar del turismo, un sector que aporta más del 30 por ciento del PIB de la isla.

«Hemos visto la decisión de la junta», dijo, con frustración evidente en su voz. «Los hoteles se enfrentan a la escasez y las empresas están sufriendo. Insto a los inversores a que sean pacientes mientras buscamos soluciones».

Según él, los esfuerzos por contactar al presidente de licores para la reunión de partes interesadas de ese día no dieron frutos.

La sed de normalidad de Zanzíbar sigue insaciada. El familiar tintineo de vasos y las risas que resonaban en los bares ruidosos han sido reemplazados por un murmullo ansioso sin fin a la vista, sólo el tiempo lo dirá.

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