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Los koalas australianos se alinean para la vacuna contra la clamidia en un nuevo ensayo

Cada koala recibirá una dosis de la vacuna.

Melbourne:

Cerca de 400 koalas australianos serán vacunados contra la clamidia como parte de un ensayo que los investigadores dicen que esperan que juegue un papel importante en la supervivencia a largo plazo de los animales.

La clamidia, una enfermedad de transmisión sexual que también se encuentra en humanos, se ha extendido ampliamente entre los koalas australianos y afecta a la mitad de los animales en algunas áreas.

«Es una enfermedad grave que causa conjuntivitis debilitante, infecciones de la vejiga y, a veces, infertilidad», dijo Amber Gillett, veterinaria de vida silvestre en el Australian Wildlife Hospital y coordinadora de investigación, en un comunicado el viernes al comienzo del ensayo.

Los investigadores dicen que la enfermedad bacteriana, que puede transmitirse de madres a bebés recién nacidos, también puede causar ceguera.

Cada koala recibirá una dosis de la vacuna y se le colocará un microchip antes de ser liberado en la naturaleza.

«Si bien esta vacuna beneficiará directamente a cada animal, el ensayo también se centrará en la protección que brinda la vacuna», dijo Peter Tims, profesor de microbiología en la Universidad de Sunshine Coast, quien dirige el ensayo.

Aunque en muchos casos la clamidia se puede tratar con antibióticos, los investigadores dijeron que esperan que la vacuna ayude a mejorar la supervivencia y reproducción de los animales.

Las estimaciones del número de koalas varían, ya que es difícil contar en la naturaleza. Un estudio de 2016 de la Universidad de Queensland calculó que quedan alrededor de 330.000 koalas en Australia.

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Un estudio encargado por el Fondo Mundial para la Naturaleza estimó que más de 60.000 koalas murieron, resultaron heridos o se vieron afectados por devastadores incendios forestales en Australia en 2019 y principios de 2020.

(Esta historia no ha sido editada por el equipo de NDTV y se genera automáticamente a partir de una fuente compartida).