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Los investigadores están descubriendo que la resiliencia se puede aprender e incluso mejorar

La flexibilidad se puede aprender e incluso mejorar, según una investigación del Instituto de Neurociencias de Princeton.

Los resultados sugieren que la activación de la dopamina puede generar resiliencia.

Puede ser demasiado fácil ceder a un sentimiento de desesperanza. Esto es especialmente cierto en tiempos como estos, cuando nos enfrentamos a la agitación política mundial, la agitación económica y una epidemia que no queremos erradicar. ¿Cómo algunas personas se recuperan de la adversidad más rápido que otras, y las personas que luchan por educarse pueden volverse más resistentes con el tiempo?

La flexibilidad se puede aprender e incluso mejorar, según un nuevo estudio en ratones realizado por un equipo de investigadores del Instituto de Neurociencias de Princeton. En el estudio publicado en la revista templar la naturaleza El 19 de octubre, los científicos colocaron ratones jóvenes muy cerca de ratones más grandes y agresivos. Descubrieron que una exhibición de comportamientos defensivos predijo la capacidad de los ratones para sobrevivir al evento estresante. Además, los científicos descubrieron que al activar la dopamina durante la resistencia de los ratones, podían mejorar aún más la flexibilidad.

Desde el comienzo de la investigación, Lindsey Willmore ha estado fascinada por un subgrupo relativamente raro de ratones que se defienden persistentemente cuando se enfrentan a un agresor. Ella es la autora principal del artículo y tiene un Ph.D. en 2022.

«Regresaban al agresor, levantaban las patas y saltaban sobre él, y no se daban por vencidos», dijo Wilmore. «Pensé, wow, algo está pasando en el cerebro de estos muchachos que es muy interesante y podría ser la clave para la resiliencia».

ratones en confrontación

Un nuevo estudio publicado en Nature descubrió que los ratones que se defendían de sus agresores aprendieron a ser más resistentes a la agresión y que el neurotransmisor dopamina desempeña un papel en la mejora de la resiliencia. Crédito: Danielle Caparella, Universidad de Princeton

En el estudio, los investigadores midieron la resiliencia observando el comportamiento de los ratones durante los 10 días durante los cuales estuvieron expuestos a los ataques del agresor.

Los ratones que tienden a no defenderse terminaron mostrando comportamientos depresivos como la evitación social después del evento estresante. Mientras tanto, los ratones que lucharon mostraron una mayor resistencia.

Al estimular la dopamina mientras los ratones luchaban, los investigadores descubrieron que podían aumentar la probabilidad de que los ratones se volvieran más resistentes. Por otro lado, la estimulación de la dopamina durante el comportamiento de evitación no hizo que los ratones fueran más resistentes.

«Es un entorno complejo en el que un ratón tiene que decidir qué hacer con un ratón acosador», dijo Ilana Witten, profesora de neurociencia y autora del estudio. «Cualquier decisión que tome tiene graves consecuencias en términos de cómo termina».

Si bien las posturas defensivas asociadas con una respuesta fueron clave para predecir la resiliencia de una rata frente a un ataque, dijo Wilmore, «lo más relacionado con la resiliencia fue la cantidad de dopamina que tenían los animales en el sistema de recompensa durante el tiempo que comenzaron una defensa. Eso fue realmente genial para mí. El animal que solo no resiste sino que es recompensado por su respuesta es el animal que se vuelve resistente”.

Para el estudio, los investigadores colocaron un ratón más pequeño en una jaula con un ratón más grande y más agresivo que normalmente atacaría a su compañero de jaula más pequeño. A continuación, los ratones permanecerán en el recinto pero esta vez separados por una pared para que no puedan interactuar físicamente.

“Estoy muy interesada en la cuestión de si podemos enseñar resiliencia”, dijo Annegret Faulkner, profesora asistente de neurociencia y autora del artículo de investigación. La serie de experimentos del equipo parecía indicar que la respuesta era sí, ya que los ratones podían ser empujados a realizar comportamientos flexibles.

Si bien los investigadores comenzaron el proyecto antes de que comenzara el proyecto[{» attribute=»»>COVID-19 pandemic, Falkner said since the pandemic hit, she’s been thinking more than ever about resilience. “We need to think about ways to help the people who seem to be more susceptible to cope with the stresses of the world,” said Falkner.

As the researchers continue their studies on resilience, they hope that in the future such work could be applied beyond animals to human health. For example, devices such as smartwatches could give real-time feedback about good habits to promote healthy mechanisms like resilience. “Information about our dynamic interactions with the environment will be useful for tracking our habits that might be helpful or harmful,” said Willmore.

Reference: “Behavioural and dopaminergic signatures of resilience” by Lindsay Willmore, Courtney Cameron, John Yang, Ilana B. Witten and Annegret L. Falkner, 19 October 2022, Nature.
DOI: 10.1038/s41586-022-05328-2

The study was funded by the New York Stem Cell Foundation, the Esther A. and Joseph Klingenstein Fund, the Simons Foundation, the Alfred P. Sloan Foundation, the National Science Foundation, and the National Institutes of Health.

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