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Los humedales son clave para mitigar los efectos de las inundaciones

Los humedales son clave para mitigar los efectos de las inundaciones

Una sección del Mango Wetland en el condado de Laikipia. El humedal está a punto de desaparecer por completo debido a la disminución del caudal de agua debido a la extracción no regulada de agua. Las personas que dependen de los recursos hídricos ahora afirman estar en mayor riesgo después de los casos de fetos abortados arrojados a los humedales. [Jacinta Mutura, Standard]

Hoy es el Día Mundial de los Humedales y qué mejor momento para discutir la importancia de los humedales para nuestro medio ambiente, especialmente a raíz del cambio climático.

Aunque hay muchos factores involucrados, la invasión de humedales puede ser la razón por la cual las personas se enfrentan a una grave devastación cuando ocurren inundaciones en Nyando, Budalangi y Moya en Kenia.

Los humedales son vistos como espacios vacíos para construir estructuras o expandir las tierras de cultivo, por el contrario, son beneficiosos para equilibrar nuestro medio ambiente.

Los humedales disminuyen la velocidad de las inundaciones y las distribuyen más lentamente sobre las llanuras aluviales, proporcionando así un servicio ecosistémico clave para la humanidad, en particular para los que vivimos en África, un continente dañado por los efectos cada vez peores del cambio climático.

Pocos se quejan cuando los tiburones se apoderan de la propiedad o cercan los humedales vecinos, incluso cuando la ley ambiental está en contra. Estamos viendo cómo se levantan apartamentos, centros comerciales o almacenes donde solían estar los humedales.

Es aleccionador escuchar sobre el estado actual de los humedales.

El Dr. Musonda Mumba, Secretario General de la Convención sobre los Humedales, señala: «…casi el 90 % de los humedales del mundo se han degradado o perdido. Estamos perdiendo humedales tres veces más rápido que los bosques».

Si bien los estudios hasta ahora no son concluyentes, la relación entre el aumento de las aguas en el lago Victoria y la disminución de las áreas de humedales en las regiones y estados ribereños puede no ser tan descabellada.

Los hallazgos científicos en los Estados Unidos muestran que los humedales actúan como esponjas naturales que absorben agua y actúan como estanques naturales, almacenando las aguas de inundación que se desbordan en las riberas de los ríos o las aguas superficiales que se acumulan en depresiones aisladas. A medida que las aguas de inundación retroceden, el agua se libera lentamente del suelo del humedal.

Al retener parte de las inundaciones y disminuir la velocidad a la que el agua vuelve a entrar en el cauce de la corriente, los humedales pueden reducir la intensidad de las inundaciones y la erosión río abajo.

En áreas donde se han perdido humedales, los picos de inundación pueden aumentar hasta en un 80 por ciento. El estudio estadounidense realizado en Vermont reveló que los humedales dentro de las áreas urbanas y río arriba tienen un valor particular para la protección contra inundaciones.

«Una superficie impermeable en áreas urbanas aumenta en gran medida la tasa y el volumen de escorrentía y, por lo tanto, aumenta el riesgo de daños por inundaciones», dice el estudio.

No es de extrañar que los ocupantes de viviendas construidas sobre humedales sean los primeros en quejarse de la falta de saneamiento adecuado cuando sus calles se vuelven intransitables en épocas de lluvia, o cuando sus viviendas se inundan.

El peligro está dentro

En un país desprovisto de esquemas adecuados de uso de la tierra, los evasores de propiedades tenían todas las razones para considerar los humedales como otra área de inversión especulativa. Vivimos en una época en la que, gracias al crecimiento de la población, las personas se dan cuenta de que cada espacio disponible puede ser utilizado para necesidades de vivienda, centros comerciales o almacenes.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), la autoridad mundial sobre el medio ambiente, dice que los servicios ambientales de los humedales contribuyen con 47,4 billones de dólares anuales a la salud, la felicidad y la seguridad humanas.

Ibrahim Thiaw, Secretario Ejecutivo de la Convención de las Naciones Unidas para Combatir la Desertificación, describe los humedales como “los riñones de la naturaleza” de la Tierra debido a la importancia que tienen para la salud general de nuestro planeta.

Mientras celebramos el Día Mundial de los Humedales bajo el lema «Es hora de restaurar nuestros humedales», existe una necesidad urgente de crear conciencia entre los kenianos sobre la necesidad de protección, defender los humedales dentro de nuestros vecindarios para detener y revertir su rápida pérdida y alentar acciones hacia la restauración y preservación de estos ecosistemas vitales a nivel provincial y nacional.

Los humedales son particularmente importantes en las tierras secas, como las áreas en la mayor parte del norte de Kenia, que experimentan períodos prolongados de sequía y escasez de agua.

Sin embargo, la invasión desenfrenada de estos humedales en estas áreas los ha reducido, privando así a los pastores de puntos de agua durante las estaciones secas.

Hoy en día, los pastores viajan distancias más largas en busca de agua y pastos, lo que genera conflictos con comunidades agrícolas como los distritos de Laikipia, Baringo y Elgeo Marquette, entre otros. Estos conflictos agravan los efectos psicosociales ya existentes del cambio climático en las sociedades.

En la reciente 27ª Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático celebrada en Egipto, los gobiernos africanos se unieron a las organizaciones de la sociedad civil de todo el continente para exigir financiación por las pérdidas y los daños causados ​​por el cambio climático.

Los delegados de África plantearon la difícil situación de las víctimas del ciclón en Durban que sufrieron la destrucción de la propiedad y la infraestructura a causa de las inundaciones repentinas, para impulsar su propia agenda de pérdidas y daños para un mecanismo financiero, obligándolos a crear el mismo tras la conclusión de la COP.

Hace unos meses, la parte occidental de Uganda, Burundi, Malawi y Mozambique reportaron daños en cultivos, viviendas y carreteras a causa de las inundaciones. En Kenia, rara vez terminamos un año sin informar que las personas en Nyando y Budalangi han sido desplazadas por las inundaciones.

Sin embargo, si nuestro gobierno solo permite que la ciencia influya en sus políticas en lugar de manipular la política con asuntos de desarrollo por completo, esta devastación será cosa del pasado.

Es fundamental que el gobierno invierta en restaurar y regenerar humedales. Esto requiere esfuerzos concertados que deben incluir a las comunidades de base, los gobiernos de los condados, la sociedad civil y el sector privado.

Pero la restauración de humedales requiere de la integración de conocimientos científicos, por lo que es necesario priorizar la inversión en ciencia, tecnología e innovación para la infraestructura.

Sin embargo, como señala la Dra. Rosalid Nkirote, Directora Ejecutiva de la Coalición Africana de Comunidades Responsables del Cambio Climático, “Estas inversiones deben proteger y gestionar los humedales de una manera que considere las necesidades de las comunidades locales y los derechos de los pueblos indígenas ahora y en el futuro. futuro.»

El Dr. Nekerot nos recuerda que los humedales no solo son importantes, sino que forman parte de nuestro patrimonio común. «Son una fuente de belleza y maravilla y un recordatorio de nuestra interconexión con la naturaleza. Son la principal fuente de sustento para millones de personas en todo el mundo».

– El escritor es un comunicador sobre el cambio climático.

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