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Los científicos modifican los genes del padre de patas largas para hacer que el padre sea corto

Papá en el trabajo.

Bruce Marlin

Para algunos, son encantadores, para otros, son espeluznantes. Independientemente de sus sentimientos sobre la araña papá de patas largas, es muy probable que haya visto a la araña por todas partes navegando sobre una pared o sobre su tela de seda. (Y no, eso es seguro incapaz de matarte.)

Ahora los científicos han hecho algo con un tipo de araña que vive en la casa y que no has visto antes. Hicieron especímenes de “papá de piernas cortas” modificando los genes de las criaturas.

Investigadores dirigidos por Gilherme Giant de la Universidad de Wisconsin-Madison secuenciaron por primera vez el genoma batallones obilio (Técnicamente no es una araña, sino un pariente cercano), se cree que se encuentra entre las más extendidas de las más de 6.000 especies diferentes de papa de patas largas, también conocidas como segadoras, documentadas en todo el mundo.

A continuación, los científicos utilizaron una técnica llamada interferencia de ARN para apagar o “soltar” un par de genes relacionados con el desarrollo del tallo en cientos de embriones paternos de patas largas. El resultado fue que seis de las ocho patas de los animales tenían aproximadamente la mitad del tamaño de sus contrapartes normales sin ingeniería.

Las patas parecen haberse convertido en un tipo diferente de apéndice, conocido como pedipalpo, que se utiliza para manipular alimentos.

“El genoma de la pata larga paterna tiene un gran potencial para dilucidar la compleja historia de la evolución del genoma de la araña y el plan corporal, así como para revelar cómo las patas largas paternas hicieron sus patas largas únicas”, dijo Giant.

la El estudio ha sido publicado En el último número de Proceedings of the Royal Society B. El equipo de investigación espera que el trabajo facilite el desarrollo de herramientas más sofisticadas para la genética funcional.

“De cara al futuro, estamos interesados ​​en comprender cómo los genes conducen a la aparición de nuevos rasgos de las arañas, como los colmillos de araña y los discos de escorpión, además de aprovechar el genoma para desarrollar las primeras cosechas modificadas genéticamente”, añadió Guinet.

Hasta ahora, no hay planes de diseñar genéticamente un tipo de piernas largas de papá que en realidad sean venenosas como afirma la antigua leyenda urbana. Esta secuela de la aracnofobia tiene que esperar.

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