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Los científicos dicen que la rareza de Oumuamua es quizás un fragmento de un mundo que se parece al espacio de Plutón

El primer visitante conocido de nuestro sistema solar interestelar no es un cometa ni un asteroide Como sospeché al principio No parece un puro. Un nuevo estudio dice que el misterioso objeto es probablemente un remanente de un mundo parecido a Plutón que parece una galleta.

Los astrónomos de la Universidad Estatal de Arizona informan que el OVNI de 45 metros (148 pies) parece estar hecho de nitrógeno congelado, al igual que la superficie de Plutón y la luna más grande de Neptuno, Tritón.

Los autores del estudio, Alan Jackson y Stephen Desh, creen que una colisión provocó que un trozo de hielo cubierto de nitrógeno cayera hace 500 millones de años y envió ese trozo de su sistema estelar hacia nuestro sistema estelar. Se cree que los restos rojizos son parte de su yo original, sus capas externas se evaporaron por la radiación cósmica y, más recientemente, el sol.

Se llama Oumuamua, de Hawaiian Scouts, en honor al observatorio en Hawái que lo descubrió en 2017.

Visible solo como un punto preciso de luz a millones de millas de distancia, se determinó que se originó fuera de nuestro sistema solar porque su velocidad y trayectoria sugieren que no estaba orbitando el sol ni nada más.

El único otro objeto que se ha confirmado que se está desviando de otro sistema estelar en nuestro sistema es el cometa 21 / Borisov, que fue descubierto en 2019.

Oumuamua parecía un asteroide pero estalló rápido como un cometa. A diferencia de un cometa, no tenía cola visible. La especulación cambió de un lado a otro Entre un cometa y un asteroide, y se ha dicho que podría ser un artefacto extraño.

“Todo el mundo está interesado en los extraterrestres”, dijo Desh. “Este primer objeto fuera del sistema solar estaba destinado a hacer que la gente pensara en los extraterrestres”. “Pero en la ciencia es importante no sacar conclusiones precipitadas”.

Se publicó una ilustración de Oumuamua después de su descubrimiento en 2017.
Se publicó una ilustración de Oumuamua después de su descubrimiento en 2017. Foto: M Kornmeiser / AFP / Getty Images

Usando su luminosidad, tamaño y forma, y ​​que fue empujado por el escape de material que no producía una cola visible, Jackson y Dish crearon modelos de computadora que les ayudaron a determinar que Oumuamua era muy probablemente un trozo de hielo de nitrógeno que se está formando gradualmente. erosionando.

La Unión Geofísica Estadounidense ha publicado dos artículos que también se presentaron en la Conferencia de Ciencia de la Luna Virtual y Planetaria de este año.

No todos los estudiosos aceptan la nueva explicación. Avi Loeb, de la Universidad de Harvard, cuestiona los resultados y se apega a su hipótesis de que el cuerpo parece más artificial que natural; en otras palabras, algo de una civilización alienígena, tal vez una vela ligera. Su último libro Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Extraterrestrial Life trata este tema.

Dado que Oumuamua se diferencia de los cometas y asteroides, y algo que nunca hemos visto antes, “no podemos hacer negocios como de costumbre, como argumentan muchos científicos”, escribió Loeb en un correo electrónico el miércoles. “Si pensamos en algo que nunca hemos visto antes, deberíamos dejar la hipótesis del origen artificial sobre la mesa y recopilar más pruebas de criaturas de la misma clase”.

Cuando Oumuamua estaba en su punto más cercano a la Tierra, parecía ser seis veces más ancho de lo que era. Estas son las proporciones aproximadas para un solo chip de una galleta Oreo, señaló Dish.

Ahora ha ido tan lejos, lejos de la órbita de Urano, más de dos mil millones de millas y es demasiado pequeño para ser visto, incluso con el Telescopio Espacial Hubble. Como resultado, dijo Jackson, los astrónomos deberán confiar en las observaciones originales y, con suerte, continuarán refinando sus análisis.

Para cuando el cuerpo comience a salir de nuestro sistema solar alrededor de 2040, la relación de aspecto habrá disminuido a 10: 1, según Desch. “Así que tal vez ‘Oumuamua era compatible con la galleta cuando la vimos, pero pronto será bastante plana como un pastel”.

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