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Los cerebros de las aves dejaron atrás a otros dinosaurios

Una imagen del nuevo fósil de Ichiornis (arriba) y un modelo 3D transparente (abajo) del cráneo y el cerebro (abajo, en rosa). Crédito: Christopher Torres / Universidad de Texas en Austin

Hoy, ser “vanidoso” significa olvidar dónde dejaste tus llaves o tu billetera. Pero hace 66 millones de años, eso pudo haber significado la diferencia entre la vida y la muerte, y puede ayudar a explicar por qué las aves eran los únicos dinosaurios que quedaban en la Tierra.


La investigación sobre un fósil de ave recientemente descubierto, dirigida por la Universidad de Texas en Austin, ha encontrado que la forma única del cerebro puede ser la razón por la que los antepasados ​​vivientes las aves sobrevivió extinción masiva Eso reclamó a todos los demás dinosaurios conocidos.

“Las aves vivas tienen cerebros más complejos que cualquier animal conocido, excepto los mamíferos”, dijo el investigador principal Christopher Torres, quien realizó la investigación mientras recibía su doctorado. Recibió su doctorado de la Facultad de Ciencias Naturales de la Universidad de Texas y ahora es becario postdoctoral en la Fundación Nacional de Ciencias de la Universidad de Ohio e investigador asociado en la Escuela de Geociencias de UT Jackson. “Este nuevo fósil nos permite finalmente probar la idea de que estos cerebros jugaron un papel clave en su supervivencia”.

El fósil tiene unos 70 millones de años y tiene un cráneo casi completo, un evento raro en el registro fósil que ha permitido a los científicos comparar aves antiguas con las que viven hoy.

Los resultados fueron publicados el 30 de julio en la revista progreso de la ciencia.

El fósil es un nuevo espécimen de un pájaro llamado Actorness, que se extinguió al mismo tiempo que otros dinosaurios no marinos y vivió en lo que ahora es Kansas durante el período Cretácico tardío. Actorness Tiene una combinación de características de dinosaurio y aves, incluidas mandíbulas llenas de dientes pero con pico. El cráneo intacto permitió a Torres y sus colaboradores observar más de cerca el cerebro.

Los cerebros de las aves dejaron atrás a otros dinosaurios

Los antepasados ​​de las aves vivas tenían una forma cerebral muy diferente a la de otros dinosaurios (incluidos otros pájaros tempranos). Esto sugiere que las diferencias cerebrales pueden haber influido en la supervivencia durante la extinción masiva que acabó con todos los dinosaurios no flotantes. Crédito: Christopher Torres / Universidad de Texas en Austin

Los cráneos de las aves están fuertemente envueltos alrededor de sus cerebros. Utilizando datos de tomografía computarizada, los investigadores utilizaron Cráneo Desde Actorness Como una plantilla para crear una réplica en 3D de su cerebro llamada endocast. Compararon esta transmisión en interiores con las creadas para aves vivas y parientes lejanos de los dinosaurios.

Los investigadores encontraron que el cerebro Actorness Tenía más en común con los dinosaurios no flotantes que con las aves vivas. En particular, los hemisferios cerebrales, donde las funciones cognitivas superiores como el habla, el pensamiento y las emociones ocurren en los seres humanos, son mucho más grandes en las aves vivas que en las aves vivas. Actorness. Este patrón sugiere que estas funciones pueden estar relacionadas con la supervivencia de extinciones masivas.

‘Si es una ventaja cerebro Los supervivientes afectados esperarían que estuviera presente en los supervivientes pero ausente en las lesiones, como Actorness“Eso es exactamente lo que estamos viendo aquí”, dijo Torres.

La búsqueda de cráneos de pájaros primitivos y dinosaurios estrechamente relacionados ha sido un desafío para los paleontólogos durante siglos. Los esqueletos de aves son conocidos por ser frágiles y rara vez viven en registro fósil sonido en tres dimensiones. Los cráneos bien conservados son particularmente raros, pero eso es exactamente lo que los científicos necesitan para comprender cómo se ven sus cerebros en la vida.

Actorness “La clave para resolver este acertijo”, dijo Julia Clark, profesora de la Escuela de Geociencias de UT Jackson y coautora del estudio. Este fósil nos ayuda a acercarnos a responder algunas preguntas urgentes sobre las aves vivas y su supervivencia entre los dinosaurios. ”


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más información:
Christopher R. Torres et al., Evolución del cúmulo neural craneal y corporal a través de extinciones masivas al final del Cretácico: forma de cerebro de pájaro detrás de otros dinosaurios, progreso de la ciencia (2021). DOI: 10.1126 / sciadv.abg7099

La frase: Bird Brains Left Other Dinosaurs Behind (2021, 30 de julio) Recuperado el 30 de julio de 2021 de https://phys.org/news/2021-07-bird-brains-left-dinosaurs.html

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