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Lo que un meteorito marciano puede enseñarnos sobre los orígenes de la Tierra

¿Cuál es el denominador común entre Marte e Islandia? En estos días, no tanto.

Pero hace más de 4500 millones de años, el planeta rojo podría haber tenido una corteza similar a la Islandia actual. Este descubrimiento, oculto en los fragmentos más antiguos de Marte encontrados en la Tierra, podría proporcionar información sobre nuestro planeta que se ha perdido durante miles de millones de años de movimiento geológico y podría ayudar a explicar por qué la Tierra evolucionó hasta convertirse en un planeta que alberga una gran diversidad de vida que Marte. No.

Estas ideas sobre el pasado de la Tierra provienen de un nuevo estudio, Publicado hoy en Nature Communications, por un equipo internacional que incluye un investigador de la NAU. El estudio detalla cómo encontraron el posible origen marciano del meteorito de 4.480 millones de años, llamado informalmente Black Beauty. Su origen es de las regiones más antiguas de Marte.

“Este meteorito registró la primera etapa de la evolución de Marte y, por lo tanto, de todos los planetas terrestres, incluida la Tierra”, dijo Valerie Bairy, investigadora postdoctoral en el Departamento de Astronomía y Ciencias Planetarias. «Debido a que la Tierra perdió su superficie antigua principalmente debido a la tectónica de placas, observar tales configuraciones en el terreno muy antiguo de Marte es una ventana rara a la superficie de la Tierra antigua que perdimos hace tanto tiempo».

¿Qué nos puede decir Marte sobre la Tierra?

El equipo dirigido por Anthony Lagen de la Universidad de Curtin en Australia buscó el sitio de origen de un meteorito marciano (oficialmente llamado NWA – Noroeste de África – 7034 por el lugar donde se encontró en la Tierra). Este meteorito, cuya química indica que Marte tuvo actividad volcánica en comparación con la que se encuentra en la Tierra, registró la primera etapa de la evolución marciana. Aunque fue expulsado de la superficie de Marte hace entre cinco y diez millones de años tras el impacto de un asteroide, su región de origen y su contexto geológico siguen siendo un misterio.

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Este equipo estudió las propiedades químicas y físicas de la belleza negra para determinar su origen; Determinaron que era de Terra Cimmeria-Sirenum, una de las regiones más antiguas de Marte. Puede tener una superficie similar a los continentes de la Tierra. Los cuerpos planetarios como Marte tienen cráteres por toda su superficie, por lo que encontrar los planetas correctos es un desafío. En un estudio anterior, el equipo de Lagain desarrolló un algoritmo de detección de cráteres que utiliza imágenes de alta resolución de la superficie marciana para identificar pequeños cráteres y encontró alrededor de 90 millones de hasta 50 metros de diámetro. En este estudio, pudieron aislar el sitio de eyección más plausible: el cráter Karatha que excavó proyectiles de cráter antiguos llamados Khugert.

«Por primera vez, conocemos el contexto geológico de la única muestra marciana disponible en la Tierra, 10 años antes de que la misión Mars Sample Return de la NASA enviara muestras recolectadas por el rover que actualmente explora el cráter Jezero», dijo Lajeen. , investigador en la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra en Curtin. «Esta investigación allanó el camino para localizar la expulsión de otros meteoritos marcianos, con el fin de crear una visión más completa de la historia geológica del Planeta Rojo».

Payré estudia la naturaleza y la formación de la corteza de Marte para determinar si la Tierra y Marte comparten un pasado común que incluye océanos y una corteza similar a un continente. Está utilizando observaciones orbitales tomadas en esta región para verificar si hay efectos volcánicos similares a los de Islandia en Marte.

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“A día de hoy, la complejidad de la corteza marciana no se comprende bien, y el conocimiento del origen de estos asombrosos fragmentos antiguos podría conducir a futuras misiones itinerantes y espaciales para explorar la región de Terra Sirenum-Cimmeria que oculta la realidad de la evolución de Marte. tal vez «, dijo. Otros meteoritos marcianos que brindarán la visión más completa de la historia geológica de Marte y responderán una de las preguntas más intrigantes: ¿Por qué Marte, que ahora es seco y frío, de manera tan diferente a la Tierra, desarrolló un próspero planeta para la vida? «

El algoritmo del equipo ha sido adaptado para detectar cráteres de impacto que consisten en la constelación de Mercurio, la Luna y otros cuerpos terrestres. Esto se puede usar para ayudar a desentrañar su historia geográfica y responder preguntas fundamentales sobre su formación y evolución. Este trabajo es un punto de partida para guiar futuras investigaciones del sistema solar.

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