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Lo que la Universidad Makerere de 100 años revela sobre la cultura

Universidad de Makerere, que celebra su centenario este añoEs conocida como la universidad más antigua del este de África y cuna de élites políticas. que eso Antiguos alumnos Los presidentes y primeros ministros incluyen, entre ellos, Joseph Kabila (República Democrática del Congo), Julius Nyerere y Benjamin Mkapa (Tanzania), Mwai Kibaki (Kenia) y Milton Obote y Ruhakana Rugunda (Uganda).

Escritores como Ngugi wa Thiong’o de Kenia y David Rubadiri de Tanzania, y académicos y activistas políticos como Stella Nyanzi y Bobi Wine también son alumnos de Makerere.

Sin embargo, lo que es menos conocido es que algunos de sus edificios de apartamentos han sido patrocinados durante mucho tiempo. culturas diferentes y tradiciones La cultura es un concepto central pero elusivo en las ciencias sociales, al igual que sus implicaciones.

Existe un amplio consenso en la universidad que distingue unos salones como sociables y enérgicos, y otros como académicos y respetuosos.

Inaugurado en 1971 y llamado así por el primer Primer Ministro de la República Democrática del Congo, Patrice Lumumba, Lumumba Hall tiene una tradición de activismo social y político. Es ampliamente visto como un salón social agradable, dedicado a actividades que benefician a los demás.

Inaugurado en 1959 y llamado así por el misionero británico David Livingstone, Livingstone Hall es conocido como el «Salón de los caballeros». Tiene poca reputación por involucrarse en asuntos sociales y universitarios controvertidos, como las altas tasas de matrícula.

Dada esta reputación, uno podría sorprenderse al saber que la asignación de estudiantes a los pasillos ha sido aleatoria desde 1970. La combinación de estos dos hechos (diferencias culturales entre pasillos y asignación aleatoria de pasillos) proporciona un experimento natural y aleatorio. Usted me permitió ser coautor del artículo, Betsy Ballock y yo para explorar La influencia de la cultura en los valores y comportamientos de las élites jóvenes que asisten a Makerere.

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La cultura siempre ha sido un tema central en las ciencias sociales, pero este experimento natural brindó la oportunidad de estudiar la influencia cultural de manera rigurosa.

¿Cómo afecta la cultura a los jóvenes?

Realizamos nuestra investigación con la ayuda y la experiencia de un equipo compuesto en su mayoría por recién graduados de Makerere. El equipo entrevistó a más de 3000 estudiantes de Makerere en 2015 que vivían en los pasillos, así como a más de 1000 ex alumnos que asistieron a Makerere entre 1970 y 2000.

en nuestra area Artículo – Mercancía, desarrollamos que la influencia cultural de Hall es más fuerte para los resultados personales (como la confianza y la actividad) que para los resultados individuales (como los puntajes académicos y los rasgos de personalidad). Se puede decir que esto se debe a que la asimilación a la cultura es un proceso de naturaleza social. Por lo tanto, los resultados relacionados con las relaciones son los más influenciados por las fuerzas sociales.

En segundo lugar, es probable que el impacto cultural sea mayor para los resultados o las áreas de la vida que forman parte de la sala. «La vida cotidiana». Por ejemplo, la vida cotidiana en el salón implica cuestiones de confianza e identidad. Pero los problemas académicos que gravitan en torno al juramento y el activismo político no son algo cotidiano.

Este marco es útil para comprender por qué las puntuaciones no difieren entre salas. También nos ayuda a comprender por qué los residentes de Lumumba Hall son más generosos y confían más entre sí que los residentes de Livingstone Hall.

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Desarrollo y transmisión cultural

¿Qué tan estables son estos resultados en el tiempo? La ventaja de entrevistar a graduados que se graduaron entre 1970 y 2000 es que podemos ver si han cambiado con el tiempo. Descubrimos que la influencia cultural de la sala parece disminuir con el tiempo. La influencia cultural fue menor entre los graduados, probablemente porque dejaron Makerere hace algunas décadas. También aprendimos de los ex alumnos que, por una variedad de razones que discutimos en nuestro artículo, la importancia de los pasillos y sus culturas era más fuerte en el siglo XX, cuando eran estudiantes, que en la actualidad.

Por ejemplo, los ex alumnos de Lumumba eran más activos en el campus y se mantuvieron más activos después de dejar el campus que los ex alumnos de Livingston, de acuerdo con las respectivas culturas de los salones. Pero ese ya no parece ser el caso entre los estudiantes que asistieron a Makerere a mediados de 2010.

¿Cómo se ve afectado un estudiante de primer año por su cultura de salón? Las entrevistas y la evidencia de la investigación se refieren consistentemente a los líderes de salón (estudiantes de tercer y cuarto año) como aquellos que transmiten su cultura de salón a la siguiente generación. (Esto no significa que todos los estudiantes acepten gustosamente la cultura del salón que se les asignó al azar: A minoría Trate de resistirlo.)

Más allá de Makerere

La cuestión más amplia de la influencia cultural siempre está presente en África y más allá. Se extiende a cualquier universidad, a las organizaciones políticas como los partidos políticos ya las organizaciones profesionales, incluidos los sindicatos y las asociaciones empresariales.

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La Universidad de Ghana, por ejemplo, ofrece un entorno comparable de socialización para la élite joven. El ex ghanés explicó: ‘Legon Hall fue mi primera opción’ Presidente Juan Mahama, «porque me dijeron que era un salón de caballeros tranquilo y silencioso». Sin embargo, fue asignado a Commonwealth Hall, donde «hubo mucha agitación política, activismo y rebelión en el campus».

Las similitudes son sorprendentes excepto por un hecho importante. Según Mahama, los funcionarios de la Universidad de Ghana asignaron deliberadamente a los estudiantes con problemas a Legon y pacificaron a los estudiantes a la Commonwealth para reducir estas diferencias culturales entre los pasillos.

En general, ¿qué concluimos de nuestros hallazgos en Makerere con respecto a la influencia cultural? Sabemos que la mayoría de los resultados de la vida, como el logro educativo y los ingresos, pueden explicarse principalmente por una combinación de Un individuo Características La socialización primaria, en particular ambiente familiar.

A pesar de esto, nuestro estudio muestra que la socialización secundaria en una nueva cultura puede influir en los jóvenes en áreas tan diversas como las relaciones interpersonales (confianza y generosidad), la identidad individual y el activismo social.Conversación

Joan Ricard HuguetProfesor Asistente, Universidad de Loyola, Maryland y Profesor Asistente y Postdoctoral, Universidad de Yale

Este artículo ha sido republicado desde Conversación Bajo una licencia Creative Commons.