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Las protestas contra el hijab en Irán se basan en una larga historia de resistencia

Mujeres iraníes protestando por la igualdad de derechos, 12 de marzo de 1979. [File, AP]

Una joven se sube al techo de un automóvil en el centro de Mashhad, una ciudad iraní conservadora famosa por sus santuarios islámicos. Se quita el velo y grita «¡Muerte al dictador!» Los manifestantes se unen cerca y los autos disparan en apoyo.

Fatima Shams, que creció en Mashhad, dijo que para muchas mujeres iraníes, esta imagen habría sido inimaginable hace solo una década.

«Cuando ves a las mujeres de Mashhad salir a la calle y quemar sus velos públicamente, es un cambio verdaderamente revolucionario. Las mujeres iraníes están poniendo fin a la sociedad del velo y al velo obligatorio», dijo.

Irán ha visto estallar varias protestas en los últimos años, muchas de ellas alimentadas por la ira por las dificultades económicas. Pero la nueva ola muestra enojo hacia algo en el corazón de la identidad estatal liderada por clérigos de Irán: Thiyab obligatorio.

La República Islámica de Irán exige que las mujeres se cubran en público, incluso usando un «hiyab» o pañuelo en la cabeza, que se supone que oculta completamente el cabello. Muchas mujeres iraníes, especialmente en las grandes ciudades, han jugado durante mucho tiempo al juego del gato y el ratón con las autoridades, y las generaciones más jóvenes usan bufandas y trajes holgados que van más allá de los límites de la vestimenta conservadora.

Este juego puede terminar en tragedia. La policía moral arrestó a Mehsa Amini, de 22 años, en la capital, Teherán, y murió bajo custodia. Su muerte provocó casi dos semanas de disturbios generalizados que se extendieron por todas las provincias de Irán y sacaron a las calles a estudiantes, profesionales de clase media y hombres y mujeres de clase trabajadora.

La televisión estatal iraní informó que al menos 41 manifestantes y policías habían muerto. Al menos 13 personas murieron, informó Associated Press, con más de 1.400 manifestantes arrestados.

Una mujer joven en Teherán, que dijo haber participado constantemente en las protestas de la semana pasada en la capital, dijo que la respuesta violenta de las fuerzas de seguridad había reducido considerablemente la escala de las manifestaciones.

“La gente todavía sale a la calle a buscar un metro de espacio para expresar su enojo, pero de inmediato son perseguidos, golpeados y detenidos con violencia, por lo que intentan movilizarse en grupos de cuatro a cinco personas, y apenas los encuentran , son inmediatamente y violentamente perseguidos, golpeados y arrestados», dijo, hablando bajo condición de anonimato.

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“La protesta más importante que están haciendo (las mujeres iraníes) ahora es quitarse los pañuelos en la cabeza y quemarlos”, agregó. «Este es principalmente un movimiento de mujeres, y los hombres lo apoyan en la retaguardia».

Escritora y activista de derechos desde sus días de estudiante en la Universidad de Teherán, Shams participó en las protestas masivas contra el gobierno en 2009 antes de tener que huir de Irán.

Pero esta vez dijo que era diferente.

Shams, que ahora vive en Estados Unidos, dijo que las olas de represión violenta contra las protestas en los últimos 13 años han «decepcionado a las clases tradicionales de la sociedad» que alguna vez fueron la columna vertebral de la República Islámica.

Ella dijo que el hecho de que hubo protestas en ciudades conservadoras como Mashhad y Qom, el centro histórico de los clérigos de Irán, no tiene precedentes.

«Todas las mañanas me despierto y pienso, ¿esto realmente está pasando? ¿Las mujeres encienden hogueras con velos?».

La historia iraní moderna ha estado llena de giros y vueltas inesperados.

Las mujeres iraníes que crecieron antes del derrocamiento de la monarquía en 1979 recuerdan un país donde las mujeres eran en gran medida libres para elegir su ropa.

Gente de todas las tendenciasDesde izquierdistas hasta religiosos de línea dura, participaron en la revolución que derrocó al Sha. Pero al final, fue el ayatolá Ruhollah Khomeini y sus seguidores quienes terminaron tomando el poder y estableciendo un estado islámico dirigido por un clérigo chiíta.

El 7 de marzo de 1979, Jomeini anunció que todas las mujeres debían llevar hiyab. Al día siguiente, Día Internacional de la Mujer, decenas de miles de mujeres sin velo marcharon en protesta.

«Fue realmente el primer movimiento contrarrevolucionario», dijo Susan Maybod, quien participó en esos mítines y fue asistente de noticias para la prensa extranjera. “No se trataba solo del velo, porque sabíamos lo que venía después, que era el robo de los derechos de las mujeres”. Ella recuerda que no tenía velo en ese momento.

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«Lo que ves hoy no es algo que acaba de suceder. Hay una larga historia de mujeres protestando y desafiando el poder en Irán.

Roham Alvandi, historiador iraní y profesor asociado de la Escuela de Economía y Ciencias Políticas de Londres, explicó que el velo fue un «rayo de disidencia».

“Representa la capacidad de la República Islámica para acceder y controlar los aspectos más privados e íntimos de la vida de los iraníes”, dijo.

Hace un siglo o más, el estricto velo estaba restringido en gran medida a las clases altas de Irán. La mayoría de las mujeres vivían en áreas rurales y trabajaban, dijo Esha Momeni, activista e investigadora iraní afiliada al Departamento de Estudios de Género de la Universidad de California, «por lo que el hiyab no era del todo posible» para ellas.

La gente canta consignas durante una manifestación en el centro de Teherán. [AP Photo]

Muchas mujeres usaban el «rosari» o velo informal que era «parte de la vestimenta tradicional y no tiene un significado muy religioso».

A lo largo de finales del siglo XIX, dijo, las mujeres estuvieron al frente y en el centro de las protestas callejeras. En el primer levantamiento democrático de Irán en 1905, muchos pueblos y ciudades formaron comités locales de derechos de la mujer.

Esto fue seguido por un período de reformas seculares de arriba hacia abajo bajo el oficial militar convertido en rey Reza Shah, quien prohibió los velos en público en la década de 1930.

Durante la Revolución Islámica, dijo Momeni, el velo de mujer se convirtió en un símbolo político importante para el país «que ha entrado en esta nueva era islámica». Al crecer en Teherán, recuerda «vivir entre dos mundos» donde amigos y familiares no usaban velo en reuniones privadas, pero temían el acoso o el arresto por parte de la policía o las milicias progubernamentales en público.

En 2008, Momeni fue arrestada y recluida en régimen de aislamiento durante un mes en la notoria prisión de Evin en Teherán, luego de trabajar en un documental sobre mujeres activistas y la Campaña del Millón de Firmas destinadas a reformar las leyes discriminatorias contra las mujeres. Más tarde fue liberada y se unió a las protestas del «Movimiento Verde» en 2009.

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Al igual que Shams, considera que la ola de protestas de hoy sacude los cimientos de la República Islámica.

La gente ha terminado de esperar una reforma interna. “La falta de voluntad de la gente para usar el hiyab es una señal de su deseo de cambiar fundamentalmente el sistema”, dijo Momeni.

Las protestas de 2009 encabezaron el movimiento «reformista» de Irán, que pedía una apertura gradual de la sociedad iraní. Pero ninguno de los partidos políticos de Irán, incluso los dirigidos por reformistas y progresistas, apoyó la abolición del velo obligatorio.

Shams, que creció en una familia relativamente religiosa y a veces usaba el hiyab, cuenta cómo abandonó públicamente el hiyab durante las protestas de 2009. Se vio atacada por los medios de comunicación progubernamentales, pero también rechazada por figuras del movimiento reformista, y su la familia del entonces esposo.

«La razón principal de nuestro divorcio fue el velo obligatorio», dijo.

Irán también ha sido asediado por las sanciones de Estados Unidos y varias oleadas de… Protestas alimentadas por agravios económicosEl liderazgo se ha vuelto distante e implacable.

En las elecciones presidenciales de 2021, todos los contendientes serios fueron descalificados para permitir que Ebrahim Raisi, un súbdito del líder supremo Ali Khamenei, asumiera la presidencia a pesar de la baja participación electoral.

Shams dijo que la muerte de Mahsa Amini, que proviene de una región kurda relativamente pobre, ha provocado indignación por las formas de discriminación étnica y social, así como por la discriminación de género.

Desde las universidades de Teherán hasta las remotas ciudades kurdas, hombres y mujeres manifestantes corearon: «Quien mate a nuestra hermana, lo mataremos».

Shams dice que los gobernantes de Irán se han arrinconado, temiendo que rendirse al hiyab pondría en peligro a la República Islámica de 44 años.

«No hay vuelta atrás, en este punto. Si la República Islámica quiere permanecer en el poder, tiene que abolir el velo obligatorio, pero para hacerlo, tiene que cambiar su ideología política», dijo. El gobierno no está preparado para ese cambio.