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¿Las mujeres mayores de 70 años mueren de cáncer de ovario como consecuencia trágica de la discriminación por edad?

Los expertos han advertido que miles de mujeres mayores reciben una atención “sorprendentemente inadecuada” para el cáncer de ovario en comparación con las mujeres más jóvenes, lo que significa que tienen menos probabilidades de sobrevivir a la enfermedad.

Las mujeres mayores de 70 años enfrentan una demora promedio de cinco meses antes de ser derivadas a especialistas, según los datos recopilados por Ovarian Cancer Action, el doble del tiempo de espera que enfrentan las mujeres más jóvenes.

Además, muchas pacientes mayores con cáncer de ovario no se someten a cirugía curativa para extirpar los tumores y una de cada cinco no recibe ningún tratamiento.

Según la organización benéfica, las cifras explican la tasa de mortalidad desproporcionadamente alta para las mujeres mayores de 70 años con cáncer de ovario: casi la mitad de ellas mueren dentro de un año del diagnóstico, en comparación con el número promedio de poco menos de un tercio.

Los expertos culpan a la discriminación por edad de la desigualdad en el tratamiento y afirman que a medida que los pacientes envejecen, los síntomas se toman menos en serio.

Desaparecida: Anna Perkins con su tía, Mary Barrett, quien falleció a la edad de 71 años. Anna cree que la edad de su tía fue un factor en su lento pronóstico

La verdad sobre el cáncer

Las mujeres que toman píldoras anticonceptivas tienen menos probabilidades de desarrollar cáncer de ovario, al igual que las mujeres que tienen hijos. Cuantos más niños, menor es el riesgo.

“ Las pacientes mayores con cáncer de ovario se frustran en cada etapa ”, dice Marie Claire Platt, jefa de investigación de Ovarian Cancer Action. Existe el mito de que el cáncer de ovario es un asesino silencioso; no lo es, es un cáncer que se puede controlar cuando se detecta temprano. Pero para muchas mujeres mayores, esto no sucede.

Más de 7.000 mujeres en el Reino Unido son diagnosticadas con cáncer de ovario cada año, y 4.000 mujeres mueren a causa de la enfermedad. De estos, más de un tercio tienen 60 años o más.

Como ocurre con la mayoría de los tipos de cáncer, el cáncer de ovario se vuelve más común a medida que envejece. El riesgo aumenta drásticamente a partir de los 45 años y es mayor en los que tienen entre 75 y 79 años. Se sabe que entre el cinco y el 15 por ciento de los casos están relacionados con genes heredados.

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Si bien los síntomas pueden variar, los primeros signos de la enfermedad suelen ser dolor abdominal, hinchazón y la necesidad de ir al baño con más frecuencia de lo habitual. Si se diagnostica y trata a tiempo, se puede controlar con una combinación de tratamientos que incluyen cirugía y quimioterapia.

Y si se controla en sus primeras etapas, nueve de cada diez mujeres sobrevivirían durante al menos cinco años. Pero cuando la enfermedad se diagnostica tarde, el número se reduce a solo uno de cada diez.

“A medida que envejecemos, sentimos más y más enfermedades, por lo que los médicos de cabecera pueden tener dificultades para encontrar el cáncer de inmediato”, dice Platt. Pero en lugar de asumir que se trata solo de dolores y molestias relacionados con la edad, los médicos primero deben derivar a las mujeres para que se realicen la prueba, por si acaso.

Otro problema es que los médicos a menudo asumen erróneamente que las mujeres mayores no están lo suficientemente en forma para someterse a una cirugía. La condición física no está determinada por la edad, sin embargo, cada mujer es diferente. A las mujeres se les debería ofrecer al menos la opción de la cirugía hasta que decidan por sí mismas.

Los expertos dicen que los síntomas de las mujeres mayores a menudo se confunden con problemas intestinales comunes.

“ A las mujeres de entre 60 y 70 años con síntomas de cáncer de ovario se les ha dicho que tienen SII ”, dice Hillary Maxwell, enfermera senior en ginecología y directora ejecutiva del Grupo de Apoyo al Cáncer de GO Girls. “Esto parece desconcertante, dado que los estudios muestran que el SII generalmente aparece antes de los 50 años”.

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También se dice que la falta de conciencia sobre las señales de alerta entre las mujeres mayores contribuye al diagnóstico tardío.

“Esta es una generación de mujeres que no están acostumbradas a hablar abiertamente sobre problemas ginecológicos”, dice Maxwell. Y cuando los pacientes ven a su médico de cabecera, pueden hablar de ello porque les da vergüenza. Por lo tanto, es importante educar a las mujeres, decirles que tengan más confianza y presionar a los médicos de cabecera para que busquen el cáncer.

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Mary Barrett, una ex empleada del banco de Liverpool, tenía 68 años cuando le diagnosticaron cáncer de ovario en 2015, pero los médicos descubren más tarde que probablemente se desarrolló tres años antes de su diagnóstico.

Lamentablemente, el cáncer se descubrió tan tarde que vivió solo otros tres años y murió en 2017 a la edad de 71 años. Su sobrina Anna Perkins, de 31 años, ejecutiva de educación de Manchester, dice: “Durante varios años, Mary se ha sentido constantemente hinchada y mis hábitos intestinales han cambiado. Ella fue a su médico de cabecera, pero inicialmente pensó que podría ser síndrome del intestino irritable o cistitis.

Mariam fue a su médico de un lado a otro durante años. En un momento la enviaron al hospital para averiguar si tenía cáncer de intestino, pero cuando no hubo evidencia de esto, finalmente investigaron el cáncer de ovario. Cuando descubrieron el cáncer, ya era demasiado tarde.

Le dieron quimioterapia y planearon someterse a una cirugía, pero al final no tenía sentido: el cáncer se había extendido y se volvió inoperable.

Las mujeres mayores de 70 años enfrentan una demora promedio de cinco meses antes de ser derivadas a especialistas, según datos recopilados por Ovarian Cancer Action (foto de archivo)

Las mujeres mayores de 70 años enfrentan una demora promedio de cinco meses antes de ser derivadas a especialistas, según datos recopilados por Ovarian Cancer Action (foto de archivo)

Ella cree que la edad de su tía fue un factor en su lento diagnóstico, y agregó: “ Existe la sensación de que los dolores y molestias son solo parte del envejecimiento y no se examinan adecuadamente para encontrar una causa.

Cuál es la diferencia…

… entre distrofia muscular ¿Y atrofia muscular?

La distrofia muscular es el término médico para la atrofia muscular. La causa más común es la falta de actividad física, por ejemplo, después de una lesión o debido a una enfermedad que limita la movilidad.

Con el tiempo, un músculo de la pierna o del brazo que no se puede mover puede parecer más pequeño que el músculo que no se puede mover.

A menudo se puede revertir ejercitando los músculos, aunque esto puede requerir la ayuda de un fisioterapeuta.

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La distrofia muscular se refiere a un grupo de enfermedades hereditarias que causan debilidad y debilidad muscular progresiva e irreversible.

La distrofia muscular de Duchenne es uno de los tipos más conocidos de distrofia muscular, afecta a todo el cuerpo y reduce la esperanza de vida.

Ser médico de cabecera es una tarea muy difícil y no pueden determinarlo todo, pero si los síntomas de mi tía se investigaran más de cerca, es probable que todavía esté viva hoy.

Platt dice que el informe de Ovarian Cancer Action proporciona evidencia de lo que llama “desigualdad en la atención médica”: “Una mujer con cáncer de ovario merece la mejor oportunidad de sobrevivir a su enfermedad, independientemente de su edad. Pero para muchas mujeres mayores, esto no es así. reflejado en esto. “Cuídalos.

Julie Drake, de 62 años, ex propietaria de una tienda, fue diagnosticada con cáncer de ovario en etapa 3 en junio del año pasado, pero tuvo que mentir para hacerse una prueba que le salvó la vida.

Comenzó a sentirse hinchada a principios de junio y su estómago comenzó a hincharse. Al principio pensé que era estreñimiento. “Me sentí increíblemente lleno y también tenía hemorroides dolorosas”, dice Julie, de Bournemouth. Cuando los síntomas no desaparecieron después de una semana, llamé a mi médico.

Estaba cerrado, así que no pude conseguir una cita en persona.

Me diagnosticó estreñimiento por teléfono y se ofreció a recetarme una crema con esteroides para las hemorroides. Me negué y dije que la crema no ayudaría con la hinchazón.

Su médico de cabecera accedió a hacerse un examen en el hospital local, pero después de dos semanas, Jolie no consiguió una cita.

“Mis síntomas empeoraban, mi estómago parecía un barril y tenía mucho dolor”, dice.

Al final, se sintió obligada a fingir que estaba vomitando, para poder localizarla rápidamente para un chequeo de emergencia. Los resultados mostraron la progresión del cáncer de ovario. Necesitaba una cirugía inmediata para extirpar el tumor y los ovarios, seguida de quimioterapia y luego radioterapia.

En diciembre, a Jolie se le dio todo claro. “Si no mintiera sobre mis síntomas para hacerme un escaneo, no estoy segura de estar aquí”, dice.