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Las mujeres están más expuestas a los riesgos climáticos que los hombres

El clima del mundo está cambiando. Con el tiempo, todos nos veremos afectados por el cambio climático, pero algunos se verán más afectados que otros. En el continente africano, por ejemplo, las pequeñas empresas están en la primera línea del cambio climático. Más del 50 por ciento de la fuerza laboral africana está empleada en la agricultura, que es vulnerable y depende de la variabilidad y el cambio climático. Pero incluso las empresas en los centros urbanos se enfrentan cada vez más a los desafíos que plantea el clima. Estos incluyen suministros de agua y energía inestables, calor extremo e inundaciones. Estos riesgos obstaculizan las actividades de procesamiento y fabricación. También limitan el transporte de mercancías y dificultan la prestación de servicios a los clientes. También aumentan el riesgo de condiciones de trabajo inseguras.

Esto es cierto para cualquier dueño de negocio, independientemente de su género. Pero nuestra investigación, publicada en WIRES Climate Change, indica que las mujeres empresarias en África son más vulnerables al cambio climático que sus homólogos masculinos. Hay al menos tres razones principales para esto. En primer lugar, las mujeres empresarias suelen ser más vulnerables a los riesgos climáticos debido a los sectores, actividades y tipos de negocios en los que tienden a concentrarse. En segundo lugar, las empresas femeninas también enfrentan barreras adicionales para adaptarse al cambio climático en el entorno empresarial. Y tercero, las mujeres también suelen estar en la primera línea de la gestión de los riesgos climáticos a nivel familiar.
Como resultado, es probable que los choques climáticos, cuando ocurran, erosionen desproporcionadamente la capacidad de las mujeres empresarias para hacer frente al cambio climático futuro.

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aumentar la debilidad

Las normas culturales y la discriminación de género en el emprendimiento afectan a los sectores y las mujeres emprendedoras tienden a trabajar. Estos varían según la región y entre las zonas rurales y urbanas. Pero los negocios de las mujeres a menudo dependen particularmente de los recursos naturales y se concentran en la agricultura, la ganadería, la pesca, el comercio y la manufactura. Estos son sensibles al clima. También hay algunas pruebas que sugieren que es probable que las mujeres y sus actividades comerciales se limiten a las tierras agrícolas más marginales y degradadas. Esta tierra es menos resistente a los choques climáticos. Por lo tanto, es probable que los choques climáticos sean más severos para las mujeres empresarias que para sus contrapartes masculinas.

Otro problema es que las empresas necesitan incentivos, recursos, conocimientos y habilidades para adaptarse al cambio climático. Su adaptabilidad está muy influenciada por factores del entorno empresarial: acceso a financiación, mercados, tecnologías, información y políticas. Las mujeres empresarias a menudo se enfrentan a la discriminación en todos estos aspectos del entorno empresarial. Estas barreras a la adaptación se refuerzan entre sí y agravan la vulnerabilidad de las mujeres al cambio climático. Por ejemplo, aunque las mujeres son las principales agricultoras, solo poseen el 13 % de las tierras agrícolas en todo el mundo, y en algunos países africanos, como Nigeria, la proporción de tierras propiedad de mujeres puede ser aún menor. Esto impide el acceso de las mujeres empresarias a la financiación, los mercados y las tecnologías que apoyan el desarrollo empresarial y la adaptación de formas multidimensionales.

Una de las mujeres con las que hablamos durante nuestra investigación, una empresaria de la región de Kaolack en Senegal, describió el desafío de acceder a la financiación: «Es difícil para las mujeres obtener préstamos grandes, que a menudo requieren garantías que no tenemos. Tengo sin hogar ni terrenos personales”.
Las mujeres en África a menudo son tanto productoras como compradoras de alimentos, agua y otros recursos naturales para sus familias. Son tradicionalmente responsables de la seguridad alimentaria y la gestión familiar. Por lo tanto, también tienden a estar a la vanguardia de la gestión del riesgo climático a nivel de los hogares.

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Soluciones posibles

¿Cómo podemos evitar el cambio climático que afianza y aumenta las desigualdades de género existentes en el espíritu empresarial y más allá? Hasta el momento, las mujeres han estado subrepresentadas en los foros de adaptación empresarial y toma de decisiones. Las necesidades especiales y diversas de las mujeres a menudo se han pasado por alto en el diseño de políticas, programas, productos y servicios. Eso debe cambiar. Las oportunidades de financiación empresarial deberían incluir en particular las empresas de mujeres. Por ejemplo, el financiamiento debe estar disponible para empresas informales, productores individuales, grupos de mujeres y cooperativas de productores, así como para aquellos con acceso más restringido a la propiedad formal de la tierra.

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