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Las impresionantes imágenes revelan un solo momento en Júpiter con diferentes longitudes de onda de luz.

Júpiter: Rey de los planetas, Protector del Sistema Solar Interior. Todos sabemos cómo es un gigante gaseoso, con bandas de helado de vainilla y caramelos de la nube antirrotación, y la famosa tormenta roja en erupción en el hemisferio sur.

Pero así es como se ve Júpiter en longitudes de onda de luz. Cuando se fotografía a longitudes de onda que exceden los límites de la visión humana, Júpiter aparece de manera diferente. En el infrarrojo, la emisión de calor brilla intensamente, con las áreas más frías de un color rojo pálido (como lasaña); En suaves colores pastel y los rayos ultravioleta del algodón de azúcar nos muestran distintas alturas.

Estas diferentes longitudes de onda, que muestran caras tan diferentes a Júpiter, son el tema de una nueva versión de la imagen del Laboratorio Nacional de Investigación de Astronomía Óptica e Infrarroja de la Fundación Nacional de Ciencias (NOIRLab), que muestra cómo la astronomía de múltiples longitudes de onda puede proporcionar nosotros con un conjunto de datos completo que revela complicaciones que no se pueden ver en una sola longitud de onda.

Lasaña de JúpiterJúpiter en infrarrojos. (Observatorio Internacional Géminis / NOIRLab / NSF / AURA, MH Wong (UC Berkeley) et al / M. Zamani)

Las tres observaciones se capturaron al mismo tiempo, a las 15:41 UTC del 11 de enero de 2017. El telescopio espacial Hubble manejó longitudes de onda ópticas y rayos ultravioleta, utilizando una cámara de campo amplio 3. La imagen ultravioleta fue tomada por el cercano telescopio Gemini North . Imágenes infrarrojas.

El resultado es una rara instantánea de Júpiter en un solo punto en el tiempo en una amplia franja del espectro electromagnético, y las diferencias entre las imágenes son notables.

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La luz visible, por ejemplo, nos permite ver detalles en la superficie de la atmósfera de Júpiter, pero es imposible medir qué tan gruesas son las capas de nubes. Cuando miramos el planeta con luz infrarroja, las franjas doradas brillantes indican regiones más delgadas, lo que permite que brille la energía térmica de debajo de la atmósfera.

Helado de Júpiter(NASA / ESA / NOIRLab / NSF / AURA / MH Wong e I. de Pater (UC Berkeley) et al./M. Zamani)

La Gran Mancha Roja, tan brillante en luz visible y ultravioleta, prácticamente desaparece en el infrarrojo, distinguible solo por su contorno, una fina grieta en la espesa nube del tornado. El novio más joven de la tormenta, “Red Spot Jr.” (AKA Oval BA), está desapareciendo por completo.

Las imágenes ultravioleta de Júpiter ayudan a los científicos a rastrear la altura y distribución de las partículas en la atmósfera. Las capas superiores, por ejemplo, aparecen más rojas debido a la absorción de luz ultravioleta en altitudes elevadas, mientras que las áreas más azules aparecen debido al reflejo de la luz ultravioleta en altitudes más bajas.

Estas imágenes, cuando se combinan con luz visible, muestran dónde se enfocan los portadores cromóforos de Júpiter. Estas son las partículas que producen el rojo visible en Great Red Spot y Red Spot Jr.

Júpiter de algodón de azúcarJúpiter en rayos ultravioleta. (NASA / ESA / NOIRLab / NSF / AURA / MH Wong e I. de Pater (UC Berkeley) et al./M. Zamani)

Los científicos ya han utilizado imágenes como esta para averiguar más sobre Júpiter. En 2019, un equipo de científicos comparó las observaciones del Hubble con las observaciones de radio del Atacama Large Millimeter / Sub-Millimeter Array para ver qué está sucediendo dentro de las tormentas de Júpiter.

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Las observaciones de Gemini, Hubble y Juno juntas aparecieron en el estudio del año pasado, y finalmente revelaron que la línea más oscura en la Gran Mancha Roja era en realidad una línea de nube delgada, así como la estructura de la nube donde Relámpago Huelgas: este último fue detectado como una señal de radio por Juno. Esta investigación también es objeto de una Nueva publicación de blog de NOIRLab.

Las tres herramientas seguirán funcionando juntas durante bastante tiempo. En enero de este año, la NASA anunció que la misión Juno se ampliaría; en lugar de su final preprogramado en julio de este año, permanecería operativa hasta Septiembre de 2025 al menosSi la nave espacial no choca antes.

Desde que alcanzó la órbita joviana en 2016, Juno ya nos ha proporcionado tanta información nueva sobre Júpiter que la procesaremos y aprenderemos durante los próximos años. No podemos esperar a ver qué nos pueden enseñar las observaciones de múltiples longitudes de onda sobre este asombroso planeta.

Especialmente si todavía se vería como este bocadillo.

Fuente de la imagen en la parte superior de la historia: (Observatorio Internacional Gemini / NOIRLab / NSF / AURA / NASA / ESA, MH Wong e I. de Pater (UC Berkeley) et al./M. Zamani)