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Las hembras de moscas de la fruta entran en el ciclo de competencia sexual

Crédito: CC0 Dominio público

Cuando se trata de competencia sexual, los machos tienen el papel estelar. Chocar cuerpos, trabar cuernos, morder y patear son juegos limpios. Debido a que estos comportamientos son tan prominentes y poderosos, la mayoría de los estudios se centran en el comportamiento masculino, dejando de lado a las mujeres.


Los científicos del Centro Champalimaud para lo Desconocido en Portugal tenían la sensación de que las mujeres podrían no ser tan pacíficas como parecen. Se sabe que la hembra moscas de la fruta Espectáculo agresión en la comida y la tierra. Así que preguntamos: «¿Qué tal apareamiento? “¿Es posible que también compitan por compañeros de apareamiento, pero de una manera más sutil que hasta ahora ha eludido nuestra atención?”, dijo María Luisa Vasconcelos, autora principal del estudio. ».

Los resultados del estudio se publicaron hoy (26 de septiembre) en la revista biología actual Confirman su intuición: “Descubrimos un nuevo tipo de hembra comportamiento En moscas de la fruta: agresivo competencia sexual. »

Vírgenes varones solteros

Este nuevo comportamiento se reveló cuando el equipo colocó a dos mujeres vírgenes y un hombre en la misma habitación. Al principio, el macho se turnaba para cortejar a la hembra. En ese momento, no hubo problemas. Sin embargo, tan pronto como comenzó a aparearse con uno de ellos, el otro atacó a la pareja. Les acarició la cabeza y los empujó, enfocándose principalmente en el trasero de la hembra, donde se estaba realizando el trabajo.

«Esto es intrigante porque cuando la situación es inversa, cuando dos hombres están en la misma habitación con una hembra, ambos cortejan a la hembra a la fuerza simultáneamente. Pero una vez que se ha producido el apareamiento, el macho ‘perdedor’ no ataca. En cambio, el a la hembra se la corteja aunque esté prometida, de otra manera”, explicó Vasconcelos.

Este resultado inicial fue emocionante, pero fue solo el comienzo. «Queríamos entender cuáles fueron las circunstancias exactas que llevaron a este comportamiento. Por ejemplo, ¿importó que las hembras fueran vírgenes? Además, ¿hubo alguna señal externa involucrada, como ciertos olores?» Fue narrado por Miguel Gaspar, estudiante de doctorado en el laboratorio, quien es el primer autor del estudio.

Un Virgo frustrado es un Virgo agresivo

El equipo probó una variedad de condiciones experimentales, tratando de determinar la receta exacta. Curiosamente, uno de sus principales hallazgos fue que para volverse agresivos, las hembras tenían que ser manipuladas primero.

«Si una hembra virgen entra en la habitación mientras la pareja ya se está apareando, no atacará», dijo Gaspard.

Como sospechaban los investigadores, el estado de apareamiento de la hembra también era un componente clave. Las hembras que se han apareado recientemente no se volverán agresivas incluso si el macho inicialmente las corteja pero luego decide retirarse.

«El apareamiento provoca una serie de cambios fisiológicos en las hembras, que también tienen un impacto significativo en su comportamiento», explicó Gaspard. «De hecho, descubrimos que mientras las vírgenes se volvían rápidamente agresivas, las hembras apareadas eran indiferentes a la pareja apareada».

olfatear para pelear

El equipo también descubrió que el olor era un factor limitante: la agresión solo ocurre en presencia del olor de la comida. «Esto fue muy divertido», dijo Vasconcelos. «Sabemos que las hembras apareadas se vuelven agresivas unas con otras en presencia de comida. Tal vez porque necesitan nutrición para apoyar el embarazo. Sin embargo, las hembras aquí eran vírgenes. Una posible explicación puede ser que aparearse en un ambiente con comida se considera como conducente a un embarazo exitoso.”.

Además, el equipo también encontró que cierto tipo de yendo Los receptores fueron críticos para la generación del comportamiento. Cuando el equipo bloqueó estos receptores, que detectan la presencia de otras moscas, su nivel de agresividad se redujo drásticamente.

«Estos receptores son factores conocidos de la receptividad femenina, por lo que tiene sentido que sean importantes aquí», agregó Gaspard. «Sorprendentemente, los factores olfativos que probamos jugaron un papel más importante que las señales visuales; las moscas ciegas seguían siendo agresivas siempre que estos receptores estuvieran activos y hubiera olor a comida en la habitación».

línea de fondo

El equipo reveló un contexto en el que las mujeres compiten por parejas sexuales. “Aquí informamos cómo se pueden obtener hembras agresivas hacia el apareamiento”, dijo Vasconcelos. «Estos hallazgos se suman al creciente cuerpo de evidencia de que las hembras de Drosophila exhiben comportamientos ricos y complejos que son sensibles a situaciones sociales, ambientales e internas. Ahora, podemos usar las herramientas genéticas y moleculares integrales disponibles en la investigación de moscas para investigar los neurocomportamientos. El fundamentos de este comportamiento recién descubierto”.


Las moscas macho de la fruta hacen que las hembras peleen más entre sí


más información:
Miguel Gaspar et al, El apareamiento induce un comportamiento agresivo en hembras de Drosophila, biología actual (2022). DOI: 10.1016 / j.cub.2022.09.009

Proporcionado por el Centro Champalimaud para lo Desconocido

La frase: Las moscas de la fruta ingresan al ring de la competencia sexual (26 de septiembre de 2022) Obtenido el 26 de septiembre de 2022 de https://phys.org/news/2022-09-female-flies-sexual-competition.html

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