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Las fortunas del Área de Libre Comercio Continental Africana se han mezclado en un intento por aprovechar los Estados Unidos.

por Luke Anami

El Área de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA) cumple dos años con un acuerdo para seguir a la Cámara de Comercio de EE. UU., en un acuerdo que los entusiastas ven como una forma de aprender de los mejores en el comercio regional.

Este acuerdo llegó en un Memorando de Entendimiento firmado a mediados de diciembre con el African American Business Center, afiliado a la Cámara de Comercio de los Estados Unidos, para mejorar las relaciones comerciales con África.

El MoU se firmó al margen de la Cumbre de Líderes de Estados Unidos y África en diciembre de 2022 y los signatarios lo consideraron un paso importante para impulsar el comercio y apoyar la creación de un entorno más propicio para que las empresas prosperen.

Una vez que se implemente por completo, el acuerdo que establece el Área de Libre Comercio Continental Africana creará un mercado común en todo el continente con una población de 1.300 millones de personas y 3.4 billones de dólares estadounidenses, lo que la convertirá en la quinta economía más grande del mundo.

Sin embargo, los críticos han cuestionado si el MOU es un obstáculo para la principal preocupación del AfCFTA: promover el comercio intraafricano, favoreciendo solo a Estados Unidos.

Algunos expertos en comercio como Olabisi D. Advirtió que el MOU no debe usarse para dar a Estados Unidos una ventaja indebida.

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«Para que AfCFTA firme un Memorando de Entendimiento con la Cámara de Comercio Estadounidense, no hay nada malo como lo fue en la firma del Memorando de Entendimiento. El diablo está en los detalles», dijo el profesor Akinkogbe.

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«Este tipo de asistencia técnica tiende a los donantes a sesgar los términos de cualquier acuerdo que tengan a su favor».

Señaló que AfCFTA debe proteger las necesidades del continente africano al garantizar que el comercio con otros continentes sea de interés para África.

Según este acuerdo, AmCham brindará asistencia técnica a la Secretaría de AfCFTA, que actualmente se encuentra en una etapa temprana en el avance de la agenda de AfCFTA.

En defensa del acuerdo, Wamkele Maine, secretario general del Área de Libre Comercio Continental Africana, dijo: «El Memorando de Entendimiento firmado en la Cumbre de Líderes de Estados Unidos y África es un paso importante hacia la mejora de las relaciones comerciales entre África y Estados Unidos».

“El acuerdo mejorará el comercio y apoyará la creación de condiciones más favorables para que florezcan los entornos comerciales”.

Scott Eisner, presidente del African American Business Center, que fue testigo de la firma, dijo que la medida abriría el comercio entre Estados Unidos y África.

Facilidades de mercadeo

“La coordinación entre el sector privado y AfCFTA es clave para desbloquear todo el potencial económico de África”, dijo Eisner.

“El establecimiento del Grupo de Trabajo hoy brindará una plataforma clave para que los miembros del African American Business Center interactúen con expertos en políticas y altos funcionarios gubernamentales en temas críticos para el comercio y la inversión entre Estados Unidos y África, con un enfoque particular en la economía digital, facilitación del comercio y modernización aduanera, y desarrollo de la cadena de valor”.

Y señaló que la Cámara de Comercio Estadounidense, como organización comercial líder en el mundo, se enorgullece de ser una voz poderosa para las empresas del sector privado, una parte interesada clave y beneficiaria del Área de Libre Comercio Continental Africana.

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Desde 2021, Estados Unidos ha ayudado a cerrar más de 800 acuerdos de inversión y comercio bidireccionales en 47 países africanos con un valor total estimado de más de $ 18 mil millones, y el sector privado estadounidense ha cerrado acuerdos de inversión en África por valor de $ 8,6 mil millones.

El comercio total de bienes y servicios de EE. UU. con África alcanzó los 83 600 millones de dólares en 2021.

Estas inversiones y programas están respaldados por las iniciativas generales PGII, Prosper Africa y Power Africa.

«El MOU en sí mismo no duele. Si bien eso presagia ciertos riesgos, la responsabilidad ahora recae en la secretaría de AfCFTA y sus negociadores para garantizar que las reglas comerciales dentro de AfCFTA que han estado negociando continúen protegiendo los intereses de los estados africanos. “Así es como debería ser”, dijo el profesor Akinkobe de Afronomics Law.

“Es probable que la Cámara de Comercio Estadounidense realmente promueva sus intereses comerciales”, dijo el Dr. Jean-Yves Remy, director del Centro Shridath Ramval especializado en investigación y política comercial en Barbados y participante en la cumbre EE.UU.-África.

Desde enero de 2021, la administración Biden ha invertido y planea invertir más de mil millones de dólares en comercio y desarrollo económico en África.