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Las emprendedoras necesitan ayuda para hacer crecer su negocio

Una mujer trabaja en una cocina comercial en una panadería.[Getty Images]

La mano que mece la cuna gobierna el mundo, dice el viejo refrán. Si bien algunos pueden encontrar profundidad y verdad en este dicho, otros pueden diferir basándose en los hechos que definen los desafíos sociales que enfrentan las mujeres en todo el mundo. Entonces, a medida que avanzamos rápidamente hacia la mitad del siglo XXI, ¿cómo podemos ser aliados efectivos para apoyar la causa de la igualdad de oportunidades y el empoderamiento de las mujeres en África con oportunidades concretas para asumir el papel de liderazgo que sugieren estos términos?

La escala define la fortaleza económica como la capacidad de países, empresas o personas para mejorar su nivel de vida. Esto aumenta su libertad para tomar decisiones que los beneficien de forma independiente, al tiempo que reduce la capacidad de cualquier fuerza externa para afectar su libertad. Por lo tanto, la clave para desentrañar los desafíos estructurales que enfrentan las mujeres radica en mejorar su poder económico.

Estos desafíos son numerosos y, según el Banco Africano de Desarrollo, continúan impulsando la desigualdad de género y limitando el progreso del continente. En la misma línea, en la Cumbre de la Unión Africana sobre Género en 2016, Año Africano de los Derechos Humanos, se identificaron desafíos como presiones para las mujeres, incluida la exclusión económica y la discriminación de los sistemas financieros.

Sin embargo, a pesar de estas posibilidades, las mujeres africanas aparecen con frecuencia en las principales encuestas mundiales sobre espíritu empresarial, y las Naciones Unidas informan que el 27 por ciento del espíritu empresarial de las mujeres en África es el más alto del mundo. Sin embargo, la ONU advierte que la mayoría de las empresas lideradas por mujeres en África son pequeñas empresas con pocas oportunidades de crecimiento, al tiempo que señala que las mujeres emprendedoras no están distribuidas de manera uniforme por todo el continente.

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La lista de verificación de la realidad sobre el estado del espíritu empresarial de las mujeres en el continente es larga e incluye un acceso muy desigual a la financiación para las mujeres. Por ejemplo, de enero de 2019 a abril de 2020, el 13,4 por ciento de los 276 acuerdos divulgados fueron a empresas con al menos una mujer en el equipo fundador y esto fue solo el 5,7 por ciento del capital total invertido. En los primeros cuatro meses de 2020, esto cayó al 3,2 por ciento.

Además, mientras que la financiación de capital de riesgo para nuevas empresas en todo el continente en 2017 alcanzó un máximo histórico de más de $ 500 millones, un aumento del 53 por ciento año tras año, solo $ 30 millones (5,3 por ciento) se destinaron a empresas que tenían mujeres. fundadores. De los $ 725,6 millones en fondos invertidos en África en 2018, solo el 2 por ciento se destinó a empresas propiedad de mujeres o dirigidas por mujeres. Mientras tanto, el informe e-Conomy Africa 2020 de la Corporación Financiera Internacional y Google destacó que las mujeres representan el 20 por ciento del número total de desarrolladores en África.

Incluso con números significativamente más bajos, las mujeres africanas se esfuerzan constantemente por avanzar, a pesar de los obstáculos estructurales que enfrentan. El ecosistema de startups está comenzando a crear oportunidades para las mujeres que programan en toda la región.

Google.org se ha asociado con la Fundación Tony Elumelu para una subvención de $ 3 millones para brindar capacitación rigurosa en emprendimiento, tutoría, entrenamiento y acceso a redes y mercados clave a al menos 5,000 mujeres. También habrá un capital inicial de $ 5,000 en forma de donaciones en efectivo únicas para 500 mujeres africanas propietarias de negocios informales en Nigeria, Sudáfrica, Kenia y otros. Estamos decididos a ayudar a las mujeres emprendedoras a hacer crecer sus negocios.

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El Sr. Gajria es MD, Google Africa